Une image virale d’un fœtus noir met en évidence le besoin de diversité dans les illustrations médicales


L’image, créée par l’étudiant en médecine et illustrateur nigérian Chidiebere Ibe, a touché une corde sensible auprès d’innombrables personnes sur les réseaux sociaux, dont beaucoup mentionné qu’ils n’avaient jamais vu un fœtus noir ou une femme enceinte noire représenté auparavant. Cela a également attiré l’attention sur un problème plus vaste: Un manque de diversité dans les illustrations médicales.

(Alors que la plupart des fœtus sont de couleur rouge – les nouveau-nés sortent rose foncé ou rouge et ne développent que progressivement le teint qu’ils auront pour la vie – l’illustration médicale est destinée à représenter les patients qui ne sont pas habitués à voir leurs tons de peau dans de telles images.)

Ibe a déclaré dans une interview avec HuffPost Royaume-Uni qu’il ne s’attendait pas à recevoir une réponse aussi écrasante – son illustration de fœtus était l’une des beaucoup de ces images il a été créé en tant qu’illustrateur médical, dont la plupart représentent des tons de peau noire. Mais cela a souligné l’importance d’une mission dans laquelle il s’est engagé depuis longtemps.

« Le but était de continuer à parler de ce qui me passionne – l’équité dans les soins de santé – et aussi de montrer la beauté des Noirs », a-t-il déclaré à la publication. « Nous n’avons pas seulement besoin de plus de représentation comme celle-ci, nous avons besoin de plus de personnes prêtes à créer une représentation comme celle-ci. »

CNN a contacté Ibe pour un commentaire, mais il n’a pas développé davantage le sujet.

Ni-Ka Ford, présidente du comité de la diversité de l’Association of Medical Illustrators, a déclaré que l’organisation était reconnaissante pour l’illustration d’Ibe.

« En plus de l’importance de la représentation des corps noirs et bruns dans l’illustration médicale, son illustration sert également à combattre un autre défaut majeur du système médical, à savoir le taux de mortalité maternelle disproportionné et stupéfiant des femmes noires dans ce pays », a-t-elle écrit dans un e-mail à CNN.

Qu’est-ce qu’une illustration médicale

Les illustrations médicales sont utilisées depuis des milliers d’années pour enregistrer et communiquer des procédures, des pathologies et d’autres facettes des connaissances médicales, de la anciens Égyptiens à Léonard de Vinci. La science et l’art sont combinés pour traduire des informations complexes en visuels qui peuvent communiquer des concepts aux étudiants, aux praticiens et au public. Ces images sont utilisées non seulement dans des manuels et des revues scientifiques, mais aussi dans des films, des présentations et d’autres supports.
Il y a moins de 2 000 illustrateurs médicaux formés dans le monde, selon le Association des illustrateurs médicaux. Avec seulement une poignée de programmes d’illustration médicale accrédités en Amérique du Nord, qui ont tendance à être coûteux et à admettre peu d’étudiants, le domaine a toujours été dominé par des personnes blanches et masculines – ce qui, à son tour, signifie que les corps représentés ont généralement été de même.
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« Historiquement [medical illustrations] ont toujours présenté des personnages masculins blancs valides et le font encore de nos jours », a déclaré Ford. « Le parti pris en faveur d’un type de corps dans l’illustration médicale marginalise tout le monde.

Des études ont confirmé ce manque de diversité. Des chercheurs de l’Université de Wollogong en Australie ont trouvé dans un étude 2014 que sur plus de 6 000 images avec un sexe identifiable dans 17 manuels d’anatomie publiés entre 2008 et 2013, seulement 36 % des corps représentés étaient des femmes. Une grande majorité était blanche. Environ 3 % des images analysées montraient des corps handicapés, tandis que seulement 2 % présentaient des personnes âgées.

Pourquoi la diversité dans le domaine est importante

La diversité dans le domaine des illustrations médicales (ou leur absence) est importante car ces images peuvent avoir des implications pour les stagiaires en médecine, les praticiens et les patients.

« Sans une représentation équitable et l’utilisation perpétuelle de seuls patients blancs valides représentés dans les manuels médicaux, les professionnels de la santé sont limités dans leur capacité à diagnostiquer et traiter avec précision les personnes qui ne correspondent pas à ce moule », a déclaré Ford. « Les professionnels de la santé peuvent alors avoir tendance à s’appuyer sur des stéréotypes raciaux et des généralisations en raison de ce manque de connaissances sur la façon dont les symptômes se présentent différemment sur les peaux plus foncées, ce qui entraîne des soins de moindre qualité. »

Une étude menée par les mêmes chercheurs de l’Université de Wollogong publié en 2018 ont constaté que les images sexistes des manuels d’anatomie augmentaient les scores des étudiants en médecine aux tests de biais implicites. Une autre étude publiée dans le revue Chirurgie Plastique et Reconstructrice — Global Open en 2019 ont constaté que les patients blancs étaient surreprésentés dans les images des revues de chirurgie plastique, ce qui, selon les auteurs, pourrait potentiellement influencer les soins que les patients non blancs recevaient.
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« Pendant des décennies, les publications universitaires évaluées par des pairs ont utilisé des photographies et des images qui dépeignent de manière inadéquate la diversité démographique des patients touchés par des maladies particulières », ont écrit les chercheurs. « Ceci est particulièrement frappant dans le manque de diversité dans l’illustration médicale. Ces inégalités dans les rapports médicaux peuvent avoir des effets durables en aval sur l’accessibilité et la fourniture des soins de santé. »

Ford a déclaré que ceux qui ne sont pas souvent représentés dans des illustrations médicales « peuvent se sentir exclus et non reconnus dans un établissement de soins de santé, ce qui entraîne des sentiments de méfiance et d’isolement lorsqu’ils reçoivent des soins ». Elle a également déclaré que les professionnels de la santé pourraient ressentir moins d’empathie pour les groupes qui ne sont pas représentés – les personnes noires, brunes, femmes, transgenres ou non binaires – ce qui peut réduire la qualité des soins qu’ils reçoivent.

Les inégalités dans les soins de santé ont été bien documentéavec des études montrant que les patients noirs sont plus susceptibles de biais d’expérience et être mal diagnostiqué pour certaines conditions. La recherche a également montré qu’une part importante d’étudiants en médecine et de résidents blancs avoir de fausses idées sur les différences biologiques entre Noirs et Blancs, ce qui peut conduire à des préjugés raciaux dans la manière dont leur douleur est perçue et traitée.

Malgré le besoin persistant d’illustrations médicales pour représenter toute l’étendue de la diversité humaine, le domaine commence à voir des changements, a déclaré l’illustratrice médicale Hillary Wilson à CNN.

Wilson, dont illustrations dépeignent les Noirs dans des infographies sur l’eczéma, les dommages causés par le soleil, l’alopécie et d’autres conditions, a déclaré que les patients et les praticiens pourraient bénéficier de la diversité représentée dans les illustrations médicales. Et à travers son travail, elle tente d’humaniser les personnes de couleur et d’autres groupes marginalisés en faisant exactement cela.

« La réalité est qu’il existe tellement de types de personnes différents », a-t-elle déclaré. « Pour moi, une ressource n’est pas complète si je n’en ai pas au moins tenu compte et si je n’ai pas fait de mon mieux pour tenir compte du fait qu’il existe tant de types de personnes différents. »

Alors que l’image d’Ibe du fœtus noir semblait marquer un écart par rapport à la norme, Wilson a déclaré qu’elle espère qu’à l’avenir, voir des tons de peau noirs dans des illustrations médicales deviendra une routine.

« Finalement, j’espère que cela deviendra l’une des choses attendues », a-t-elle ajouté.





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