Un membre des Proud Boys témoigne de la culture du groupe et de la célébration de la violence





CNN

Le premier Proud Boy à prendre la parole dans le procès pour complot séditieux contre cinq autres membres du groupe d’extrême droite a déclaré mardi au jury comment les dirigeants de l’organisation ont célébré lorsque leurs membres ont agi violemment, et comment cela a influencé la façon dont le groupe s’est battu ensemble pendant les 6 janvier 2021, insurrection.

Matthew Greene, de Syracuse, New York, a témoigné après Plaider coupable en décembre 2021.

« Ce que je crois, c’est que lorsque les gens ont agi avec violence, les gens n’ont pas reculé, n’ont pas dit que vous alliez trop loin », a déclaré Greene à propos de la direction des Proud Boys. « Si quoi que ce soit, il a été célébré. »

« Il y avait un mantra qui m’a été dit », a-t-il ajouté, « nous ne commençons pas, nous le finissons. »

Greene n’a jamais été en contact avec les dirigeants des Proud Boys, selon les procureurs, et n’était pas au courant d’un plan explicite pour prendre d’assaut le bâtiment. Mais les procureurs allèguent que lui, avec l’accusé et compatriote new-yorkais Dominic Pezzola, a joué un rôle important dans le cadre de la première ligne d’émeutiers qui ont violemment franchi les barrières de la police.

Les accusés – Enrique Tarrio, Joseph Biggs, Zachary Rehl, Pezzola et Ethan Nordean – ont tous plaidé non coupables.

Greene a raconté au jury ce qu’il avait ressenti lorsqu’il avait vu des « vidéos de propagande » des « combats de rue » des Proud Boys dans les rues de la ville en 2020.

« J’ai aimé le fait qu’ils semblaient tenir tête à une partie de la violence de la rue, défendre certaines des personnes qui étaient harcelées dans la rue », a déclaré Greene. « Dans mon esprit, cela ressemblait à quelqu’un qui défendait les sans défense. » Il a ensuite décidé de rejoindre l’organisation après l’élection présidentielle.

Greene a expliqué au jury à quoi ressemblait le processus pour devenir officiellement un Proud Boy de bas niveau ou «de premier degré». Il a dû écrire un court essai sur les raisons pour lesquelles il voulait rejoindre l’organisation et les attributs qu’il apporterait, a déclaré Greene, et envoyer une vidéo de lui-même prononçant le serment des Proud Boys de « Je suis un fier chauvin occidental et je refuse de m’excuser ». pour créer le monde moderne.

Une fois qu’il a soumis sa candidature, Greene a témoigné qu’on lui avait dit de télécharger l’application de messagerie Telegram et de choisir un surnom (il a choisi « Publius », car il venait de finir de lire les Federalist Papers).

Greene a ensuite dû assister à trois « réunions de vérification » et se rendre à un rassemblement avant de pouvoir être officiellement « voté ». En rentrant chez lui après le rassemblement pro-Donald Trump le 12 décembre 2020, Greene a déclaré au jury qu’on lui avait dit que la section centrale de New York avait voté et qu’il était maintenant un fier garçon au premier degré.

En décidant d’assister au rassemblement du 12 décembre, Greene a témoigné que lui et d’autres membres, y compris Pezzola, étaient « prêts et disposés » à faire partie de tout ce qui pourrait arriver.

« Il n’y a jamais eu de compréhension concrète de ce que cela pourrait signifier, mais il y a eu beaucoup de conversations dans lesquelles les Proud Boys se regardaient, du moins ceux à qui je parlais, comme étant la pointe de la lance si quelque chose allait arriver. « , a déclaré Greene.

Greene a déclaré qu’il avait également fait le point sur le fonctionnement de la hiérarchie de l’organisation d’extrême droite lors du rassemblement de décembre – son premier événement avec le groupe.

« Dans l’armée, vous avez des grades ou des badges, personne n’avait rien de tel », a témoigné Greene, un ancien combattant qui a servi en Afghanistan. « Mais les gens intervenaient évidemment pour prendre le contrôle si les choses devenaient incontrôlables ou si les gens allaient dans la mauvaise direction. »

Si vous ne vous en remettiez pas au leadership, a déclaré Greene, « il y aurait une altercation physique ».

Au cours de ce rassemblement de décembre, un membre des Proud Boys, Jeremy Bertino, a été poignardé. Greene a raconté les retombées des coups de couteau, affirmant que Pezzola avait «pris son casque de moto et fissuré le [attacker] sur la tête avec ça.

« Nous tous, moi y compris, le tapotions dans le dos pour ce qu’il avait fait », a déclaré Greene au jury de Pezzola, ajoutant qu’il pensait que Pezzola avait essayé de se rapprocher des dirigeants des Proud Boys comme Enrique Tarrio. « Il n’a pas reculé devant les éloges de celui-ci. »

Après le rassemblement de décembre, Greene a déclaré qu’il avait commencé à avoir des « opinions encore plus fortes sur la situation en tant que pays » et que « tous les Proud Boy » à qui il avait parlé étaient d’accord. Cette compréhension a éclairé la façon dont il a agi le 6 janvier, a déclaré Greene.

« Je n’ai jamais été découragé de quoi que ce soit », a-t-il déclaré. « Tout ce que j’avais fait avec les Proud Boys le 6 janvier et avant m’a amené à croire que ce que je faisais était implicitement ou ouvertement accepté et encouragé par les Proud Boys autour de moi. »

Greene a déclaré que lorsque les barricades ont commencé à tomber autour du Capitole le 6 janvier, il a senti que le moment de la « pointe de la lance » des Proud Boys était arrivé – bien qu’il n’ait jamais entendu de plan d’attaque spécifique.

« Mon état d’esprit à ce moment-là était de croire que nous étions au bord de la guerre civile, et cela pourrait en être le début », a déclaré Greene. « Je voulais être proche »

Greene a déclaré que lui et Pezzola avaient parlé de la façon dont « les choses typiques qui se sont déroulées pour réparer nos griefs [with government] étaient inefficaces et ne fonctionnaient pas.

« Sur la base des événements que j’avais vus au cours de l’été et au cours des dernières années, la violence semblait avoir une réponse », a déclaré Greene.

Greene poursuivra son témoignage demain avec un contre-interrogatoire.



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