STARLUX, la nouvelle compagnie aérienne de Taïwan, atterrit avec une histoire d’origine shakespearienne


(CNN) — Lançant ses premiers vols en janvier 2020, la start-up taïwanaise STARLUX Airlines pourrait être le premier nouvel acteur en 30 ans à bouleverser le marché de l’aviation duopole de l’île.

Et avant même le transporteur, surnommé Taïwan première compagnie aérienne de luxe, a lancé son premier avion dans les airs, cela a fait sensation.

Onze minutes après l’ouverture de la vente de billets en ligne le 16 décembre, le transporteur basé à Taipei a vendu tous les sièges sur ses trois premiers vols – Taipei-Macao, Taipei-Penang et Taipei-Danang.

Mais les observateurs de l’aviation et le grand public sont en effervescence pour une autre raison : un drame de succession impliquant le fondateur de STARLUX, Chang Kuo-wei, qui est si juteux qu’il est qualifié de « Prince Hamlet » de l’industrie aéronautique par les médias locaux.

Chang Kuo wei

Chang Kuo-wei a fondé STARLUX Airlines après avoir été évincé de son entreprise familiale, EVA Airways.

avec l’aimable autorisation de Starlux Airlines

Cette histoire shakespearienne a pris racine en 2016, lorsque Chang Yung-fa, fondateur du groupe taïwanais Evergreen et de la compagnie aérienne EVA Airways, est décédé à l’âge de 88 ans, déclenchant une bataille pour savoir qui reprendrait l’un des plus grands conglomérats familiaux de l’île.

Chang, 49 ans, qui était président d’EVA depuis 2013, a révélé que son défunt père l’avait nommé successeur de la société mère Evergreen dans son testament.

Figure bien-aimée de l’industrie aéronautique, connue pour son franc-parler et son expertise, le fils a travaillé pour EVA Airways à la fois en tant que technicien d’aéronef et pilote.

Mais étant le plus jeune fils et le seul enfant de la deuxième épouse de Chang Yung-fa, la promotion de Chang Kuo-wei a déclenché une querelle familiale. Il fut bientôt évincé d’EVA en tant que président lors d’une réunion du conseil d’administration convoquée par d’autres membres de la famille.

Quelques mois plus tard, il a annoncé qu’il allait lancer sa propre compagnie aérienne – STARLUX Airlines.

« Il ne pense pas qu’il est ‘Hamlet' »

Les médias locaux l’ont qualifié de plan de représailles de type Hamlet.

L’anticipation du lancement de la nouvelle compagnie aérienne s’est accrue car EVA Airways et China Airlines, les deux principales compagnies aériennes de Taïwan, ont été en proie à des grèves et à des conflits internes.

Mais selon l’équipe de STARLUX, Chang n’est pas prêt à se venger.

« Il ne pense pas qu’il est » Hamlet «  », a déclaré KW Nieh, directeur de la communication de STARLUX, à CNN Travel. « Cela n’a rien à voir avec la vengeance. »

« En raison de sa passion pour l’aviation, Chang veut simplement construire une compagnie aérienne idéale qui reflète son style après avoir rompu avec le carcan d’Evergreen Group. Il construit STARLUX pour répondre aux attentes de son défunt père. »

CNN Travel a contacté EVA Air pour un commentaire.

Compagnie aérienne de luxe locale

Starlux Airlines

Le designer local Sean Yin est à l’origine des uniformes d’équipage de STARLUX.

avec l’aimable autorisation de Starlux Airlines

Reste à savoir si STARLUX, basé à Taipei, peut surpasser les autres acteurs majeurs de l’île, mais cela a certainement amélioré le jeu de l’aviation taïwanaise.

La compagnie aérienne présente une nouvelle génération d’avions de passagers, dont l’A321neo et l’A350-1000, « tous deux faisant leurs débuts pour la première fois à Taïwan », a déclaré Nieh.

En effet, STARLUX est la première compagnie aérienne taïwanaise à être équipée d’A321neos – les 10 d’entre eux seront livrés d’ici la fin de 2021. STARLUX a signé le plus grand contrat d’achat d’Airbus à Taïwan, en achetant 17 appareils A350XWB en mars 2019.

Chang lui-même a piloté le premier A321neo de STARLUX à Taipei depuis Hambourg le mois dernier.

« La flotte passera à 27 avions d’ici fin 2024 et 50 d’ici fin 2030 », ajoute Nieh.

L’intérieur de la cabine à carrosserie étroite, conçu par le studio Designworks de BMW, est équipé de sièges élégants, d’appuie-tête en cuir et de systèmes de divertissement en vol dans toutes les classes.

Les sièges de la classe économique seront équipés d’un écran 10,1 pouces 720p tandis que les sièges de la classe affaires – équipés de sièges étroits pouvant s’incliner dans un lit entièrement plat de 82 pouces – offriront un système de divertissement en vol 15,6 pouces 1080p.

Une connexion Wi-Fi gratuite avec accès de base (envoi de SMS uniquement pour les passagers en classe économique) sera proposée pour les deux classes sur tous les vols STARLUX – également une première à Taïwan.

Les touches locales abondent également. Un parfum de cabine unique – avec des notes de bois, de cuir et de fleurs – a été créé par la marque de parfums taïwanaise P.Seven. L’uniforme de l’équipage de la compagnie aérienne, qui porte les thèmes du voyage rétro-futuriste dans les années 40 et 50, est le produit du designer local Sean Yin.

Pas de guerre des tarifs : STARLUX facturera plus que ses concurrents

Starlux Airlines

Se positionnant comme une compagnie aérienne boutique, STARLUX vise à conquérir le marché haut de gamme.

avec l’aimable autorisation de Starlux Airlines

Aspirant à être les Emirats d’Asie, STARLUX s’engage également à fournir un service haut de gamme.

Lors d’une récente conférence de presse, Chang a déclaré que STARLUX Airlines ne déclencherait pas de guerre des tarifs. Au lieu de cela, ses billets seront raisonnables mais plus chers que ses concurrents.

« Nous considérons le vol comme une partie agréable du voyage », ajoute Nieh. « Nous offrons des services de premier ordre et exquis. Cela différencie STARLUX des autres entreprises du marché.

« Nous nous positionnons comme une compagnie aérienne boutique, ciblant le marché haut de gamme. Nous avons introduit les modèles d’avions les plus avancés avec les dernières technologies et sièges aéronautiques. Nous offrons des services exquis, de sorte que le tarif sera légèrement plus élevé que les autres compagnies aériennes. « 

Selon l’expert en aviation CK Law, conseiller principal du Département de politique aéronautique de l’Université chinoise de Hong Kong, ce positionnement unique est une décision intelligente pour STARLUX.

« Beaucoup de nouvelles compagnies aériennes ont puisé dans le secteur low-cost du marché, en particulier dans cette partie du monde », explique Law.

« C’est sans aucun doute la tendance majeure. Il devrait y avoir une demande raisonnable pour le segment passagers haut de gamme du marché. »

Mais il s’attend à ce que la nouvelle compagnie aérienne ait toujours un impact sur les tarifs aériens à long terme.

« Du point de vue des passagers, il y aura de nouveaux avantages substantiels pour eux d’avoir de nouveaux choix et d’éventuelles nouvelles réductions de tarifs à plus long terme. Il y aura de la concurrence pour de meilleurs services dans l’avion », déclare Law.

Concurrence féroce potentielle

EVA Airways et China Airlines, les deux principales compagnies aériennes de Taïwan, ont été touchées par des grèves en 2019.

EVA Airways et China Airlines, les deux principales compagnies aériennes de Taïwan, ont été touchées par des grèves en 2019.

PATRICK LIN/AFP/Getty Images

Taïwan a connu une croissance saine du nombre de passagers ainsi que des vols ces dernières années.

Boeing a estimé que La demande aéronautique de Taïwan sera plus forte que la moyenne annuelle de la région de l’Asie du Nord-Est — 2 % au cours des deux prochaines décennies — dans son ensemble.

Mais y a-t-il assez d’espace pour accueillir une autre grande compagnie aérienne ?

« Une nouvelle compagnie aérienne à service complet introduirait certainement beaucoup de nouveaux concurrents sur un marché de l’aviation traditionnel comme Taiwan », a déclaré Law.

« La survie de la nouvelle compagnie aérienne ou même des compagnies aériennes existantes dépendra principalement de la vitesse de croissance du marché et de la possibilité pour la nouvelle demande d’absorber ou de s’équilibrer avec la nouvelle capacité d’offre.

« Sinon, cela pourrait être une compétition acharnée et il pourrait y avoir des victimes. »

L’une des plus grandes questions est la suivante : un nouveau venu peut-il se tailler une place sur les marchés du long-courrier et du transit, les deux marchés que STARLUX envisage d’explorer ?

« Je m’attendrais à ce qu’un bon facteur de remplissage soit atteint pour les marchés du tourisme court-courrier, mais les destinations long-courriers, qui ont [major competition in Taiwan,] serait certainement plus difficile », déclare Law.

« Il ne sera pas facile pour les nouvelles compagnies aériennes de rejoindre une alliance de bonne réputation, pour commencer. Sans être membre d’une alliance, il ne sera pas facile du tout d’obtenir des passagers en transit. Mais cela peut être un objectif à long terme « , explique Law.

Nieh, en revanche, est confiant.

« Le développement de STARLUX ne repose pas uniquement sur le marché taïwanais. Taipei bénéficie d’une situation géographique supérieure, vous pouvez rejoindre les principales villes asiatiques en cinq heures », déclare-t-il.

« Situé dans une position centrale reliant l’Amérique du Nord, l’Asie du Nord et l’Asie du Sud-Est, Taïwan dispose des meilleures bases pour se développer en tant que plaque tournante de l’aviation. En introduisant et en construisant son matériel et ses logiciels, l’industrie aéronautique de Taïwan deviendra, espérons-le, la plaque tournante du transport en Asie. , renforcer ses services de transit et amener un grand nombre de passagers internationaux à Taïwan. »

Nieh indique une étude récente par le National Audit Office du gouvernement de Taiwan, qui affirme que seulement 10% des voyageurs entrants de l’île sont des passagers en transit.

« Par rapport à Hong Kong, Incheon, Shanghai et Tokyo, il y a de la place pour le développement du marché », déclare Nieh. « Nous sommes très certains de cette partie. »

La ruée vers les ventes de billets a été une bonne nouvelle pour STARLUX.

« Les billets pour Macao se sont vendus en six minutes; les billets pour Danang se sont vendus en neuf et les billets pour Penang se sont vendus en 11 minutes », a déclaré Liwen Liu, directeur de la division des communications d’entreprise de STARLUX à CNN.

« Les 188 sièges sur chacun des trois vols.

« Nous en sommes très heureux. Nous avions nos attentes, mais la réponse a été meilleure que ce à quoi nous nous attendions », déclare Liu.

« Un voyage ardu »

Chang Kuo wei

Chang (deuxième à gauche) a piloté le premier avion de STARLUX de Hambourg à Taipei.

avec l’aimable autorisation de Starlux Airlines

Saisir une part du marché n’est pas le seul souci de STARLUX.

Les retards de construction du troisième terminal de l’aéroport de Taoyuan ont obligé la compagnie aérienne à construire ses comptoirs d’enregistrement, son bureau d’aéroport, son hangar de maintenance et ses aires de trafic avec des ressources très limitées, explique Nieh.

« L’industrie de l’aviation est un énorme investissement et une industrie à forte intensité de main-d’œuvre », ajoute-t-il. « Il est difficile de faire des bénéfices. Fonder une compagnie aérienne est donc un voyage très ardu. STARLUX a des talents de premier ordre qui comprennent la nature unique de l’industrie. Cela permet d’éviter les investissements inutiles, assurant une croissance régulière et saine pour STARLUX.



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