Tom Barrack: un allié de Trump est jugé pour «espionnage léger» et obstruction




New York
CNN

La sélection du jury commence lundi dans le procès d’un ancien conseiller de Donald Trump qui, selon les autorités, a été impliqué dans un effort de deux ans pour tenter d’influencer les décisions politiques de la campagne et de l’administration Trump au profit des Émirats arabes unis.

Tom Caserneun riche homme d’affaires qui a été président du comité inaugural présidentiel de Trump et conseiller de sa campagne, était inculpé l’année dernière avec son assistant Matthew Grimes et un responsable émirati pour avoir prétendument agi comme un backchannel secret pour la nation du Golfe.

Barrack et Grimes auraient conspiré pour capitaliser sur la relation étroite de Barrack avec Trump en promouvant les intérêts des Émirats arabes unis par le biais d’entretiens avec les médias, en plaidant pour un candidat préféré par les Émirats arabes unis pour servir d’ambassadeur américain dans le pays, en aidant les responsables des Émirats arabes unis dans leurs relations avec la Maison Blanche, et en repoussant un sommet proposé à Camp David pour résoudre un différend impliquant le Qatar et les États du Golfe. Le sommet n’a jamais eu lieu.

Barrack et Grimes ont plaidé non coupables et nient tout acte répréhensible.

L’émirati, Rashid Al Malik, a fui les États-Unis en avril 2018, trois jours après avoir été interrogé par le FBI. Il reste en liberté.

Le procès devrait contester l’utilisation par le gouvernement américain de la loi sur les agents étrangers et intervient alors que le ministère de la Justice a intensifié ses poursuites contre le lobbying étranger non divulgué et les activités connexes.

Barrack et Grimes ont été accusés d’un chef de complot et d’un chef d’avoir agi en tant qu’agents étrangers sans en informer le ministère de la Justice, en vertu de l’article 951 du code pénal, que les responsables de la sécurité nationale ont appelé « l’espionnage léger ». Ils encourent un maximum de 10 ans de prison s’ils sont reconnus coupables.

Barrack a également été accusé d’entrave à l’enquête du grand jury et de six chefs d’accusation de fausses déclarations lors d’un entretien avec le FBI en juin 2019. L’accusation d’entrave est passible d’un maximum de 20 ans de prison.

Les avocats de Barrack et Grimes ont fait valoir que les procureurs tentaient de criminaliser la liberté d’expression et ont accusé les hommes d’un statut normalement réservé aux espions.

« M. Barrack n’a jamais été un agent des Émirats arabes unis, il n’a pas fait d’obstruction ni fait de fausses déclarations. Il n’y a aucun fondement pour les accusations portées contre M. Barrack », ont écrit ses avocats dans un dossier judiciaire.

L’affaire de l’agent étranger pourrait porter sur la question de savoir si les procureurs peuvent établir que Barrack et Grimes avaient un « accord » pour agir sous la « direction ou le contrôle » des responsables des Émirats arabes unis.

Les avocats de Barrack et Grimes, qui avaient 22 ans à l’époque, ont déclaré que leurs clients n’avaient jamais eu d’accord pour travailler pour les Émirats arabes unis.

« Bien que l’article 951 existe sous une forme ou une autre depuis plus d’un siècle, il n’a jamais été utilisé auparavant contre une personne dans la position de M. Grimes. Jamais. Il y a une bonne raison à cela. La loi, qui cible les espions et autres personnes engagées dans des activités criminelles, ne s’applique pas à la conduite présumée de M. Grimes », ont écrit ses avocats.

Selon un dossier judiciaire, deux anciens responsables non identifiés de la Maison Blanche pourraient être appelés comme témoins par l’accusation ou par les équipes de défense.

Le dossier de l’accusation devrait reposer en grande partie sur de nombreux SMS et e-mails envoyés entre les trois hommes entre 2016 et 2018. La durée du procès est estimée à quatre semaines.

Le témoignage et les preuves feront revivre des noms de l’orbite de Trump, notamment les conseillers de campagne Paul Manafort et Steve Bannon, le gendre et ancien conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner et l’ancien secrétaire au Trésor Steve Mnuchin, selon des documents judiciaires.

Le procès intervient alors que Trump est de retour sous les projecteurs, annonçant potentiellement une élection présidentielle en 2024 et faisant face à de nombreuses enquêtes criminelles. Trump a nié tout acte répréhensible.

Selon l’acte d’accusation, le prétendu stratagème d’agent étranger a duré d’avril 2016, pendant la campagne présidentielle, à avril 2018, jusqu’à la première année au pouvoir de Trump.

Les procureurs allèguent qu’en 2016, Barrack et Grimes ont reçu des points de discussion de responsables des Émirats arabes unis pour les apparitions télévisées de Barrack dans lesquelles il a promu les intérêts des Émirats arabes unis.

Après une apparition, Barrack a envoyé un e-mail à Al Malik : « J’ai réussi… pour l’équipe locale », ne faisant pas référence aux États-Unis mais aux Émirats arabes unis, selon les charges.

Dans un autre cas, les procureurs allèguent qu’en avril 2017, Barrack a déclaré à Al Malik que Barrack lui-même était envisagé par Trump pour devenir soit ambassadeur américain aux Émirats arabes unis, soit envoyé spécial au Moyen-Orient. La nomination de Barrack à l’un ou l’autre de ces postes « donnerait plus de pouvoir à ABU DHABI ! il a dit à Al Malik.

« Ce sera formidable pour nous », a répondu Al Malik. « Et vous faire livrer plus. Opération très efficace. Barrack a répondu: « Et génial pour vous! » Barrack n’a jamais été nommé à l’un ou l’autre poste.

Dans le même temps, selon les procureurs, Barrack a obtenu 374 millions de dollars pour sa société d’investissement californienne auprès de deux fonds souverains d’Abu Dhabi. Un tracker d’investissement a crédité la majeure partie de l’investissement à « Barrack Magic », selon l’acte d’accusation.



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