Serena Williams : Lister féminine américaine « A » et co-fondatrice de Reddit prête à perturber l’industrie du football avec Angel City


Quelques jours plus tard, lui et sa femme, la légende du tennis Serena Williams, regardaient la finale du tournoi à la télévision. Leur jeune fille Olympia courait partout portant le maillot de l’un des joueurs vedettes de l’équipe, Alex Morgan.

À haute voix, Ohanian s’est interrogé sur la possibilité qu’Olympia joue un jour le jeu de manière professionnelle, mais Serena l’a coupé.

« Sans manquer un battement, ma femme était comme, pas jusqu’à ce qu’ils lui paient ce qu’elle vaut. Et elle plaisantait à moitié, mais pas vraiment. »

À ce moment-là, Ohanian dit qu’il s’est senti obligé d’essayer d’apporter une contribution positive au monde du sport féminin, « D’accord bébé », a-t-il déclaré, « défi accepté! »

Partenaire chez Upfront Ventures Kara Nortman, fondatrice de 22 Capital Group Tracy Gray et partenaire chez Lightspeed Venture Partners Nicole Quinn prennent la parole sur scène lors du Girlboss Rally 2018 à Magic Box le 28 avril 2018 à Los Angeles, Californie.

Élever les femmes

Douze mois plus tard, ‘Angel City’ est devenu une réalité. Ohanian est l’un des principaux investisseurs d’un nouveau projet de football à Los Angeles dirigé par l’actrice et activiste hollywoodienne Natalie Portman.

La National Women’s Soccer League a été formée en 2013 avec seulement cinq équipes, quatre ont été ajoutées depuis et la ligue atteindra deux chiffres en 2021 lorsque le Racing Louisville FC rejoindra. La saison suivante, Angel City en fera 11 équipes dans la ligue.

Selon la présidente d’Angel City, Julie Uhrman, l’idée de cette nouvelle équipe est venue lors de l’implication de Portman avec Time’s Up, un mouvement créé en 2018 pour lutter contre le harcèlement sexuel.

« Vous pouvez voir qu’elle soutient vraiment des causes qui sont importantes pour elle et qu’elle fait un travail significatif pour ces causes », a déclaré Uhrman à CNN Sport, ajoutant: « elle voulait prendre son engagement à élever l’athlétisme féminin, à aborder l’équité salariale et à rendez-le public et significatif. »

Faisant la promotion du lancement d’Angel City en juillet, Portman a parlé des défis qui ont traditionnellement freiné le sport féminin. Elle parlait sur Instagram avec quelqu’un qui en a fait l’expérience au cours des 20 dernières années – Williams.

« Notre équipe m’a dit que seulement 4% de la couverture sportive concerne le sport féminin », a déclaré Portman, « c’est fou que nous soyons ici en 2020 et c’est tellement disproportionné. »

Serena Williams et Alexis Ohanian assistent aux Brand Genius Awards 2018 au Cipriani 25 Broadway le 7 novembre 2018 à New York.

Nager à contre-courant

L’équipe, qui n’a pas encore de nom officiel – Angel City n’est qu’un surnom – et ils ne joueront pas avant 2022. Mais il est déjà clair que ceux qui sont derrière le club font les choses différemment.

D’une part, les investisseurs fondateurs sont presque exclusivement des femmes, « Je pense que vous pouvez compter le nombre de clubs qui appartiennent principalement à des femmes d’une main et probablement avec seulement quelques doigts », a déclaré Uhrman à CNN, « Je veux dire, c’est très inhabituel. »

Les 31 investisseurs fondateurs sont répertoriés sur le site Web du club et seuls quatre sont des hommes; Alexis Ohanian est l’un de ces hommes bizarres.

Il a décrit une première rencontre avec Uhrman, Portman et la capital-risqueuse Kara Nortman, « les trois se sont assis et ont dit: » c’est ce que nous voulons construire, c’est ainsi que nous voulons le construire « , et il était vraiment important de dès le premier jour d’avoir une équipe détenue majoritairement par des femmes.

« Je pense que nous pouvons parler de tant de disparités dans le sport professionnel. Et je pense que l’une des façons d’obtenir un réel changement n’est pas seulement de prouver qu’il s’agit d’une entreprise incroyable qui générera beaucoup d’argent, beaucoup d’attention et beaucoup de succès, mais cela montre également que chaque aspect de la gestion de cette organisation peut être différent et avoir autant de succès, sinon plus, en conséquence.

« Et pas parce que ça fait du bien, même si ça fait du bien, mais parce que c’est absurde que ce ne soit pas plus normal. »

Le club sait qu’il essaie de nager à contre-courant, et pas seulement parce qu’il espère changer la perception du sport féminin professionnel ; ils lancent également un club dans un marché du sport de Los Angeles déjà saturé.

L'actrice américano-israélienne Natalie Portman arrive pour les 92e Oscars au Dolby Theatre à Hollywood, Californie, le 9 février 2020.

Marché bondé

Uhrman nargue les clubs qu’ils vont bientôt côtoyer dans une ville réputée pour sa congestion, « Los Angeles est un marché où il y a déjà neuf équipes sportives professionnelles et [collegiate] des puissances comme l’Université de Californie du Sud et l’Université de Californie à Los Angeles.

Donc, même l’idée d’amener une autre équipe sportive professionnelle ici, le troisième club de football ici, est une grande idée ambitieuse. »

Mais Angel City pense que leur nouvelle approche réduira le bruit, établissant un club local, communautaire, avec un attrait mondial. « Nous savons que le football féminin a connu un succès incroyable pendant les Jeux olympiques et la Coupe du monde », a déclaré Uhrman,

« La question est, pourquoi est-ce tous les quatre ans qu’ils attirent une telle attention? Et je pense que la réponse est à cause de l’exposition et de la sensibilisation. »

Derrière les principaux investisseurs se cache un casting de stars hollywoodiennes, dont Jennifer Garner, Eva Longoria et Jessica Chastain, ainsi que Serena Williams et 14 anciennes joueuses de l’équipe nationale féminine des États-Unis ; c’est un groupe de femmes avec des dizaines de millions de followers sur les réseaux sociaux ; ils vont utiliser leurs plates-formes collectives pour le crier sur les toits.

« Il y a ce problème général que si vous ne pouvez pas le voir », dit Uhrman, « Vous ne pouvez pas l’être. Si vous ne pouvez pas le voir, vous ne pouvez pas le suivre. [If] vous ne pouvez pas l’encourager, vous ne pouvez pas faire en sorte que votre ami en fasse partie, et il y a donc un problème systémique que nous devons résoudre et changer. »

La fondatrice de OUYA, Julie Uhrman, prend la parole sur scène lors du discours d'ouverture de Julie Uhrman + Josh Topolsky lors du SXSW Music, Film + Interactive Festival 2013 au Austin Convention Center le 11 mars 2013 à Austin, Texas.

Uhrman poursuit: « Nous avons un groupe de personnes qui viennent de l’espace du divertissement, de l’espace médiatique, du sport et de l’espace technologique. Nous pensons au football comme plus grand que le sport, en fait, nous y pensons comme un divertissement.  »

Ohanian dit que l’accent sera mis sur la narration sur les réseaux sociaux pour construire la marque et cela semble déjà fonctionner, « des dizaines de milliers de personnes sont très enthousiastes, [we’ve] marchandise épuisée pour une équipe qui n’existe pas encore. »

Il compare le football féminin aux sports électroniques, qui ont suscité une vague d’investissements il y a cinq ans, et a conclu que le marché a massivement sous-évalué le football féminin.

« Ce sont des clubs de gamers, de jeunes hommes qui attirent des centaines de millions de fans dans le monde entier. [But] l’Américain moyen ne sait pas qui est le meilleur joueur de League of Legends, alors que Megan Rapinoe et Alex Morgan sont déjà des icônes culturelles.

« D’un point de vue marketing, n’en déplaise aux e-sports, ils sont beaucoup plus commercialisables pour les marques qui souhaitent s’aligner sur les dépenses de consommation dans ce pays. »

Dans sa conversation avec Williams sur Instagram, Portman a fait remarquer que déjà, Angel City a changé la conversation, « les gens commencent à réfléchir à la façon de faire cela dans d’autres sports aussi. »

Les femmes défendent et élèvent d’autres femmes; les sœurs le font pour elles-mêmes. C’est une histoire de Los Angeles qui pourrait avoir une fin hollywoodienne et c’est un changement potentiel pour le sport féminin partout dans le monde.



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