Soulagement, mais peu de joie, dans une ville ukrainienne libérée après l’occupation russe



Chevtchenkove, Ukraine
CNN

Shevchenkove a peut-être été libéré après plus de six mois d’occupation russe, mais dans les rues délabrées de cette petite ville de nord-est de l’Ukraineil n’y a pas de scènes de joie.

Ses rues étaient pratiquement désertes mardi, cinq jours après le passage des forces ukrainiennes. Leurs camions et une forte présence policière ont été les seuls signes des événements dramatiques de ces derniers jours, et un rappel fort de qui est désormais aux commandes.

Les civils étaient rares et espacés. Quelques-uns, blottis anxieusement devant le poste de police, attendaient que leur téléphone soit vérifié pour tout signe de collaboration avec l’occupant.

La police de Kharkiv a refusé de dire à CNN ce qui arriverait à toute personne accusée.

Les responsables ukrainiens ont juré que toute personne ayant collaboré avec les forces d’occupation s’expose à des sanctions pénales.

D’autres civils sont entrés et sortis précipitamment de chez eux, la tête baissée et les yeux baissés, vers un food truck tenu par des militaires ukrainiens, où des bouteilles d’eau et des sacs en plastique remplis de nourriture ont été distribués.

Peu étaient disposés à parler aux médias et les caméras de CNN étaient détournées du poste de police par la police de Kharkiv chaque fois qu’une personne menottée et les yeux bandés était emmenée dans une voiture de police.

Seules deux femmes âgées se promenant dans un parc voisin ont accepté de parler – d’abord à contrecœur, puis avec toute l’émotion refoulée de celles qui se sont tues trop longtemps.

« Nous n’avions pas le choix », a déclaré Maria, qui a refusé de donner son nom de famille pour des raisons de sécurité, fondant en larmes. « Ils sont juste venus et nous ont occupés. »

Son amie de longue date, Larisa Kharkivska, 73 ans, a accepté de montrer la voie vers la maison qu’elle partage avec sa fille handicapée de 35 ans, Svetlana. Selon Kharkivska, ce sont les seules personnes qui restent dans son immeuble. Tous ceux qui pouvaient se permettre les 400 dollars qu’il en coûtait pour passer par la Russie l’ont fait, a-t-elle déclaré.

Elle a raconté sa culpabilité d’avoir pris la nourriture distribuée par les Russes en montrant deux boîtes en carton contenant quelques sacs de sucre et du riz.

Larisa Kharkivska a déclaré qu'elle et sa fille handicapée Svetlana avaient peur de quitter leur petit appartement pendant que les soldats russes occupaient la ville.

« Nous ne pouvions rien acheter dans les magasins », a déclaré Kharkivska. « Et nous ne pouvions pas obtenir d’argent parce que les banques étaient fermées, nous avons donc dû rester là comme des mendiants. »

Leur appartement est devenu une prison dont ils n’osaient plus sortir.

« Ils (les Russes) se promenaient avec des armes automatiques ; nous étions terrifiés à l’idée de sortir », a déclaré Kharkivska.

Presque toutes les nuits de 20 heures à 6 heures du matin, ils n’avaient ni électricité ni eau, a-t-elle ajouté.

« Nous avons survécu, Dieu merci, nous avons survécu ! Mais c’était très effrayant. Nous espérons juste qu’ils ne reviendront jamais.

Shevchenkove, qui se trouve à environ 80 kilomètres (50 miles) au sud-est de la ville de Kharkiv, a été occupée à partir du 25 février – juste un jour après que la Russie a lancé son invasion – et est restée largement indemne malgré les bombardements alors que les Russes balayaient la ville.

Mardi soir, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a parlé des « mesures de stabilisation » actuellement en cours dans ce que l’Ukraine dit être 8 000 kilomètres carrés (3 088 miles carrés) de terrain repris aux Russes.

« Les restes des occupants sont détenus, les collaborateurs détenus et la sécurité totale est rétablie », a déclaré Zelensky. Il a ajouté à quel point il était important de retourner à la « vie ordinaire » après qu’une zone ait été libérée de l’occupation.

À Shevchenkove, il y a encore peu de signes de cela, alors que les autorités tentent de déterminer où se termine la collaboration et où commence la survie.



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