Sri Lanka. L’armée sauve le Premier ministre Rajapaksa alors que de violents affrontements font sept morts


L’armée a été appelée dans l’enceinte du Premier ministre « Temple Trees » après que des manifestants ont tenté de pénétrer dans sa résidence privée à deux reprises dans la nuit, a déclaré une source de sécurité de haut niveau à CNN.

Les assaillants ont réussi à « entrer dans le périmètre extérieur » de la résidence où ils ont lancé des bombes à essence, mais leurs tentatives d’entrer dans le bâtiment ont été contrecarrées lorsque l’armée a tiré des gaz lacrymogènes, selon la source.

Un policier impliqué dans les affrontements est mort sur les lieux lorsqu’un pistolet à gaz lacrymogène a explosé, a déclaré le responsable de la sécurité, confirmant que le Premier ministre Rajapaksa et sa famille ont depuis été emmenés dans un lieu tenu secret.

Les scènes ont suivi une soirée d’affrontements violents dans la capitale sri-lankaise Colombo lundi, au cours de laquelle au moins sept personnes sont mortes selon la police, bien qu’il ne soit pas clair si tous les décès étaient directement liés aux manifestations.

Quelque 217 personnes ont également été blessées à la suite des affrontements, ont rapporté les autorités sanitaires locales.

Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a démissionné lundi soir peu après l’imposition d’un couvre-feu national. Le couvre-feu est intervenu après que la télévision en direct a montré des images de partisans du gouvernement, armés de bâtons, frappant des manifestants à plusieurs endroits de la capitale, y compris au parc Galle Face Green, et démolissant et brûlant leurs tentes. Des dizaines de maisons ont été incendiées à travers le pays au milieu de la violence, selon des témoins avec lesquels CNN s’est entretenu.

Le parc est devenu un point focal pour les manifestants qui manifestent depuis des semaines contre la prétendue mauvaise gestion par le gouvernement d’un crise économique qui a provoqué une flambée des prix des biens de consommation courante et des pénuries généralisées d’électricité.

Des troupes armées ont été déployées, selon l’équipe de CNN sur le terrain, tandis que des séquences vidéo montraient des policiers tirant des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser les manifestants.

« Nous sommes impuissants maintenant, nous implorons de l’aide », a déclaré à Reuters Pasindu Senanayaka, un manifestant anti-gouvernemental, alors que de la fumée noire s’échappait d’une tente en feu à proximité et que des parties du camp de protestation étaient en désordre.

La police anti-émeute assiste à la manifestation à Colombo.

La police a également accusé les manifestants de violence, affirmant qu’ils avaient attaqué des bus transportant des responsables locaux à Colombo pour une réunion avec le Premier ministre.

Après les scènes chaotiques, le gouvernement a instauré un couvre-feu à l’échelle de l’île et peu de temps après, le Premier ministre, 76 ans, a démissionné. « Plusieurs parties prenantes ont indiqué que la meilleure solution à la crise actuelle est la formation d’un gouvernement intérimaire multipartite », a-t-il déclaré.

« Par conséquent, j’ai présenté ma démission afin que les prochaines étapes puissent être franchies conformément à la Constitution. »

Cependant, on ne sait toujours pas si le couvre-feu et sa démission suffiront à contenir la situation de plus en plus volatile dans le pays de 22 millions d’habitants.

De nombreux manifestants disent que leur objectif ultime est de forcer le président Gotabaya Rajapaksa – le frère du Premier ministre – à démissionner, ce qu’il n’a jusqu’à présent montré aucun signe de faire.

Le président a condamné la violence dans un message sur Twitter, mais s’est abstenu de répartir le blâme.

« (Je) condamne fermement les actes de violence perpétrés par ceux qui incitent et participent, quelles que soient leurs allégeances politiques », a-t-il écrit. « La violence ne résoudra pas les problèmes actuels. »

Mardi, Human Rights Watch a déclaré que l’utilisation de la violence par les partisans du gouvernement avait déclenché « une dangereuse escalade, augmentant le risque de nouvelles violences meurtrières et d’autres abus ».

Meenakshi Ganguly, directrice pour l’Asie du Sud à Human Rights Watch, a exhorté le gouvernement à « respecter le droit de manifester pacifiquement ».

« Il est d’une importance vitale que les forces de sécurité respectent pleinement le droit de réunion pacifique et que les responsables des violences soient tenus responsables », a déclaré Ganguly.

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Pendant des semaines, le Sri Lanka a lutté contre sa pire crise économique depuis que la nation insulaire a obtenu son indépendance en 1948, laissant la nourriture, le carburant, le gaz et les médicaments en pénurie et faisant monter en flèche le coût des produits de base.

Les magasins du pays ont été contraints de fermer parce qu’ils ne peuvent pas faire fonctionner les réfrigérateurs, les climatiseurs ou les ventilateurs, et des soldats ont été postés dans les stations-service pour calmer les clients, qui doivent faire la queue pendant des heures dans la chaleur torride pour remplir leurs réservoirs. Certaines personnes sont mortes en attendant.

Les manifestants de Colombo sont descendus dans la rue pour la première fois fin mars, exigeant l’action et la responsabilité du gouvernement. Le gouvernement a récemment été plongé dans le désarroi lorsque les ministres ont démissionné en masse.

Vendredi dernier, le président Rajapaksa a déclaré l’état d’urgence à la suite d’escarmouches près du parlement du pays, mais la colère du public continue de monter.

La famille Rajapaksa a dominé la politique sri-lankaise pendant plus de deux décennies. La démission du Premier ministre Mahinda Rajapaksa intervient alors que plusieurs autres membres de la famille qui occupaient auparavant des postes au sein du cabinet ont également été contraints de démissionner.

Le président Gotabaya Rajapaksa est le seul membre de la famille encore au pouvoir.



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