Ukraine américaine : une femme retrouve les propriétaires légitimes d’un album photo perdu depuis longtemps dans une ville déchirée par la guerre


Certains ont ouvert leurs maisons aux réfugiés ou promis des dons aux appels d’urgence.

D’autres ont cherché à soutenir les entreprises ukrainiennes. Parmi eux, la new-yorkaise Chelsey Brown.

Alors qu’elle cherchait des idées en ligne, Brown, 29 ans, est tombée sur une annonce d’un revendeur vintage à Zaporizhzhia, dans le sud-est de l’Ukraine.

L’article? Un grand album photo vert rempli d’images en noir et blanc de l’Ukraine de l’ère soviétique.

Ce n’est pas la façon la plus évidente d’exprimer sa solidarité, mais celle qui avait tout son sens pour Brown – une décoratrice d’intérieur et écrivaine qui, pendant son temps libre, utilise la généalogie pour retrouver ce qu’elle décrit comme les propriétaires « légitimes » des héritages familiaux qu’elle acquiert en récurant salons d’antiquités, marchés aux puces et en ligne.

« Je l’ai vu et j’ai immédiatement su que c’était spécial et que je devais retourner dans la famille », a-t-elle déclaré à CNN.

« J’essayais de trouver des petites entreprises ukrainiennes à soutenir. L’album photo est apparu et j’ai cliqué dessus et cela m’a conduit à une liste eBay. »

L’album a mis trois semaines à arriver par courrier de Zaporizhzhia, mais entre-temps, Brown a utilisé le peu d’informations dont elle disposait pour essayer de retrouver les descendants des personnes sur les photos.

Mais l’album – contenant des images datant des années 1920 aux années 1970 – contenait peu d’indices.

La chasseuse d'héritage Chelsey Brown a passé des semaines à essayer de retrouver les descendants des personnes de l'album.

« Les sous-titres sont tous en russe, ce qui a rendu la recherche très difficile », a déclaré Brown à CNN.

Les contacts sur les réseaux sociaux l’ont aidée à traduire certains des noms en anglais, tandis que Brown a également fait appel à Google Translate.

« J’ai fait des recherches jour et nuit sans aucune piste. J’étais désespéré de trouver cette famille ! » dit-elle.

Tout ce qu’elle avait pour continuer, c’était deux noms : Vadim Danilovich et Yuri Vadimovich, écrits en caractères cyrilliques sous certaines des images. Elle soupçonnait que la tradition patronymique ukrainienne – où une composante d’un nom personnel est basée sur le prénom de son père – signifiait que Yuri était le fils de Vadim. Il n’y avait qu’une seule mention d’un nom de famille dans l’album : Makovetskyi.

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Sans se laisser décourager, Brown a utilisé un clavier russe en ligne pour rechercher les noms.

« Cela m’a conduit dans un terrier de lapin », a-t-elle déclaré à CNN. « J’ai passé des jours à essayer de trouver n’importe quel contact possible pour cette famille. »

Finalement, elle a reçu un e-mail d’Ivan Makovetskyi, le fils de Yuri, âgé de 29 ans, et petit-fils de Vadim. Il a dit à Brown que son grand-père était décédé en 2008.

Il vit avec ses parents et sa grand-mère, la veuve de Vadim, dans la ville centrale ukrainienne de Dnipro.

Avant l’invasion russe en février, Makovetskyi était professeur d’anglais « dans l’une des écoles les plus prestigieuses de la ville », a-t-il déclaré à CNN, tandis que l’imprimerie familiale s’adressait aux théâtres et aux institutions culturelles. Mais comme ils ont cessé de fonctionner, l’entreprise familiale a cessé ses activités.

Makovetskyi a récemment été embauché comme porte-parole local d’une organisation humanitaire italienne opérant en Ukraine, mais sinon, la famille n’a aucun revenu.

Il a déclaré à CNN: « Nous allons bien, nous ne sommes pas affamés ou quoi que ce soit du genre, mais la situation est plutôt difficile en ce moment. »

« Mon grand-père était un homme de connaissances encyclopédiques, un professeur d’anatomie humaine et même un chef de département à notre Académie de médecine ici dans la ville de Dnipro », écrit-il à Brown.

Le regretté Vadim Danilovich est représenté comme un bébé.

La famille ne sait pas comment l’album a été mis en vente, mais soupçonne qu’il a peut-être été perdu lorsque des proches ont déménagé.

Bien que Makovetskyi et sa famille aient été ravis d’apprendre qu’il avait été retrouvé, leur préoccupation immédiate concerne la situation actuelle.

« Cela peut sembler brutal, mais ces jours-ci, les souvenirs ici ne valent pas grand-chose », a-t-il écrit à Brown, décrivant la vie civile en Ukraine aujourd’hui comme « catastrophique ».

Le son des avertissements de raid aérien est devenu une caractéristique régulière de la vie de la famille, qui vit toujours dans le bâtiment à Dnipro qui abritait le grand-père de Makovetskyi, Vadim.

Vadim Danilovich est affectueusement rappelé par son petit-fils, Ivan Makovetskyi.

« Nous sommes tellement habitués à entendre la sirène des frappes aériennes après quoi rien ne se passe, que la plupart des gens, moi y compris, ne prennent même pas la peine d’aller au sous-sol ou à l’abri », a-t-il déclaré.

Le père de Makovetskyi, Yuri, est gravement malade mais ne reçoit pas le traitement dont il a besoin en raison des conditions en Ukraine. Entre-temps, la fermeture de l’entreprise familiale les a laissés en difficulté financière.

Après avoir retrouvé la famille, Brown s’est senti obligé d’agir. Elle leur a depuis envoyé un soutien financier et espère rendre l’album en personne une fois la guerre terminée.

Une photo fournie par la famille Makovetskyi montre Ivan enfant avec son père, Yuri (L), et son grand-père, Vadim (R).

Ivan Makovetskyi a déclaré à CNN dans un e-mail que sa famille se méfiait initialement de l’aide de Brown, d’autant plus qu’ils ont toujours été « fiers et indépendants ».

« Les difficultés auxquelles nous sommes confrontés avec le manque de travail et une menace constante d’attaque à la roquette à longue portée ont bien sûr contribué à l’empressement à accepter cette aide sans poser de questions, mais la deuxième réaction venait de la fierté », a-t-il déclaré.

Mais cela a finalement changé, selon Makovetskyi, qui est maintenant en communication régulière avec Brown.

« Je n’ai jamais vu une telle gamme d’expressions sur les visages de mes parents si rapidement, jusqu’à ce qu’elles se transforment en acceptation réticente, en gratitude et en un sens du surréalisme », a-t-il ajouté.

Ivan Makovetskyi était professeur d'anglais avant l'invasion russe de l'Ukraine.

Brown a déclaré à CNN qu’elle avait « créé une connexion » avec Makovetskyi après avoir étudié l’ascendance de sa famille pendant si longtemps.

« Mon cœur et mon esprit m’ont persuadé d’envoyer de l’argent une fois que j’ai pu entrer en contact avec la famille et en savoir plus sur eux », a-t-elle déclaré.

« Ils sont travailleurs, fiers, gentils, reconnaissants ; et perdre leur emploi et leurs revenus à cause d’une situation qu’ils ne peuvent pas contrôler était une raison suffisante pour moi.

« Je ne peux pas attendre le jour où je pourrai tous les rencontrer en personne », a-t-elle déclaré.



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