Shakhtar Donetsk : Le club de football a de nouveau perdu sa maison. Maintenant, il parcourt l’Europe pour collecter des fonds pour les victimes de la guerre en Ukraine


C’est un bruit qui, selon l’ancienne star internationale du football, a immédiatement transporté sa « tête et son corps » dans sa Croatie natale, où il vivait à l’âge de huit ans lorsque la guerre a éclaté dans ce qui était alors la Yougoslavie.

Ainsi, lorsque son club de football Shakhtar Donetsk a été contraint de quitter Kiev, la ville qui était l’une des nombreuses bases temporaires de l’équipe depuis 2014, au début de l’invasion russe, c’était malheureusement un scénario que Srna ne connaissait que trop bien.

L’ancien international croate n’a que 39 ans, mais il a déjà connu trois guerres dans sa vie ; d’abord en Croatie au début des années 1990, puis en 2014 dans la région du Donbass en Ukraine – la véritable patrie du Shakhtar – et maintenant dans une grande partie du reste du pays.

« Ce n’était pas un bon souvenir », a déclaré Srna, directeur du football du Shakhtar Donetsk, à propos de son enfance. « Quand j’ai commencé à oublier un peu ça et à profiter de la vie, j’ai de nouveau entendu les sirènes.

« Je suis fort. Je veux être fort, mais c’est parfois difficile à cause de tout, parce que vous avez perdu votre maison deux fois. En ce moment, il est important d’être positif, d’être fort et de donner une impression positive à tout le monde. »

Darijo Srna a remporté la Coupe UEFA avec le Shakhtar Donetsk en 2009.

Srna – qui, avec le reste de l’équipe, a réussi à s’échapper de l’Ukraine le lendemain du début de l’invasion russe – a trouvé sa force en aidant les personnes les plus touchées par la guerre en Ukraine.

Le Shakhtar, où Srna est une légende du club après avoir joué pendant 15 saisons, est sans abri depuis près de huit ans maintenant, depuis que des combats ont éclaté entre les séparatistes soutenus par la Russie et les forces ukrainiennes en 2014.

Après avoir pris sa retraite du football professionnel en 2019, Srna a occupé le poste d’entraîneur adjoint au Shakhtar avant de devenir directeur du football du club.

Il est parfaitement conscient que son sort et celui du reste de l’équipe n’est rien comparé à ceux qui combattent sur la ligne de front et a aidé à diriger les efforts du club pour apporter un soutien aux soldats et aux réfugiés ukrainiens.

Le Shakhtar est actuellement au milieu d’une tournée européenne – le « Global Tour for Peace » – au cours de laquelle ils joueront contre un certain nombre de clubs pour collecter des fonds pour ceux qui sont pris dans la guerre.

« Nous ne pouvons pas nous comparer au peuple ukrainien », a déclaré Srna à Don Riddell de CNN Sport. « Mais nous sommes une équipe de football, nous sommes des joueurs de football et nous essayons de faire quelque chose que nous savons faire – et c’est jouer au football.

Darijo Srna a amassé 134 sélections pour la Croatie et a disputé deux Coupes du monde.

« Tous les revenus que nous recevons des billets et des sponsors pour ces jeux, nous les envoyons en Ukraine pour les enfants, pour les personnes qui sont dans une situation très difficile.

« Avec notre [club] président, Rinat Akhmetov – qui est toujours là pour aider les citoyens ukrainiens chaque jour de différentes manières, médicaments et tout – nous sommes maintenant comme une seule famille et nous essayons de faire de notre mieux pour aider les citoyens ukrainiens aujourd’hui dans cette situation difficile situation. »

Avant le match d’ouverture de la tournée, une défaite 1-0 contre le géant grec Olympiacos, les joueurs du Shakhtar portaient des t-shirts portant les noms des endroits d’Ukraine qui avaient été les plus touchés par les assauts de la Russie, dont Marioupol et Irpin.

Le Shakhtar a depuis disputé des matchs contre les clubs turcs Fenerbahce et Antalyaspor et le club polonais Lechia Gdansk, et a un match contre le Croate Hajduk Split prévu le 1er mai.

Il y a eu un moment particulièrement émouvant lors du match contre Gdansk plus tôt ce mois-ci lorsque Dmytro Keda, un réfugié ukrainien de 12 ans, est entré en jeu à la dernière minute et a marqué le but de la victoire.

Keda, qui a fui sa ville natale de Marioupol en Ukraine après avoir passé trois semaines enfermé alors que les forces russes bombardaient la ville, a été assailli par des joueurs des deux équipes et a été tenu en l’air pour célébrer.

Darijo Srna célèbre après avoir marqué contre le Borussia Dortmund en Ligue des champions à la Donbass Arena en 2013. L'année suivante, le Shakhtar a été contraint de quitter son domicile.

L’entraîneur-chef du Shakhtar, Roberto De Zerbi, a expliqué après le match que la décision de laisser Keda entrer et marquer était « spontanée ».

Jusqu’à présent, le Shakhtar affirme que la tournée a permis de récolter 8,2 millions de hryvnia ukrainiennes (271 000 dollars), dont environ un quart du total a déjà été transféré à la fondation d’Akhmetov en Ukraine.

« Quand j’ai demandé aux joueurs ukrainiens : ‘Êtes-vous prêt à jouer, par exemple, un match sur deux, un match sur trois ? », se souvient Srna. « ‘Plus il y a de jeux [we play]plus d’argent pour les Ukrainiens.

« Ils m’ont répondu : ‘Darijo, nous sommes des Ukrainiens. Nous pouvons tout faire.’ Et pour moi, ce fut un moment que je n’oublierai jamais.

« Mais c’est le peuple ukrainien. Je suis arrivé il y a 19 ans et ils m’ont reçu comme un membre de leur famille dès le premier jour et moi et ma famille n’oublierons jamais cela. J’ai vécu plus en Ukraine qu’en Croatie. C’est mon Aujourd’hui, je suis ukrainien et tout ce que nous pouvons faire pour eux dans ces moments difficiles, nous le ferons. Croyez-moi.

« Je suis fier d’avoir vécu là-bas, d’avoir joué là-bas, de les avoir rencontrés parce que ce sont des gens au cœur énorme, toujours positifs. Ils n’ont attaqué personne. Ils ne voulaient pas prendre un centimètre de la terre d’un autre pays. et ce sont des héros aujourd’hui. Je suis tellement fier d’eux et de moi personnellement, je serai avec eux jusqu’à la fin. »

Srna explique que la guerre a été particulièrement difficile à gérer pour les jeunes membres de l’équipe de Shaktar.

Parmi eux se trouve l’ancien capitaine d’un club de Marioupol, qui a été invité à jouer avec l’équipe lors de leur tournée après avoir « tout perdu » lors du bombardement continu de la ville par la Russie.

« Tout d’abord, c’est bien qu’ils soient jeunes », dit Srna. « Devant eux, il y a une longue carrière et cela ne peut que les rendre plus forts. Je dirai une chose : la plus belle période de la Croatie, ce sont les 10 ou 15 ans après la guerre.

« Je crois que l’Ukraine sera unie jusqu’à la fin et après la guerre, nous le serons ensemble. Nous boirons ensemble, nous sourirons ensemble, nous pleurerons ensemble. La chose la plus importante sera la paix en ce moment. »

Mardi, la saison 2021-22 de la Premier League ukrainienne a été suspendue en raison de la guerre en cours. Le Shakhtar Donetsk et le Dynamo Kiev occupaient les première et deuxième places le 24 février, et se qualifieront donc pour la Ligue des champions de la saison prochaine.



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