Un immeuble de 5 étages en Chine « marche » vers un nouvel emplacement


Les habitants de Shanghai traversant le district de Huangpu, dans l’est de la ville, en octobre, sont peut-être tombés sur un spectacle inhabituel : un bâtiment « ambulant ».

Une école primaire de 85 ans a été soulevée du sol – dans son intégralité – et déplacée à l’aide d’une nouvelle technologie surnommée la « machine à marcher ».

Dans le dernier effort de la ville pour préserver les structures historiques, les ingénieurs ont fixé près de 200 supports mobiles sous le bâtiment de cinq étages, selon Lan Wuji, superviseur technique en chef du projet.

Les supports agissent comme des jambes robotiques. Ils sont divisés en deux groupes qui montent et descendent alternativement, imitant la foulée humaine. Les capteurs attachés aident à contrôler la façon dont le bâtiment avance, a déclaré Lan, dont la société Shanghai Evolution Shift a développé la nouvelle technologie en 2018.

« C’est comme donner des béquilles au bâtiment pour qu’il puisse se lever et marcher », a-t-il déclaré.

Un timelapse tourné par l’entreprise montre l’école progressant laborieusement, une petite étape à la fois.

Selon une déclaration du gouvernement du district de Huangpu, l’école primaire de Lagena a été construite en 1935 par le conseil municipal de l’ancienne concession française de Shanghai. Il a été déplacé afin de faire place à un nouveau complexe commercial et de bureaux, qui sera achevé d’ici 2023.

Les travailleurs ont d’abord dû creuser autour du bâtiment pour installer les 198 supports mobiles dans les espaces en dessous, a expliqué Lan. Après que les piliers du bâtiment aient été tronqués, les « jambes » robotiques ont ensuite été étendues vers le haut, soulevant le bâtiment avant d’avancer.

En 18 jours, le bâtiment a été pivoté de 21 degrés et déplacé de 62 mètres (203 pieds) vers son nouvel emplacement. Le déménagement a été achevé le 15 octobre, l’ancien bâtiment de l’école devant devenir un centre de protection du patrimoine et d’éducation culturelle.

Le projet marque la première fois que cette méthode de « machine à marcher » est utilisée à Shanghai pour déplacer un bâtiment historique, selon le communiqué du gouvernement.

Des décennies de destruction

Au cours des dernières décennies, la modernisation rapide de la Chine a vu de nombreux bâtiments historiques rasés pour dégager des terres pour des gratte-ciel étincelants et des immeubles de bureaux. Mais on s’inquiète de plus en plus du patrimoine architectural perdu à la suite de démolitions à travers le pays.

Certaines villes ont lancé de nouvelles campagnes de préservation et de conservation, y compris, à l’occasion, l’utilisation de technologies de pointe qui permettent de déplacer les anciens bâtiments plutôt que de les démolir.

L’indifférence officielle envers l’architecture historique remonte à le règne du chef du parti communiste Mao Zedong. Pendant la désastreuse Révolution Culturelle, de 1966 à 1976, d’innombrables bâtiments et monuments historiques ont été détruits dans le cadre de sa guerre contre les « Quatre Vieux » (anciennes coutumes, culture, habitudes et idées).

La mort de Mao en 1976 a vu les appels à la conservation architecturale réapparaître, le gouvernement chinois accordant un statut protégé à un certain nombre de structures avant d’adopter une loi sur la préservation du patrimoine dans les années 1980. Dans les années qui ont suivi, des bâtiments, des quartiers et même des villes entières ont reçu un soutien de l’État pour conserver leur apparence historique.

Néanmoins, l’urbanisation incessante continue de représenter une menace importante pour le patrimoine architectural. La vente de terrains est également une source essentielle de revenus pour les gouvernements locaux, ce qui signifie que les bâtiments à valeur architecturale sont souvent cédés à des promoteurs immobiliers pour qui la conservation n’est pas une priorité.

Dans la capitale Pékin, par exemple, plus de 1 000 acres de ses ruelles historiques et de ses maisons à cour traditionnelles ont été détruites entre 1990 et 2010, selon le journal officiel China Daily.
Au début des années 2000, des villes dont Nankin et Pékin – incité par des critiques protestant contre la perte de vieux quartiers – a élaboré des plans à long terme pour préserver ce qui restait de leurs sites historiques, avec des protections introduites pour sauvegarder les bâtiments et restreindre les développeurs.
Ces efforts de conservation ont pris différentes formes. A Pékin, un temple presque en ruine a été transformé en restaurant et en galerie, tandis qu’à Nanjing, un cinéma des années 1930 a été restauré pour ressembler à sa forme originale, avec quelques ajouts l’équipant pour un usage moderne. En 2019, Shanghai a accueilli Tank Shanghai, un centre artistique construit dans des réservoirs à pétrole rénovés.

« La relocalisation n’est pas le premier choix, mais mieux que la démolition », a déclaré Lan, superviseur du projet de l’école primaire de Shanghai. « Je préfère ne pas toucher du tout aux bâtiments historiques. »

Il a ajouté que pour déplacer un monument, les entreprises et les promoteurs doivent se soumettre à des réglementations strictes, telles que l’obtention de l’approbation du gouvernement à différents niveaux.

Les déménagements de bâtiments, a-t-il dit, sont cependant « une option viable ». « Le gouvernement central met davantage l’accent sur la protection des bâtiments historiques. Je suis heureux de voir ces progrès ces dernières années. »

Monuments en mouvement

Shanghai est sans doute la ville la plus progressiste de Chine en matière de préservation du patrimoine. La survie d’un certain nombre de bâtiments des années 1930 dans le célèbre quartier du Bund et de maisons « shikumen » (ou « porte de pierre ») du XIXe siècle dans le quartier rénové de Xintiandi ont offert des exemples de la façon de donner une nouvelle vie aux bâtiments anciens, malgré certaines critiques sur la façon dont les réaménagements ont été réalisés.

La ville a aussi un palmarès de déplacer des bâtiments anciens. En 2003, la salle de concert de Shanghai, construite en 1930, a été déplacée de plus de 66 mètres (217 pieds) pour faire place à une autoroute surélevée. Le bâtiment Zhengguanghe – un entrepôt de six étages, également des années 1930 – a ensuite été déplacé de 125 pieds (38 mètres) dans le cadre d’un réaménagement local en 2013.
Plus récemment, en 2018, la ville a déménagé un immeuble vieux de 90 ans dans le district de Hongkou, dans ce qui était alors considéré comme le projet de relocalisation le plus complexe de Shanghai à ce jour, selon agence de presse officielle Xinhua.

Il y a plusieurs façons de déplacer un bâtiment : il peut glisser sur un ensemble de rails ou être tiré par des véhicules, par exemple.

Mais l’école primaire de Lagena, qui pèse 7 600 tonnes, a posé un nouveau défi : elle est en forme de T, alors que les structures précédemment déplacées étaient carrées ou rectangulaires, selon Xinhua. La forme irrégulière signifiait que les méthodes traditionnelles de traction ou de glissement n’avaient peut-être pas fonctionné car elles n’avaient peut-être pas résisté aux forces latérales qui y étaient appliquées, a déclaré Lan.
Une vue aérienne du bâtiment de l'école primaire de Shanghai Lagena.

Une vue aérienne du bâtiment de l’école primaire de Shanghai Lagena. Crédit: Projet de changement d’évolution de Shanghai

Le bâtiment devait également être tourné et suivre une route courbe vers son déplacement au lieu de simplement se déplacer en ligne droite – un autre défi qui nécessitait une nouvelle méthode.

« Au cours de mes 23 années de travail dans ce domaine, je n’ai vu aucune autre entreprise capable de déplacer des structures dans une courbe », a-t-il ajouté.

Des experts et des techniciens se sont rencontrés pour discuter des possibilités et tester un certain nombre de technologies différentes avant de choisir la « machine à marcher », a déclaré Xinhua.

Lan a déclaré à CNN qu’il ne pouvait pas partager le coût exact du projet et que les coûts de réinstallation différeraient au cas par cas.

« Il ne peut pas être utilisé comme référence, car nous devons préserver le bâtiment historique quoi qu’il arrive », a-t-il déclaré. « Mais en général, c’est moins cher que de démolir puis de reconstruire quelque chose dans un nouvel emplacement. »



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