Rencontrez les bénévoles de Planned Parenthood protégeant les patients des manifestants



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Washington
CNN

Lorsque la Cour suprême a annulé Roe c.Wade en juin, Planned Parenthood a fait un vœu.

« C’est un jour sombre pour notre pays, mais c’est loin d’être terminé. Nous ne ferons aucun compromis sur notre corps, notre dignité ou notre liberté », a déclaré l’organisation dans un communiqué.

Mais avec plus d’une douzaine d’États promulguant des interdictions complètes ou partielles de l’avortement à la suite de la décision de la Cour suprême, les cliniques d’avortement, comme celles gérées par Planned Parenthood, et les protestations qu’elles suscitent sont devenues un symbole encore plus puissant des profondes divisions du pays sur la santé reproductive. .

Pour minimiser l’effet de ces protestations sur les patients qui visitent les cliniques de Planned Parenthood, l’organisation déploie escortes cliniques bénévoles pour «aider à amener les patients à la porte de notre clinique avec le moins de harcèlement possible de la part des manifestants et des piqueteurs», selon son site Web.

Le résultat est un rôle défensif sur les lignes de front de l’Amérique débat sur l’avortement.

Pour comprendre le rôle et ce qu’il implique, nous nous sommes tournés vers Marian Starkey, une escorte bénévole de la clinique Planned Parenthood dans le Maine qui a guide les patients devant les manifestants à différents endroits depuis 2007.

Notre conversation, menée au téléphone fin décembre et légèrement modifié pour le flux et la brièveté, est ci-dessous.

LEBLANC : Lorsque vous vous inscrivez pour votre quart d’escorte à la clinique, que peut vous apporter une journée moyenne ? J’imagine que chaque jour est un peu différent.

TOUCHE ÉTOILE: À un degré. Je veux dire, la différence tourne vraiment autour de la réaction du public aux manifestants. Honnêtement, les manifestants sont assez cohérents. Ce sont généralement les mêmes personnes qui se présentent tous les vendredis.

Le vendredi est le jour de la procédure à Planned Parenthood. Et c’est donc le jour où les manifestants sont là. Ils arrivent généralement vers 8h30 du matin et, selon la météo, ils restent jusqu’à 11h ou parfois plus tard s’il fait beau.

Ils se présentent avec des pancartes massives qui rentrent à peine dans leurs voitures. Ils doivent en quelque sorte les écraser sur les sièges arrière de leurs voitures lorsqu’ils partent à la fin du quart de travail. Les signes montrent des fœtus à des stades de développement très avancés et de jolies images assez horribles, et ils sont censés choquer et déranger les patients et les passants, ce qu’ils font.

Ils se présentent et ils font une petite prière pour commencer leur journée. Et puis les hommes – c’est toujours des hommes – prêcheront à tour de rôle tout au long de la matinée. Je n’ai jamais, depuis 15 ou 16 ans que je fais ça, je n’ai jamais vu une femme prêcher, toujours les mecs. Les jeunes aussi.

Je veux dire, des hommes aussi jeunes que probablement 19 ou 20 ans montent sur leur caisse à savon et prêchent au trafic qui passe, aux patients qui entrent dans la clinique. Mais surtout chez nous.

TOUCHE ÉTOILE: Honnêtement, le trafic de patients n’est pas si important qu’il y a toujours quelqu’un sur qui se concentrer. Ils concentrent donc la plus grande partie de leur attention sur nous, les visiteurs, et essaient d’apprendre des informations personnelles à notre sujet, puis les utilisent pour nous mettre sous la peau.

Je veux dire, ils connaissent tous mon nom. Ils savent que ma mère est sage-femme. J’en entends beaucoup parler – vous savez, elle apporte la vie dans ce monde et je la retire.

LEBLANC : Oh wow.

TOUCHE ÉTOILE: Ouais, donc ça peut être assez ciblé. Nous avons une politique de non-engagement dans tout le pays, alors nous ne leur parlons pas; nous essayons de ne même pas les reconnaître avec un contact visuel. Et donc nous regardons simplement à travers eux ou regardons de haut en bas le trottoir pour voir ce qui se passe avec les patients et les passants.

Et cela ne les empêche pas de nous parler, mais nous ne nous engageons pas.

LEBLANC : Comment se fait-il qu’ils apprennent des informations personnelles sur les escortes de la clinique ?

TOUCHE ÉTOILE: De la même manière que nous apprenons des informations à leur sujet, si je suis honnête. S’ils commettent l’erreur d’utiliser le nom de l’autre sur le trottoir, nous connaissons maintenant leur nom.

Ils se coordonnent les uns avec les autres en utilisant une page Facebook, et donc si vous allez sur cette page, vous pouvez voir une grande partie de leur activité, et il peut en fait être utile de voir ce qu’ils préparent. Ils révéleront parfois des plans pour de futurs événements de protestation qu’ils veulent faire.

Mais c’est aussi un endroit pour voir leurs photos, et ainsi nous pouvons reconnaître qui ils sont. Et j’imagine qu’ils font la même chose avec nous.

LEBLANC : Donc, votre objectif est essentiellement de protéger les personnes utilisant les installations de Planned Parenthood d’autant d’activités de protestation que possible ?

TOUCHE ÉTOILE: Ouais, et juste pour garder le chaos au minimum, si possible. Les patients ne peuvent pas dire quand ils tournent le coin du parking et commencent leur marche sur le trottoir – ils ne peuvent pas dire qui est un manifestant et qui ne l’est pas et qui est de leur côté et qui ne l’est pas.

Et donc quand ils prennent leurs rendez-vous par téléphone, ils sont déjà prévenus qu’il y a des manifestants. On leur a également dit qu’il y avait volontaires cliniques qui portent ces gilets rose vif.

Mais je pense que parfois cela ne les concerne même pas parce qu’ils sont juste dans un tel état quand ils voient ce qu’ils doivent traverser. Donc, vous savez, nous essayons simplement de garder les choses aussi calmes que possible, et ne pas s’engager avec eux a tendance à être la meilleure façon de le faire.

Les gens sont dans toutes sortes d’états mentaux différents lorsqu’ils arrivent. Souvent, la seule présence des manifestants les fera pleurer. Ils doivent parcourir presque tout un pâté de maisons pour se rendre du coin où se trouve le parking à la porte d’entrée de la clinique. Et donc je suis sûr que cela peut sembler une éternité pour les patients quand ils sont déjà bouleversés.

Et donc souvent, ils éclateront en sanglots ou les partenaires avec qui ils sont – leur personne de soutien – commenceront à crier après les manifestants.

Souvent, les hommes sont en fait la cible des abus des manifestants. Ils ont des sortes de répliques standard qu’ils leur crient dessus, comme « les vrais hommes ne tuent pas leurs enfants » et « sois un père » ou « ne tue pas ton enfant », ce genre de choses.

Alors oui, c’est juste le chaos là-bas. C’est un cirque.

LEBLANC : Avez-vous déjà eu quelqu’un qui était tellement traumatisé par l’expérience qu’il ne voulait plus suivre son intervention ?

TOUCHE ÉTOILE: Je n’ai pas vu cela arriver. Les manifestants, nous les entendrons parfois se vanter de toutes les vies qu’ils ont sauvées en changeant d’avis. Je ne l’ai pas vu arriver. Je ne sais donc pas à quoi ils font référence lorsqu’ils disent cela.

Je ne sais pas, peut-être qu’il se passe quelque chose dans les coulisses dont nous ne sommes pas au courant. Je ne suis pas sûr.

Nous avons certainement eu des patients qui, s’il n’y avait pas eu de greeters au coin de la rue, n’auraient pas marché seuls sur le trottoir, et ils nous l’ont dit.

LEBLANC : Vous faites cela depuis longtemps. Je suis curieux de savoir si vous avez remarqué un changement quelconque depuis la décision Dobbs qui a renversé Roe c. Wade ?

TOUCHE ÉTOILE: Honnêtement, je ne pense pas. Les manifestants semblaient heureux, mais pas fous de joie. Ils nous ont dit au fil des ans dans leurs prédications, mais aussi dans les conversations unilatérales qu’ils ont avec nous, qu’ils ne sont pas des politiciens. Que pour eux, le responsable c’est Jésus-Christ et ils ne sont pas du tout intéressés par les lois de l’homme et les élus que nous avons.

Ce que j’ai remarqué de différent, c’est que les passants sont beaucoup plus en colère.

Le matin de la décision, un homme est passé et a simplement crié au visage des manifestants : « Vous avez enfin obtenu ce que vous vouliez, maintenant vous pouvez sortir d’ici. » Et ils lui ont simplement expliqué calmement: « Eh bien, non, parce que l’avortement est toujours légal dans le Maine, donc nous avons encore du travail à faire, et nous serons ici malgré tout. »

Je n’avais jamais vu avant la décision Dobbs – je n’avais jamais vu des gens passer prendre leurs pancartes et s’enfuir avec. Et maintenant c’est arrivé. Je veux dire, j’ai probablement vu ça cinq ou six fois maintenant.



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