Rich Strike remporte le 148e Derby du Kentucky


Le cheval est entré dans la course avec une cote de 80 contre 1 – le plus gros tir de loin dans le peloton de 20 chevaux. Rich Strike a commencé la semaine du derby en tant que remplaçant et n’a été ajouté au peloton que vendredi, lorsqu’un autre cheval s’est retiré de la course.

« Nous sommes venus ici pour une prière », a déclaré l’entraîneur Eric Reed lors d’une conférence de presse après la course. « Quiconque est dans ce métier, la foudre peut frapper. »

Alors que les chevaux entraient dans la dernière ligne droite de la course, Rich Strike était au milieu du peloton mais a dépassé les favoris et les favoris Epicentre et Zandon dans les dernières secondes de la course.

Epicentre et Zandon ont respectivement terminé deuxième et troisième.

Reed a déclaré que son équipe s’était rendue à Louisville quelques jours avant le derby, alors qu’elle était toujours en statut alternatif, pour se préparer au scénario possible selon lequel le cheval serait dans la course. Rich Strike a commencé à s’entraîner « contre toute attente, personne ne pensait que nous pourrions entrer », a déclaré Reed.

Le vendredi, un jour avant la course, les officiels annoncé un autre cheval, Ethereal Road, était sorti et Rich Strike était dedans.
Rich Strike, avec Sonny Leon à bord, bat Epicentre à la ligne d'arrivée.

« Je ne pouvais même pas respirer », a déclaré Reed.

« C’est… la raison pour laquelle tout le monde fait ça. Parce que nous ne sommes pas censés être ici, mais je savais que ce cheval aimait la piste et il s’est si bien entraîné toute l’année », a-t-il déclaré après la course. C’est le premier cheval gagnant de Reed dans le derby.

Le jockey vénézuélien Sonny Leon, équitation dans son premier Derby kentucky, a conduit Rich Strike à la victoire surprise et à la bourse du gagnant de 1,86 million de dollars.

« J’étais excité », a déclaré Leon à propos de ses émotions avant la course. « Personne ne connaît mon cheval comme je connais ce cheval. »

Sonny Leon célèbre après avoir passé la ligne d'arrivée avec Rich Strike.
Rich Strike appartient à RED TR-Racing, LLC, selon le derby site Internet.
Surnommé les « deux plus grandes minutes de sport » – un clin d’œil à sa durée approximative – le Derby est la première course convoitée des courses de chevaux aux États-Unis. Triple Couronne, qui comprend également les Preakness Stakes et les Belmont Stakes.

La prochaine étape de la Triple Couronne se déroulera à Baltimore, Maryland, le 21 mai.

La compétition était ouverte cette année sans l’entraîneur Bob Baffert, qui a été banni de Churchill Downs pendant deux ans après que Medina Spirit, qui a franchi la ligne d’arrivée en premier l’année dernière, a ensuite été testé positif pour une substance interdite. Esprit de Médine est décédé subitement en décembre.

Baffert a affirmé qu’une pommade utilisée pour traiter la dermatite pourrait avoir causé le test positif.

Le premier finaliste de cette course, Mandaloun, a été annoncé vainqueur.



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