Voici ce qui est arrivé à la dette fédérale américaine sous les anciens présidents


Mais les deux parties ont joué un rôle dans l’alourdissement de la dette, et il est difficile de blâmer équitablement.

Alors que les présidents signent les projets de loi, c’est le Congrès – qui peut ou non être contrôlé par le parti du président – ​​qui adopte les lois sur les dépenses et les réformes fiscales. De plus, le président et le Congrès n’ont pas un contrôle total sur l’économie, ce qui peut parfois avoir un impact plus important sur la dette que les lois.

De plus, les décisions prises par les anciens présidents et législateurs continuent d’avoir un impact sur le montant de la dette contractée aujourd’hui.

« La majeure partie du problème n’a été créée par aucun fonctionnaire récent », a déclaré Charles Blahous, stratège de recherche principal au Mercatus Center de l’Université George Mason et auteur de l’article, « Pourquoi nous avons des déficits fédéraux. » Le 2021 Le rapport tente de trois manières différentes d’attribuer la responsabilité du problème de la dette à long terme du gouvernement fédéral.

Des lois plus récentes, comme les dépenses liées à la pandémie et l’élargissement de l’accès à des soins de santé abordables, ont alourdi la dette. Mais l’impact de ces lois sur le déséquilibre fiscal structurel à long terme est éclipsé par la création de Medicare et Medicaid et les augmentations de la sécurité sociale effectuées entre 1965 et 1972.

« Malgré toute la rhétorique politique utilisée aujourd’hui pour blâmer la montée en flèche des déficits fédéraux … les principaux moteurs du déséquilibre budgétaire structurel fédéral ont été promulgués il y a environ un demi-siècle », a écrit Blahous dans son rapport.

Quelle est la taille de la dette américaine ?

Pour situer la taille de la dette fédérale dans un certain contexte, il actuellement à peu près la même taille que 97% du produit intérieur brut du pays, ou PIB, selon les données du Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche. C’est une part plus importante qu’à tout autre moment depuis 1946, à l’exception de l’exercice 2020, lorsque des emprunts sans précédent ont eu lieu pour lutter contre Covid-19.

La dette fédérale en pourcentage du PIB a plus que doublé au cours des deux dernières décennies. Il était inférieur à 35 % en 2003.

« Je pense que le plus gros problème est que nous avons une polarisation et une complaisance croissantes. Les deux parties viennent de dire: » Vous savez quoi, je vais juste donner aux électeurs ce qu’ils veulent. Et ce qu’ils veulent, ce sont des réductions d’impôts et de nouvelles dépenses importantes », a déclaré Maya MacGuineas, présidente du Comité pour un budget fédéral responsable, une organisation à but non lucratif indépendante.

À la fin des années 1990, la part de la dette fédérale dans le PIB a en fait chuté lorsqu’une économie forte et moins de dépenses de défense ont contribué à l’équilibre budgétaire sous le président Bill Clinton et un Congrès contrôlé par les républicains – la dernière fois que les États-Unis ont enregistré un excédent budgétaire plutôt qu’un déficit.

Mais depuis lors, le pays a connu trois récessions qui ont affaibli l’économie, et la génération des baby-boomers quitte maintenant le marché du travail en masse, mettant à rude épreuve la sécurité sociale et l’assurance-maladie.

Plus récemment, sous le président Donald Trump et le président Joe Biden, des milliards de dollars de dépenses ont été dépensés pour aider l’économie à rebondir après la pandémie de Covid-19. De nombreux économistes, cependant, soutiendraient qu’une grande partie de ces dépenses était bénéfique et que davantage de dépenses est une bonne chose lorsque l’économie est en difficulté.

Il convient de noter que les chiffres utilisés dans le graphique ci-dessus mesurer la dette détenue par le public, ce qui, selon les experts du Center on Budget and Policy Priorities, est plus économiquement significatif que la dette brute. Le premier mesure les emprunts du gouvernement auprès du secteur privé et des gouvernements étrangers, à l’exclusion de la dette qu’il doit à lui-même. La dette détenue par le public est actuellement d’environ 24 000 milliards de dollars et la dette brute, qui est soumise à la limite du Congrès, est d’environ 31 000 milliards de dollars.

LBJ et Nixon : Medicare, Medicaid et la sécurité sociale

Certains des programmes gouvernementaux qui contribuent le plus au déséquilibre fiscal fédéral à long terme continuent d’être Medicare, Medicaid et la sécurité sociale.

Medicare et Medicaid – programmes de soins de santé pour les personnes âgées et les pauvres, respectivement – ont été créés sous le président Lyndon B. Johnson, un démocrate, en 1965. Ils ont ensuite été élargis sous le président Richard Nixon, un républicain, qui a également approuvé une augmentation de la sécurité sociale en 1972.

Certains experts ne sont pas d’accord sur l’impact de la sécurité sociale sur les déficits fédéraux. Mais Blahous examine spécifiquement son impact sur le déséquilibre fiscal à long terme.

Blahous a constaté que toutes les législations ultérieures combinées, de 1973 à fin 2021, a moins fait pour aggraver la situation budgétaire à long terme que les lois adoptées au cours de ces huit années sous Johnson et Nixon.

Pourtant, note Blahous, les présidents et législateurs les plus récents n’ont pas réussi à résoudre le problème en modifiant ces programmes politiquement populaires. En fait, l’un des plus moments tendus lors du discours sur l’état de l’Union de Biden Mardi, il a accusé certains républicains de vouloir réduire la sécurité sociale et l’assurance-maladie.

Comment une législation plus récente contribue au problème à long terme

La législation des dernières décennies a certainement aggravé le problème budgétaire à long terme, mais dans une moindre mesure que les lois sur l’assurance-maladie, Medicaid et la sécurité sociale adoptées sous Lyndon Johnson et Richard Nixon avant 1973, selon Blahous.

La création de nouvelles subventions sur le marché de la santé et l’expansion de Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables, promulguée par le président Barack Obama en 2010, est un facteur important du déséquilibre budgétaire à long terme, ainsi que l’abrogation ultérieure de certaines des mesures abordables. Taxes de la Care Act en 2019 sous Trump.

L'insolvabilité de l'assurance-maladie et de la sécurité sociale est imminente

Blahous souligne également les extensions de Medicaid sous les présidents Ronald Reagan et George HW Bush, ainsi que la création du Prestation de médicaments sur ordonnance Medicare Part D en 2003 sous le président George W. Bush en tant que moteurs du problème à long terme.

Un autre contributeur important au déséquilibre fiscal est l’American Taxpayer Relief Act, signé par Obama au début de 2013, qui a rendu permanentes certaines réductions d’impôts de l’ère Bush.

Les plans de dépenses ponctuels, comme le financement des guerres en Afghanistan et en Irak ou les programmes d’aide liés à la pandémie, ont moins d’impact sur le problème à long terme, même s’ils ajoutent au déficit annuel à ce moment-là.

Le Tax Cuts and Jobs Act de 2017 – adopté par un Congrès contrôlé par les républicains et signé par Trump – a aggravé les déficits à court terme. Mais bon nombre des réductions d’impôts doivent expirer en 2025 et ont donc un impact moindre sur la dette fédérale à long terme, selon l’analyse de Blahous.

Pourtant, toutes ces mesures combinées ont aggravé les perspectives budgétaires, à la fin de 2021, d’un peu plus des deux tiers de la législation majeure de 1965-1972, a écrit Blahous.



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