Voyage dans l’espace : Aller dans l’espace est une vraie douleur dans le dos


Les astronautes signalent des maux de dos depuis la fin des années 1980, lorsque les missions spatiales se sont allongées. Leurs données médicales de vol montrent que plus de la moitié des astronautes américains ont signalé des maux de dos, en particulier dans le bas du dos. Jusqu’à 28 % ont indiqué qu’il s’agissait de douleurs modérées à intenses, qui duraient parfois toute la durée de leur mission.

Les choses ne s’améliorent pas lorsqu’elles reviennent à la gravité terrestre. Au cours de la première année suivant leur mission, les astronautes ont un risque 4,3 fois plus élevé d’avoir une hernie discale.

« C’est une sorte de problème persistant qui est préoccupant », a déclaré le Dr Douglas Chang, premier auteur de la nouvelle étude et professeur agrégé de chirurgie orthopédique et chef du service de médecine physique et de réadaptation à l’Université de Californie à San Diego Santé. « Cette étude est donc la première à partir d’une simple description épidémiologique et à examiner les mécanismes possibles de ce qui se passe avec le dos des astronautes. »

Une grande attention a été portée sur les disques intervertébraux, les amortisseurs spongieux qui se trouvent entre nos vertèbres, en tant que coupables des problèmes de dos auxquels les astronautes sont confrontés. Mais la nouvelle étude va à l’encontre de cette pensée. Dans cette recherche, financée par la NASA, l’équipe de Chang a observé peu ou pas de changements dans les disques, leur hauteur ou leur gonflement.

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Ce qu’ils ont observé chez six astronautes qui ont passé quatre à sept mois sur l’ISS était une énorme dégénérescence et atrophie de la musculature de soutien de la colonne lombaire (inférieure), a déclaré Chang. Ces muscles sont ceux qui nous aident à rester debout, à marcher et à bouger nos membres supérieurs dans un environnement comme la Terre, tout en protégeant les disques et les ligaments des tensions ou des blessures.

En microgravité, le torse s’allonge, probablement en raison du déchargement de la colonne vertébrale, dans lequel la courbure de la colonne vertébrale s’aplatit. Les astronautes n’utilisent pas non plus le tonus musculaire du bas du dos car ils ne se penchent pas ou n’utilisent pas le bas du dos pour se déplacer, comme sur Terre, a déclaré Chang. C’est là que la douleur et la raideur se produisent, un peu comme si les astronautes étaient dans un plâtre pendant six mois.

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Les examens IRM avant et après les missions ont révélé que les astronautes avaient subi une diminution de 19 % de ces muscles pendant leur vol. « Même après six semaines d’entraînement et de reconditionnement ici sur une Terre, ils ne récupèrent qu’environ 68% de leurs pertes », a expliqué Chang.

Chang et son équipe considèrent qu’il s’agit d’un problème sérieux pour les missions habitées à long terme, en particulier lorsqu’on envisage un voyage sur Mars qui pourrait prendre huit ou neuf mois juste pour atteindre la planète rouge. Ce voyage et le temps potentiel passé par les astronautes dans la gravité martienne – 38% de la gravité de surface sur Terre – créent un potentiel d’atrophie musculaire et de déconditionnement.

Les recherches futures de l’équipe porteront également sur les problèmes de cou signalés, où il peut y avoir encore plus d’occurrences d’atrophie musculaire et une période de récupération plus lente. Ils espèrent également s’associer à une autre université sur les échographies en vol de la colonne vertébrale, pour examiner ce qui arrive aux astronautes lorsqu’ils sont sur la station spatiale.

Yoga dans l’espace ?

Parce que personne n’aime les maux de dos et la perte musculaire, Chang a suggéré des contre-mesures qui devraient être ajoutées aux astronautes d’entraînement déjà de deux à trois heures sur la station spatiale chaque jour. Bien que leurs machines d’exercice se concentrent sur une gamme de problèmes, y compris la santé cardiovasculaire et squelettique, l’équipe pense que les voyageurs spatiaux doivent également inclure un programme de renforcement de base axé sur la colonne vertébrale.

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En plus de la position de « repliage fœtal » que les astronautes utilisent en microgravité pour étirer le bas du dos ou soulager les maux de dos, Chang a suggéré le yoga. Mais il sait que c’est plus facile à dire qu’à faire.

« Beaucoup de yoga dépend des effets de la gravité, comme le chien vers le bas, où un étirement des ischio-jambiers, des muscles du mollet, de la nuque et des épaules est possible à cause de la gravité. Lorsque vous supprimez cela, vous n’aurez peut-être pas le même avantage. . »

Toutes les machines de la station spatiale doivent également être conçues en fonction de leur poids, de leur taille et même des réverbérations qu’elles pourraient produire sur la station.

Scott Parazynski, qui a marché sept fois dans l'espace, a participé à la construction de la station spatiale en 2007.

Chang et les autres chercheurs ont réfléchi avec une équipe de réalité virtuelle sur différents programmes d’exercices qui permettraient aux astronautes d’inviter des amis, de la famille ou même des abonnés Twitter à les rejoindre dans un entraînement virtuel, rendant la répétition quotidienne de leurs entraînements plus amusante et compétitive.

L’un des coéquipiers de Chang a personnellement ressenti cette douleur. Dr Scott Parazynski est le seul astronaute à avoir atteint le sommet de l’Everest. Il a eu une hernie discale après son retour de l’ISS vers la Terre. Moins d’un an plus tard, lorsqu’il a tenté de gravir l’Everest pour la première fois, il a dû être transporté par avion. Après un processus de réhabilitation, il a finalement atteint le sommet. Maintenant, il parle aux astronautes actuels de la manière dont ils peuvent contribuer aux études sur leur santé en microgravité.

Garder les astronautes en bonne santé et en forme est le moins qu’ils puissent faire, a déclaré Chang.

« Quand un équipage revient, disent-ils d’un côté de la station spatiale, ils voient cette belle planète bleue », a-t-il déclaré. « Tout ce qui leur est cher se trouve sur cette petite planète fragile. Et ils regardent par l’autre fenêtre et voient juste l’infini s’étendre dans l’obscurité, et ils reviennent avec un sens différent d’eux-mêmes et de leur place dans l’univers.

« Tous se sont engagés à approfondir les connaissances spatiales et à faire des pas en avant de toutes les manières possibles pour le prochain équipage. »



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