The Future : le plus beau train de Taïwan


Note de l’éditeur – Billet mensuel est une nouvelle série CNN Travel qui met en lumière certains des sujets les plus fascinants du monde du voyage. En mai, nous roulons sur les rails en explorant les plus beaux voyages en train du monde. Que vous soyez à la recherche d’inspiration de voyage ou de connaissances d’initiés, Monthly Ticket vous y conduira.

(CNN) — Le tout premier train gastronomique de Taïwan vient d’être mis en service – et cette création époustouflante gagne rapidement des fans non seulement pour sa nourriture, mais aussi pour son apparence.

Appelé le Cuisine mobilec’est le dernier ajout à « The Future », un train d’excursion spécial.

Le dévoilement de la Moving Kitchen a eu lieu sur la plate-forme de la gare de Nangang à Taipei en mars 2022 – un moment surréaliste pour Johnny Chiu, fondateur de JC Architecture, basé à Taipei.

En regardant le train chic orange et noir, il est difficile de croire que lors de ses débuts en 2019, son apparence d’origine a été qualifiée de « catastrophe esthétique » par les médias locaux.

Chiu a repensé l’ensemble du train, y compris les nouvelles voitures-restaurants gastronomiques, et c’est la principale raison pour laquelle cette ancienne « catastrophe » est maintenant affectueusement appelée « le plus beau train de Taiwan ».

La lettre qui a tout commencé

« A Taïwan, les voyages en train ont toujours occupé une place importante dans notre vie », a déclaré Chiu à CNN Travel.

« De l’entrée à l’armée (le service militaire est obligatoire pour les hommes à Taïwan) au retour à la maison pour la célébration du Nouvel An lunaire, en passant par la rencontre avec nos copines ou nos grands-mères, le voyage en train est dans toutes les mémoires. »

Ainsi, lorsque l’administration des chemins de fer de Taiwan (TRA), l’agence gouvernementale d’exploitation des chemins de fer de l’île, a publié les premières photos du train « The Future » en 2019, tout le monde était consterné.

« Le bar de la cuisine ressemblait presque à un hôpital, avec des comptoirs en plastique blanc et des poubelles que l’on pouvait trouver dans les rues. Et avec les fleurs bruyantes peintes sur le mur, ce n’était vraiment pas de bon goût. Tout le monde est devenu fou. Les photos étaient sur chaque site média et chaque compte de réseau social », se souvient Chiu.

Lee Kuo-Min JC Architecture

Conçue par Johnny Chiu, la Moving Kitchen a fait ses débuts en mars 2022.

Lee Kuo-Min JC Architecture

Attristé par la situation, Chiu a écrit une lettre ouverte, invitant tout le monde à y voir une opportunité pour le chemin de fer taïwanais de se moderniser, et espérait que quelqu’un transmettrait son message à la TRA.

Pour être juste, les représentants de la TRA ont ouvertement reconnu leurs lacunes, dire aux médias locaux« Nous sommes des gens qui savent travailler un marteau et réparer des trains mais nous n’avons aucune idée de comment rendre un train beau. »

En réponse aux critiques, la TRA a fait appel à un groupe de créatifs pour trouver une solution plus agréable à l’œil. L’un d’eux a vu la lettre ouverte de Chiu et l’a contacté.

« J’ai reçu une réponse par e-mail disant : « Johnny, super. Nous sommes heureux que vous ayez cette réponse positive. Je vous donne deux semaines et veuillez nous présenter vos idées », se souvient Chiu.

Deux semaines de nuits blanches et de séances de remue-méninges infusées de whisky plus tard, Chiu et son équipe ont présenté à la TRA un plan de relooking. Peu de temps après, ils ont remporté le projet.

Rénovation d’un train vieux de 50 ans

Lee Kuo-Min JC Architecture

L’architecte Johnny Chiu et son équipe ont été chargés de transformer ce train vieux de 50 ans en 2019.

Lee Kuo-Min JC Architecture

Mais le véritable défi ne faisait que commencer.

L’équipe n’a eu que sept mois pour remodeler le train orange remis à neuf. Autrefois connue sous le nom de Chu-Kuang Express, c’était une vieille locomotive diesel des années 1970.

« Nous ne savions pas que c’était un vieux train. Nous avons dû tout vider à l’intérieur et tout repeindre », explique Chiu.

Ils ont dû faire face à de nombreux défis, notamment des problèmes de pouvoir et de structure.

Il y avait des fils électriques compliqués qu’ils devaient cacher. Pendant ce temps, les normes de sécurité étaient plus élevées que pour leurs projets intérieurs habituels, car les matériaux des trains doivent être ignifuges et durables.

Mis à part le matériel, il était également difficile de persuader une organisation gouvernementale de 132 ans d’embarquer avec ces nouvelles idées de conception.

« Le chemin de fer de Taiwan ne représente pas le design, il représente la sécurité, la ponctualité et la précision. Mais heureusement, le directeur de la TRA et le vice-directeur ont pu prendre les décisions difficiles et pousser toute l’équipe avec dévouement et passion », déclare Chiu.

Le nouveau design a été mis au point en sept mois – et il a de nouveau été présenté au public fin 2019. La couleur orange historique demeure, mais est rehaussée de noir pour créer un look luxueux.

L’équipe a reproduit la police originale de style japonais rétro sur la livrée de la voiture.

L’intérieur s’inspire de l’environnement naturel de Taïwan, avec des textures en bois et des pierres noires utilisées pour faire écho aux montagnes et aux formations rocheuses le long des rives de Taïwan – où le train naviguera.

« Nous avons même pensé à la façon dont vous obtenez le billet. Comme dans Willy Wonka’s Chocolate Factory, vous ouvrez une enveloppe pour trouver un billet en or et vous anticipez avec joie votre trajet », explique Chiu.

The Future 2.0 : Le premier train gourmand de Taïwan

Lee Kuo-Min JC Architecture

La livrée de The Future s’inspire de la couleur orange du train d’origine.

Lee Kuo-Min JC Architecture

Avec une victoire majeure à son actif, la TRA a procédé à la production de The Future 2.0 – le train gastronomique Moving Kitchen.

Victor Cheng est le directeur principal de Lion Travel, qui gère la réservation du train.

« Les trains gastronomiques sont un concept familier au Japon et en Europe, mais pas à Taïwan », a-t-il déclaré à CNN Travel. « Mais les Taïwanais aiment s’entraîner et ils aiment la nourriture – c’était donc une étape logique et attrayante de combiner les deux. »

Étant le seul voyagiste de The Future et la plus grande agence de voyages à Taïwan, Lion Travel a passé plus d’un an à organiser l’expérience avec JC Architecture et TRA avant son dévoilement en mars.

« Pour être le premier train gastronomique cinq étoiles à Taïwan, nous avons dû surmonter certains obstacles – le manque d’eau de cuisson et d’électricité sont les deux premières difficultés majeures », explique Cheng.

Une grande quantité d’eau est nécessaire pour boire, nettoyer et cuisiner. Mais l’espace de stockage à bord est limité.

Pour résoudre le problème, de l’eau douce et des ustensiles sont chargés dans le train entre les repas aux arrêts. Le personnel travaille également en étroite collaboration avec le traiteur partenaire, Silks Hotel Group, qui exploite des hôtels et des restaurants de luxe à Taïwan, pour organiser les appareils nécessaires à bord.

« Le deuxième défi est d’offrir des services de restauration gastronomique dans un train en mouvement. Nos serveurs ont passé beaucoup de temps à s’entraîner à avoir une position ferme tout en attendant des tables dans un train vacillant. Le moment de chaque plat doit également être précis. » dit Cheng.

La prestation de chaque cours coïncide avec les vues que les passagers verront.

Par exemple, le premier plat de l’un des repas du voyage de deux jours est l’ormeau. Il est présenté lorsque le train arrive à Turtle Island, célèbre pour le mollusque.

Le deuxième plat est une salade de fruits de mer sur un plat bleu, associée à la vue sur la mer de la côte est.

Ensuite, le repas continue de mettre en valeur les spécialités locales telles que les légumes de sources chaudes (légumes cultivés avec de l’eau de source chaude locale), le canard et les patates douces violettes en passant par différentes destinations.

« Et parce qu’il s’agit d’un train de voyage, nous n’avons pas d’horaire pour nous précipiter d’une gare à une autre. Nous pouvons ralentir le train sur certains des itinéraires les plus pittoresques. Le train s’arrêterait pendant que les passagers dînaient dans les plus belles tronçon de l’itinéraire – là où le train est le plus proche de la mer à Hualien », explique Cheng.

Un voyage culinaire

The Moving Kitchen est le premier train gastronomique de Taïwan.

The Moving Kitchen est le premier train gastronomique de Taïwan.

Voyage Lion

Cheng dit que chaque partie impliquée dans le projet a fait de son mieux pour assurer le bon fonctionnement de la Moving Kitchen.

« À la gare où nous avons arrêté notre train, il y avait une prolifération qui bloquait certaines parties de la vue sur la mer. Sachant cela, la TRA a envoyé quelqu’un pour arracher les mauvaises herbes et tailler les arbres pour le voyage », explique Cheng.

Le voyage en train sert plus que des expériences culinaires. Il est combiné à des activités touristiques approfondies telles que la visite d’une ferme de riz locale et d’un port de pêche pour comprendre la nourriture qu’ils mangeront dans le train.

« Il ne s’agit donc pas seulement de prendre un bon repas dans un train en mouvement. The Moving Kitchen combine nourriture, paysages et visites touristiques dans un voyage complet », ajoute Cheng.

Contrairement à la première version de The Future, la rénovation des voitures Moving Kitchen a pris environ un an, laissant plus de temps pour la personnalisation.

Il y a deux nouvelles voitures-restaurants de 54 places, ainsi qu’un nouveau bar et une nouvelle cuisine. Les salles à manger disposent d’un mélange de hauts comptoirs de bar, de cabines de canapé et également de tables de deux à quatre places.

« Nous avons poussé un peu plus les matériaux. Nous apportons des marbres du comté de Hualien et du rotin fabriqué par des tribus aborigènes du sud de Taiwan », explique Chiu.

« Je viens aussi du sud de Taïwan. Je me souviens d’avoir été assis dans la chaise en rotin de ma grand-mère quand j’étais enfant alors qu’elle me gâtait avec sa cuisine. »

Les chaises sont en rotin du sud de Taiwan.

Les chaises sont en rotin du sud de Taiwan.

Voyage Lion

Cela a inspiré Chiu à concevoir une chaise en rotin spéciale pour la Moving Kitchen. Les chaises peuvent être fixées au sol pour plus de sécurité mais sont conçues pour être légères.

L’accoudoir a un angle de 45 degrés, permettant aux passagers de se faufiler facilement dans leurs sièges, mais « ont toujours une chaise d’accoudoir qui existe dans un très bon restaurant gastronomique » – que JC Architecture a beaucoup d’expérience dans la conception.

Des projecteurs spéciaux ont été conçus pour rendre la nourriture délicieuse et adaptée à Instagram. Un support pour téléphone et menu est installé à côté de la table. Une applique sculptable permet aux passagers de manipuler la forme de l’abat-jour en aluminium mince.

Sold-out jusqu’en septembre

Cheng de Lion Travel a déclaré à CNN Travel que la réponse a été extrêmement positive. Le train gastronomique a été lancé le 30 mars et les billets pour les voyages Moving Kitchen ont été vendus jusqu’en septembre.

« Lors du premier voyage, nous avions un code vestimentaire orange et noir – pour aller avec les couleurs du train. Nous voyons tellement de gens qui s’habillent pour l’occasion et ils ne pouvaient pas arrêter de prendre des photos une fois qu’ils étaient dans le train. Nous étions tous tellement émus », dit Cheng.

Moving Kitchen propose actuellement des itinéraires d’un ou deux jours. Au cours de cette dernière, les invités quittent le train et passent une nuit dans un hôtel voisin. Six circuits partent chaque mois.

Six autres visites en train sur The Future – sans la Moving Kitchen – sont également disponibles chaque mois. Ils sont thématiques selon les saisons et durent de un à quatre jours. Le train Future dispose de quatre voitures de classe affaires, chacune avec 33 sièges.

« Je suis très fier de ce train. C’est parce que je pense que c’est unique à Taïwan. Je pense que c’est réussi parce que le train donne confiance à cette entreprise de 132 ans. Et il y a un dicton qui dit que, si TRA pouvait le faire, les autres membres du secteur public le pourraient aussi », dit Chiu.

« Je pense aussi qu’il y a beaucoup plus d’histoire et de culture, que nous pourrions creuser et exprimer dans un nouveau scénario. Je suis donc vraiment heureux que cette seule lettre ait changé le secteur public. »



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