Ron DeSantis obtient * exactement * ce qu’il voulait



« C’est scandaleux », a déclaré le sénateur démocrate du New Jersey, Bob Menendez, à propos de cette décision. « Ils attirent les gens, comme les trafiquants d’êtres humains attirent les gens, dans des bus et sans savoir où ils vont. Ils ne se soucient pas de — ils sont censés être les défenseurs de la vie humaine. Ils ne se soucient pas de la vie de ces gens. « 

DeSantis n’aurait pas pu mieux le scénariser politiquement.

Le simple fait est que DeSantis a fait ce pari de Martha’s Vineyard uniquement pour attirer l’attention sur lui-même et son opposition aux politiques frontalières de l’administration Biden. C’était, pour être franc, une cascade. Et ce n’est pas la première fois qu’il fait quelque chose comme ça.

* Au printemps 2022, l’administration DeSantis a rejeté 41 % des manuels de mathématiques proposés parce qu’ils étaient censés « endoctriner » des enfants. « Certains éditeurs ont tenté d’appliquer une couche de peinture sur une vieille maison construite sur les fondations du tronc commun et d’endoctriner des concepts comme l’essentialisme racial, en particulier, bizarrement, pour les élèves du primaire », a déclaré DeSantis dans un communiqué expliquant cette décision.
* Lors d’une conférence de presse à l’Université de Floride du Sud plus tôt cette année, DeSantis grondé les étudiants pour porter des masques à l’intérieur. « Vous n’êtes pas obligé de porter ces masques », a-t-il déclaré. « Je veux dire, s’il vous plaît, enlevez-les. Honnêtement, ça ne fait rien. Nous devons arrêter avec ce théâtre Covid. Donc, si vous voulez le porter, d’accord, mais c’est ridicule. »

* DeSantis a révoqué le statut spécial d’autonomie gouvernementale de Disney en Floride à la suite des critiques de l’entreprise concernant l’adoption par l’État d’une législation interdisant la discussion sur le genre et la sexualité chez les jeunes dans les écoles publiques. « Vous êtes une société basée à Burbank, en Californie, et vous allez mobiliser votre puissance économique pour attaquer les parents de mon État », a déclaré DeSantis. « Nous considérons cela comme une provocation et nous allons nous battre contre cela. »

Chacun de ces incidents a fait la une des journaux nationaux. Chacun d’eux s’est attiré d’intenses critiques de la part de la gauche. Et chacun d’eux s’est attiré autant d’éloges de la part de la droite conservatrice.

C’est exactement comme ça que la cascade de Martha Vineyard s’est déroulée. Alors que DeSantis a été fustigé par les démocrates, la droite a couru pour le défendre. « DeSantis a eu raison d’envoyer des migrants à Martha’s Vineyard. Nous devons apporter la crise frontalière aux démocrates », a lu un éditorial sur le site de Fox News.
Pour DeSantis, l’indignation – des deux côtés – est le point. Il a construit une marque politique sur l’idée de tenir tête à ce qu’il considère comme le politiquement correct et l’éveil. (DeSantis signé un projet de loi plus tôt cette année, conçu pour « protéger les Floridiens de la discrimination et de l’endoctrinement éveillé ».) Afin de maintenir et de redorer cette image, il doit faire des choses encore plus scandaleuses – comme le déménagement de Martha’s Vineyard.

Le fait – que vous aimiez ou non DeSantis – est que sa machine à scandale tourne en rond. Fort de son talent pour susciter la controverse, il s’est imposé à bien des égards comme le deuxième républicain le plus populaire du pays, derrière seulement Donald Trump. Il est considéré comme un grand favori pour remporter un second mandat contre son adversaire démocrate, l’ancien gouverneur Charlie Crist, en novembre. Et il est largement considéré comme le seul candidat capable de défier Trump de manière crédible lors d’une primaire républicaine en 2024.

Ce qui est quelque peu ironique. Parce que, comme Trump aime le rappeler à tous ceux qui le demandent, il a contribué à faire de DeSantis en l’approuvant dans un combat primaire en 2018. Et DeSantis a très clairement modelé son approche de la politique sur la stratégie arrachée aux gros titres employée par Trump.

En fait, ce que DeSantis offre aux électeurs républicains équivaut à du trumpisme sans Trump. Dans DeSantis, vous obtenez tout l’anti-réveil sur lequel Trump a construit une campagne présidentielle et une présidence, mais juste sans certaines des faiblesses et des tics personnels les plus embarrassants que l’ancien président apporte avec lui.

Et, tout comme Trump, couvrir DeSantis représente également un défi important pour les médias. DeSantis veut – et même des tribunaux – le mépris des médias grand public pour des gambits comme celui de Martha’s Vineyard. Il sait que plus il reçoit d’attention négative, plus mieux aimé il fait partie de la base républicaine et plus il peut récolter d’argent pour ses futurs projets politiques.

Ne pas couvrir quelqu’un comme DeSantis – le gouverneur d’un État majeur et quelqu’un avec des ambitions nationales – est hors de question. Mais la façon dont DeSantis – et ses cascades – sont couvertes est une chose à laquelle les médias doivent réfléchir sérieusement à l’approche de 2024.



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