Trump plane sur la vicieuse course à la maison en Virginie-Occidentale



Et la primaire de mardi entre titulaires et titulaires dans un État rouge foncé qui a voté à une écrasante majorité pour Trump en 2020 devrait être un test pour savoir si c’est tout ce qui compte dans le Parti républicain d’aujourd’hui.

La dernière série de redécoupages et la diminution de la population de la Virginie-Occidentale ont laissé l’État avec un district du Congrès de moins, forçant leurs collègues de longue date McKinley et Mooney à se présenter l’un contre l’autre. La primaire s’est transformée en un choc de styles, McKinley exécutant davantage sur ce qu’il a accompli au Congrès et attaquant Mooney pour avoir déménagé en Virginie-Occidentale depuis le Maryland au cours de la dernière décennie, tandis que Mooney se présente comme l’archiconservateur de la course, martelant son adversaire pour travailler avec les démocrates et voter pour le projet de loi sur les infrastructures soutenu par le président Joe Biden.

La primaire, qui s’est déroulée principalement sur des publicités télévisées et radiophoniques, a également mis en place une compétition entre le pouvoir national et celui de l’État. Alors que Trump, le puissant groupe Club for Growth et d’autres grands conservateurs ont soutenu Mooney, McKinley a le soutien de deux influenceurs politiques clés de Virginie-Occidentale : le gouverneur Jim Justice, le chef d’État populaire qui a fait passer les partis du démocrate au républicain en 2017, et Sen . Joe Manchinle démocrate qui est un incontournable de la politique de Virginie-Occidentale depuis des décennies.

Dans une course entre deux républicains qui est devenue l’une des plus méchantes du pays, la campagne Mooney espère qu’une seule approbation compte pour les électeurs.

« Alex est le seul candidat dans cette course qui a mon approbation complète et totale », Trump dit dans les publicités à la télévision et à la radio qui sont diffusés dans tout le quartier. « C’est un guerrier pour nous tous. Réélisez le membre du Congrès Alex Mooney à la primaire républicaine. »

Trump a approuvé Mooney en novembre 2021, à la suite de la décision de McKinley de voter pour le projet de loi bipartite sur les infrastructures. McKinley a également attiré l’ire des conservateurs lorsqu’il s’est joint à d’autres républicains pour soutenir une enquête d’une commission indépendante sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain. Cette commission a finalement été bloquée par les républicains du Sénat, ce qui a conduit les démocrates de la Chambre à créer un comité restreint pour enquêter sur l’attaque.

Ces deux décisions ont joué un rôle important dans les attaques de Mooney contre McKinley. Les électeurs qui avaient précédemment soutenu Trump ont cité le soutien de l’ancien président à Mooney comme la raison pour laquelle ils soutiennent maintenant le membre du Congrès.

« J’irais pour [Mooney] à cause de Trump », a déclaré Connie Miller, une électrice de Baker, une petite ville de l’est de la Virginie-Occidentale, le fief de Mooney.

Chester Mongold, un électeur de 62 ans de la ville voisine de Moorefield qui pense que Trump « devrait toujours être président », a fait écho à Miller, déclarant à CNN que le coût des marchandises est son principal problème.

« Ces prix de l’essence, cette inflation – mec, cela aura un impact sur l’ensemble des États-Unis », a déclaré Mongold. « Vous allez à la station-service et à l’épicerie – vous avez terminé. »

La loyauté des électeurs envers Trump se reflète dans presque toutes les publicités de Mooney.

Une publicité télévisée se marque une « alerte MAGA » avant d’attaquer McKinley pour avoir soutenu « la frénésie de dépenses d’un billion de dollars de Biden » et « l’anti-Trump de Pelosi, la chasse aux sorcières du 6 janvier ».

McKinley a répondu en dépeignant Mooney comme un initié de Washington et en le qualifiant de bagagiste, notant que le candidat soutenu par Trump a été sénateur d’un mandat dans le Maryland voisin de 2006 à 2010 et a déménagé en Virginie-Occidentale au cours de la dernière décennie.

McKinley n’a pas non plus fui son vote sur les infrastructures. Au lieu de cela, aussi souvent que son adversaire l’attaque pour la décision, McKinley a utilisé ce vote pour mettre en évidence la façon dont il livre pour ses électeurs, mettant souvent en évidence des projets spécifiques dans le nord de la Virginie-Occidentale qui bénéficieraient des dollars d’infrastructure fédéraux.

McKinley a soutenu le vote dans une interview après l’adoption du projet de loi, alors même que son adversaire républicain espère en faire un élément central de sa chute.

« J’ai attendu 11 ans pour essayer de ramener quelque chose en Virginie-Occidentale qui améliorera considérablement notre qualité de vie », a déclaré McKinley. a déclaré à un point de vente local peu de temps après le vote. « Si j’avais voulu faire une déclaration politique, j’aurais pu voter « non ». Ce n’est pas ce que j’ai fait. J’ai voté pour la Virginie-Occidentale et je n’ai aucun scrupule. »

De plus, Mooney essaie de suggérer que McKinley a également soutenu le package de dépenses plus large de Biden, ce qu’il n’a pas fait.

Cette allégation sans fondement est ce qui a intéressé Manchin à la course. Le sénateur démocrate, qui a exaspéré les démocrates pendant des mois en raison de son travail pour séparer le projet de loi sur les infrastructures du programme de dépenses sociales plus large de Biden, a appelé McKinley et a déclaré qu’il était prêt à couper une publicité pour le républicain parce qu’il était « énervé » après avoir vu  » quelqu’un qui ne connaît pas mon état et qui ment » sur le dossier de McKinley.
« Pour Alex Mooney et ses partisans à l’extérieur de l’État, suggérer que David McKinley a soutenu Build Back Better est un mensonge pur et simple. David McKinley s’est toujours opposé aux dépenses imprudentes parce que cela n’a pas de sens pour la Virginie-Occidentale », a déclaré Manchin. dit dans l’annonce soutenir McKinley. « Alex Mooney a prouvé qu’il est tout au sujet d’Alex Mooney. »
Manchin est également allé plus loin en continuant une émission de radio locale et, dans une page du livre de jeu de Trump, qualifiant son adversaire de « Maryland Mooney » et alléguant que le membre du Congrès a déménagé du Maryland en Virginie-Occidentale pour « une opportunité politique ».

Sur le papier, McKinley a un avantage sur Mooney. Le membre du Congrès, qui a été élu pour la première fois en 2010, se présente comme un Virginie-Occidental de septième génération, un facteur puissant dans un État qui rejette traditionnellement l’influence extérieure. Et le district nouvellement dessiné est presque entièrement composé de comtés que McKinley représentait auparavant, gênant Mooney, qui doit se présenter à un nouvel ensemble d’électeurs.

Mais Trump reste profondément populaire dans l’État. L’ancien président a remporté tous les comtés de Virginie-Occidentale en 2016 et 2020, remportant plus de 68% des voix contre Biden lors du dernier cycle électoral. Son influence est visible partout, y compris dans les chantiers qui continuent d’afficher les enseignes et les drapeaux de l’ancien président.

McKinley est loin d’être un républicain anti-Trump – le membre du Congrès a voté contre les deux destitutions de l’ancien président et l’a soutenu à plusieurs reprises au cours de ses quatre années au pouvoir. Il y a des signes que McKinley sait que l’approbation de Trump pourrait être le facteur le plus important de la course.

Au fin d’une annonce où McKinley attaque Mooney pour une enquête sur une éventuelle utilisation abusive de l’argent des contribuables, le narrateur a un message clair pour les électeurs de Virginie-Occidentale: « Le président Trump a été volé. »

Manu Raju et David Wright de CNN ont contribué à ce rapport.



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