Poutine rencontre Xi alors que l’invasion russe de l’Ukraine vacille



Les deux dirigeants se sont rencontrés pour la première fois depuis l’invasion lors d’un sommet régional en Ouzbékistan, quelques jours après que la Russie a subi son pire revers militaire en Ukraine depuis des mois.

Lors de leur rencontre, Poutine a déclaré qu’il comprenait les « inquiétudes » de Pékin concernant la situation en Ukraine, mais a ajouté qu’il expliquerait « l’approche » de Moscou à Xi, ont rapporté les médias d’Etat russes.

Les deux dirigeants autoritaires sont devenus des partenaires proches ces dernières années, propulsés par un conflit croissant avec l’Occident et un lien personnel fort.

La Chine a offert un soutien tacite à la Russie sur l’Ukraine, tandis que Moscou a soutenu Pékin et critiqué Washington à propos de la visite de la présidente américaine Nancy Pelosi à Taipei en août. Pékin a répondu à son voyage par des exercices militaires sans précédent autour de l’île démocratique autonome, qu’elle revendique comme son propre territoire.
Lors de leur réunion de jeudi, Poutine a également condamné les États-Unis pour ce qu’il a qualifié de « provocations » dans le détroit de Taiwan, et a critiqué ce qu’il a qualifié de tentatives de « créer un monde unipolaire ». Ces tentatives, a-t-il dit, ont « récemment pris une forme laide et sont absolument inacceptables pour la plupart des États de la planète ».

Les deux hommes tiennent des pourparlers en marge d’un sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai, un groupement régional axé sur la sécurité qui comprend également l’Inde, le Pakistan et quatre pays d’Asie centrale.

Dans une démonstration symbolique de force et d’unité, les marines russe et chinoise ont mené des patrouilles et des exercices conjoints dans l’océan Pacifique quelques heures à peine avant la réunion de leurs dirigeants, selon le ministère russe de la Défense.

La réunion intervient à un moment potentiellement important dans l’invasion de l’Ukraine par Poutine, alors que les troupes russes se retirent en masse, ayant perdu plus de territoire en une semaine qu’elles n’en ont capturé en cinq mois.

La Chine a jusqu’à présent refusé de condamner l’invasion de l’Ukraine par la Russie tout en intensifiant l’aide économique à son voisin, augmentant le commerce bilatéral à des niveaux records, une aubaine pour les entreprises russes au milieu des sanctions occidentales.

Dans un communiqué publié jeudi par le Kremlin, Poutine a déclaré : « Le tandem de politique étrangère de Moscou et de Pékin joue un rôle clé pour assurer la stabilité mondiale et régionale. Nous défendons conjointement la formation d’un ordre mondial juste, démocratique et multipolaire basé sur les règles internationales et le rôle central de l’ONU.

Poutine est l’un des rares dirigeants mondiaux que Xi a rencontrés en personne depuis le début de 2020. Le dirigeant russe s’est rendu à Pékin pour ses Jeux olympiques d’hiver en février de cette année et a été considéré comme le dirigeant mondial le plus en vue à rejoindre l’événement. Un certain nombre de pays occidentaux ont déclaré un boycott diplomatique, citant le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme.

C’est lors de cette réunion que les deux dirigeants ont défini leur « partenariat illimité » et publié un document de 5 000 mots exprimant leur opposition commune à « un nouvel élargissement de l’OTAN ».

Pour Xi, entre-temps, la réunion de jeudi s’inscrit dans le cadre de son premier voyage hors des frontières chinoises en plus de deux ans, et quelques semaines seulement avant qu’il ne cherche à obtenir un troisième mandat révolutionnaire lors d’une grande réunion politique à Pékin – une décision qui cimentera son statut de dirigeant le plus puissant de la Chine depuis des décennies.

La Chine s’est de plus en plus repliée sur elle-même depuis le début de la pandémie. Le voyage de Xi en Asie centrale est un retour sur la scène mondiale et lui offre l’occasion de montrer que malgré les tensions croissantes avec l’Occident, la Chine a toujours des amis et des partenaires et est prête à réaffirmer son influence mondiale.

Lors de sa première étape, Xi s’est rendu au Kazakhstan, où il a dévoilé en 2013 son initiative phare « la Ceinture et la Route », un projet d’infrastructure massif qui s’étend de l’Asie de l’Est à l’Europe.

Lors d’une réunion avec le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev mercredi, Xi a déclaré que la Chine souhaitait s’associer au Kazakhstan pour « rester les pionniers de la coopération « la Ceinture et la Route ».

Xi a également déclaré à Tokaïev que « la Chine soutiendra toujours le Kazakhstan dans le maintien de l’indépendance nationale, de la souveraineté et de l’intégrité territoriale », ont rapporté les médias d’État chinois.

Le dirigeant chinois s’est rendu en Ouzbékistan mercredi soir et a rencontré le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev. Il a également rencontré jeudi les présidents du Kirghizistan, du Tadjikistan et du Turkménistan.



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