Sécurité aérienne au Népal : pourquoi est-il si risqué de voler là-bas ?





CNN

La perte d’un avion transportant 72 personnes au Népal a mis en évidence les dangers du transport aérien dans un pays souvent considéré comme l’un des endroits les plus risqués au monde pour voler.

L’accident de dimanche a fait au moins 68 morts, ce qui en fait le pire accident d’avion dans la nation himalayenne en 30 ans. Il s’agit également du troisième pire accident d’aviation de l’histoire du pays, selon les données de l’Aviation Safety Network.

Les experts disent que des conditions telles que le mauvais temps, la faible visibilité et la topographie montagneuse contribuent à la réputation du Népal en tant qu’endroit notoirement dangereux pour voler.

Le vol Yeti Air de dimanche était à 18 minutes de son voyage avant de perdre le contact avec une tour de contrôle dans la ville centrale de Pokhara. L’avion avait presque terminé son court voyage de Katmandou, la capitale, à Pokhara, la deuxième ville la plus peuplée du Népal et une porte d’entrée vers l’Himalaya.

Les conditions météorologiques capricieuses ne sont pas le seul problème pour les opérations aériennes. Selon un rapport de sécurité 2019 de l’Autorité de l’aviation civile du Népal, la « topographie hostile » du pays fait également partie du « défi énorme » auquel sont confrontés les pilotes.

Le Népal, un pays de 29 millions d’habitants, abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, et ses magnifiques paysages accidentés en font une destination touristique prisée des randonneurs.

Mais ce terrain peut être difficile à naviguer depuis les airs, en particulier par mauvais temps, et les choses sont aggravées par la nécessité d’utiliser de petits avions pour accéder aux régions les plus reculées et les plus montagneuses du pays.

Les avions de 19 sièges ou moins sont plus susceptibles d’avoir des accidents en raison de ces défis, selon le rapport de l’Autorité de l’aviation civile.

La capitale, Katmandou, est la principale plaque tournante du Népal, d’où partent bon nombre de ces petits vols.

L’aéroport de la ville de Lukla, dans le nord-est du Népal, est souvent appelé le l’aéroport le plus dangereux du monde. Connue comme la porte d’entrée de l’Everest, la piste de l’aéroport est aménagée à flanc de falaise entre les montagnes, plongeant directement dans un abîme à la fin.

Un manque d’investissement dans des avions vieillissants ne fait qu’ajouter aux risques de vol.

En 2015, l’Organisation de l’aviation civile internationale, une agence des Nations Unies, donner la priorité à l’aide au Népal par le biais de son partenariat d’assistance à la mise en œuvre de la sécurité aérienne. Deux ans plus tard, l’OACI et le Népal ont annoncé un partenariat pour résoudre les problèmes de sécurité.

Bien que le pays ait ces dernières années amélioré ses normes de sécurité, des défis subsistent.

En 2016, un vol Tara Air écrasé alors qu’il empruntait la même route que l’avion qui a été perdu dimanche. Cet incident impliquait un avion Twin Otter récemment acquis volant dans des conditions claires.

Début 2018, un vol US-Bangla Airlines de Dacca à Katmandou s’est écrasé à l’atterrissage et a pris feu, tuant 51 des 71 personnes à bord.

Et en mai 2022, un vol Tara Air avec 22 personnes à bord s’est écrasé dans une montagne à une altitude d’environ 14 500 pieds.



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