Rencontrez trois grimpeurs noirs portant la représentation à de nouveaux sommets sur les sommets à travers l’Afrique et dans le monde


(CNN) — Andrew Alexander King n’oubliera jamais la première fois qu’il a affronté le mont Kilimandjaro en Tanzanie, le plus haut sommet d’Afrique et le le plus grand montagne autoportante, en 2018.

Mais ce n’est pas le sommet qui a surpris l’alpiniste. C’est la salutation qu’il a reçue lorsqu’il est descendu, alors que les guides de montagne locaux se rassemblaient autour de lui dans une danse de fête.

« Il s’avère qu’ils étaient excités parce qu’ils n’avaient jamais vu un Afro-Américain grimper », a-t-il déclaré à CNN. « Et j’étais en quelque sorte époustouflé par ça. »

D’après la cérémonie inaugurale de l’American Alpine Club Rapport sur l’état de l’escalade 2019 seulement 1% des grimpeurs interrogés identifiés comme noirs. « Personne ne devrait être surpris d’apprendre que l’escalade est dominée par les hommes blancs », a écrit le guide de plein air et auteur James Edward Mills dans l’avant-propos du rapport; parmi les membres du club interrogés, 85 % étaient blancs et 72 % étaient des hommes.

Bien qu’il s’agisse d’un sondage basé aux États-Unis et du premier du genre, le manque d’alpinistes non blancs est visible et ressenti dans le monde entier, du mont Kilimandjaro au mont Everest.

CNN s’est récemment entretenu avec King et deux autres grimpeurs noirs sur ce qu’il faudra faire pour rendre le sport plus diversifié et inclusif à travers l’Afrique et au-delà.

L’alpiniste précurseur

Saray N’kusi Khumalo – PDG, Summits with a Purpose

Sarah N'kusi Khumalo est devenue la première femme noire africaine à atteindre le sommet de l'Everest en 2019.

Sarah N’kusi Khumalo est devenue la première femme noire africaine à atteindre le sommet de l’Everest en 2019.

Les accidents mortels et les échecs au sommet n’ont pas ralenti l’alpiniste Saray N’kusi Khumalo. La mère de deux enfants née en Zambie occupe un emploi dans une entreprise, anime un podcast, a escaladé certaines des plus hautes montagnes du monde – et a encore le temps de diriger une organisation à but non lucratif qui se concentre sur l’éducation en Afrique.

« Mon grand-père avait toujours l’habitude de dire: » Si vous ne vivez pas une vie de service, c’est une vie gâchée «  », a-t-elle déclaré à CNN.

En 2013, elle fonde Des sommets avec un but en Afrique du Sud – à chaque ascension, elle collecte des fonds pour aider à construire des écoles et des bibliothèques.
« Je ne vais pas simplement grimper et prendre un selfie. Je vais grimper et ensuite faire la différence.

Saray N’kusi Khumalo

Les ascensions de Khumalo font également la différence au nom de la diversité. Après avoir réussi son premier grand sommet en 2012 – le mont Kilimandjaro – Khumalo savait qu’elle était censée être une alpiniste. Et bien qu’elle ait pris note du manque de diversité dans son sport – « très dominé par les hommes blancs », dit-elle – elle n’a jamais laissé cela la décourager.

« Je suis un Africain, un Africain très fier quand je suis sur la montagne. Et on me dit que les (autres grimpeurs) ne pensent pas que j’appartiens », dit Khumalo. « Je m’assure que (quand) ils voient un Africain, quelqu’un qui me ressemble, ils se souviennent que nous sommes capables. »

En tant que première femme noire africaine à atteindre le sommet de l’Everest, Saray Khumalo pense que la seule façon de s’élever est de donner au suivant. Par le biais de son organisation, Summits with a Purpose, elle contribue à apporter l’éducation aux communautés d’Afrique du Sud.

Peu de temps après son tout premier sommet, elle a tourné les yeux vers le plus haut sommet du monde : le mont Everest, situé dans l’Himalaya.

Les trois premières tentatives ont été exténuantes et déchirantes pour Khumalo : elle a tout vécu, des catastrophes naturelles à la perte de conscience dans le « zone de la mort« Le sommet de l’Everest s’étend à plus de 8 000 mètres (26 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer, où l’oxygène est dangereusement bas.

« J’ai une relation amour/haine avec l’Everest », raconte Khumalo. « Je ne sais pas si c’était ma plus grande réussite plus que de me relever à chaque fois que je tombais. »

Elle travaille actuellement à terminer le Grand Chelem des explorateurs, la quête pour gravir les sept plus hautes montagnes du monde et atteindre les pôles Nord et Sud. À ce jour, elle a accompli cinq des sommets.

Khumalo est touchée par ce qu’elle a accompli jusqu’à présent, mais elle note : « Je ne pense pas avoir encore brisé ces stéréotypes ; il reste encore beaucoup de travail à faire », ajoutant que la représentation devrait s’étendre au-delà des sommets des montagnes, aussi.

« Il ne s’agit pas seulement de l’Everest; la représentation … est un cadeau que nous devons laisser à la prochaine génération où que nous soyons », dit-elle, appelant ses pairs à sortir de leur zone de confort pour montrer que les Noirs appartiennent à tous les espaces .

L’explorateur motivant

Andrew Alexander King – PDG, The Between Worlds Project

Andrew Alexander King est un alpiniste noir américain qui vise à s'attaquer à certains des plus grands sommets du monde et à accroître sa représentation sur le rocher.

Andrew Alexander King est un alpiniste noir américain qui vise à s’attaquer à certains des plus grands sommets du monde et à accroître sa représentation sur le rocher.

Andrew Alexandre King

Andrew Alexander King dit que la première montagne qu’il a jamais escaladée était de sortir des projets à Detroit, Michigan.

Aujourd’hui, l’explorateur passionné dit qu’il a escaladé plus de 66 montagnes. Son objectif à long terme est de gravir les 14 plus hauts sommets montagneux et volcaniques de chaque continent. S’il y parvient, il sera le premier homme noir à le faire. Mais ce n’est pas sa motivation.

« Si un individu ne se voit pas au sommet de l’Everest, au sommet du Kilimandjaro… il ne poursuivra pas cela parce qu’il sentira inconsciemment qu’il n’appartient pas », dit-il.

Lorsque King a commencé à grimper plus sérieusement dans la vingtaine, dit-il, « le manque de diversité était très prononcé » et il avait une conscience accrue d’être le seul Noir sur la montagne. En escaladant l’Aconcagua, la plus haute montagne d’Amérique du Sud, il dit qu’il était le seul Noir de l’équipe d’expédition – bien qu’il s’agisse d’un groupe diversifié.

« Il (y avait) beaucoup de blagues raciales et de tension et j’ai dû me défendre », se souvient-il, ajoutant que les gens supposaient qu’il n’avait pas l’aptitude à gérer une montée difficile.

« Cela m’a fait me sentir en insécurité, mais j’utilise également cette insécurité comme carburant de fusée pour continuer à avancer pour briser ce plafond de verre », a déclaré King.

Il y a sept ans, il a fondé Le projet entre les mondes, qui vise à aider les communautés où il grimpe. À chaque expédition qu’il effectue, il travaille avec des organisations à but non lucratif locales sur des problèmes auxquels elles sont confrontées telles que le sexisme, le racisme, le changement climatique et les inégalités.
Lorsque CNN a parlé avec King, il rentrait chez lui après un voyage de deux mois en Tanzanie et au Kenya où il avait fait du bénévolat dans un orphelinat, travaillant avec le Faire confiance aux montagnes mobiles et escalader le mont Kilimandjaro et le mont Kenya aux côtés des habitants.

« Les graines que nous plantons vont pousser – je ne le verrai probablement pas de mon vivant, mais nous devons commencer à le planter et à le nourrir maintenant », a déclaré King à propos de l’augmentation de la représentation. « La diversité dans les sports de plein air est un problème que nous devons aborder ensemble. »

Le grimpeur pieds nus

Peter Naituli – grimpeur

Peter Naituli est un grimpeur libre en solo et pieds nus du Kenya.

Peter Naituli est un grimpeur libre en solo et pieds nus du Kenya.

Peter Naituli est un grimpeur kenyan connu pour escalader des montagnes pieds nus.

Sans grimpeurs expérimentés pour le guider quand il grandissait, il a dit qu’il avait plongé directement dans les aspects les plus risqués de l’escalade, y compris le free-solo, qui consiste à grimper sans système de sécurité. Grâce à ses exploits physiques remarquables, comme escalader le mont Kenya sans corde ni chaussures, Naituli prouve la place du Kenya dans le monde de l’escalade.

« (En tant qu’enfant), une chose qui était un peu ennuyeuse dans mon escalade, c’est que je n’avais personne d’autre avec qui partager la passion », a-t-il déclaré à CNN. « C’était juste moi qui essayais d’entretenir le feu. »

En 2021, Naituli a été présenté dans le documentaire « Cold Feet », avec l’intention de présenter le Kenya comme la Mecque de l’escalade, dans l’espoir que cela contribuera à développer l’industrie locale et à dissiper l’idée que l’escalade est un sport blanc.

« Ce n’est pas seulement une activité occidentale, c’est quelque chose ici dans le pays, et juste en regardant quelqu’un d’autre le faire, (les Kenyans) peuvent avoir quelque chose à la hauteur », dit-il.

Peter Naituli explique l’escalade « en solo libre » et son voyage pieds nus sur le mont Kenya.

Les organismes à but non lucratif tels que Vie d’escalade au Kenya et Club de montagne du Kenya rendent l’escalade plus accessible et réduisent les obstacles à la participation. En 2012, Climb BlueSky – la première salle d’escalade publique d’Afrique de l’Est – a ouvert ses portes à Nairobi.

Pourtant, Naituli dit qu’il aimerait voir plus de gymnases et un accès accru à l’escalade au Kenya, notant que le talent existe, mais pas les opportunités.

« Avoir une histoire d’un pays comme le Kenya avec les grimpeurs kenyans comme protagonistes, c’est une histoire que nous devons raconter », déclare Naituli, présentant « un regard différent sur le Kenya, un regard différent sur le monde de l’escalade ».



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