Taylor Dudley: vétéran de la marine américaine libéré de la détention russe





CNN

Un vétéran de la marine américaine qui a été détenu à Russie pendant près d’un an a été libéré jeudi de sa détention russe, a déclaré le porte-parole de sa famille à CNN, après des mois de négociations menées par l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique, Bill Richardson.

Taylor Dudley, 35 ans, de Lansing, Michigan, a été arrêté par la police russe des patrouilles frontalières en avril 2022 après avoir traversé la Pologne à Kaliningrad, une enclave russe qui est un territoire gouverné par Moscou entre la Pologne et la Lituanie. Il était en Pologne pour assister à un festival de musique, et on ne sait pas pourquoi il a traversé la frontière.

La détention de Dudley – que le gouvernement américain n’avait pas jugée « injustifiée » ou fondée sur des motivations arbitraires et discriminatoires – n’avait pas été largement médiatisée avant jeudi car sa famille souhaitait que les négociations pour sa libération restent privées.

Le Richardson Center for Global Engagement, une organisation à but non lucratif fondée par Richardson, a dirigé les négociations, a déclaré le porte-parole de la famille Jonathan Franks à CNN. L’ancien gouverneur et diplomate travaille depuis longtemps pour libérer les Américains détenus à l’étranger, et son centre a joué un rôle dans l’obtention de la libération de Trevor Reed, un citoyen américain et ancien Marine qui avait été injustement détenu en Russie, l’été dernier.

Aucun échange n’a été effectué du côté américain pour Dudley, a déclaré Mickey Bergman, vice-président et président exécutif du centre.

La Fondation mondiale Steve Menzies et l’ambassade des États-Unis ont également aidé à obtenir la libération de Dudley, a déclaré Franks.

«Plus tôt dans la journée, les autorités russes ont libéré le citoyen américain Taylor Dudley, un vétéran de la marine de 35 ans, de l’autre côté de la frontière polonaise au gouverneur Bill Richardson, à son équipe et à un représentant de l’ambassade des États-Unis à Varsovie. diligemment et tranquillement pendant plus de 6 mois avec une aide importante de la Steve Menzies Global Foundation, de Hostage US et de la James Foley Foundation. La famille sera éternellement reconnaissante pour le travail de tous les trois.

« Les 9 derniers mois ont été difficiles pour la famille et ils demandent aux médias de respecter leur vie privée et de leur donner l’espace pour accueillir Taylor à la maison », a-t-il ajouté.

Dans une déclaration séparée à CNN, Richardson a déclaré que Dudley avait été libéré jeudi au poste frontière russo-polonais de Bagrationovsk-Bezledy, après près d’un an de négociations. Il a également reconnu l’implication du Département d’État et des ambassades américaines à Moscou et à Varsovie pour aider à obtenir la libération de Dudley.

« Après six mois de travail intensif, c’est formidable de voir cette sortie de Taylor Dudley arriver », a déclaré Richardson par téléphone à CNN jeudi. « Nous avons travaillé dur à Moscou et à Kaliningrad et l’avons soulevé pour la première fois lors de nos réunions avec des responsables russes sur Britney Griner et Paul Whelan et Trevor Reed.

Les citoyens américains Griner et Reed ont depuis été libérés, mais Whelan est toujours détenu par les Russes. Richardson a déclaré que lui et son équipe continuaient de «faire avancer» les négociations avec la Russie pour obtenir la libération de Whelan.

« Il y a beaucoup d’Américains discrets qui méritent aussi des libertés », a déclaré Richardson. « En d’autres termes, il y en a beaucoup dans le monde qui ne sont pas célèbres mais qui méritent quand même le soutien de l’Amérique. »

Les relations américano-russes sont au plus bas au milieu de la guerre de Moscou en Ukraine et des sanctions américaines contre le Kremlin.

Plusieurs citoyens américains sont toujours détenus en Russie, dont Whelan, un ancien marine américain désigné comme détenu à tort. Il a été arrêté en Russie en décembre 2018 et condamné à 16 ans de prison. L’année dernière, les États-Unis ont proposé d’échanger Whelan et Griner, une star du basket-ball américain, dans un échange de prisonniers contre le marchand d’armes Viktor Bout, mais la Russie n’a accepté que de libérer Griner.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.



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