Pourquoi la course aux armements en Asie risque de devenir incontrôlable



Séoul, Corée du Sud
CNN

C’est une course aux armements plus grande que tout ce que l’Asie a jamais vu – trois grands puissances nucléaires et une en développement rapide, les trois plus grandes économies du monde et des alliances vieilles de plusieurs décennies se disputant toutes un avantage dans certaines des zones terrestres et maritimes les plus contestées du monde.

Dans un coin se trouvent les États-Unis et leurs alliés, le Japon et la Corée du Sud. Dans un autre coin, la Chine et son partenaire la Russie. Et dans un troisième, la Corée du Nord.

Chacun voulant avoir une longueur d’avance sur les autres, tous sont pris dans un cercle vicieux qui échappe à tout contrôle. Après tout, la dissuasion d’un homme est l’escalade d’un autre.

« Nous continuerons à voir ces dynamiques s’envoler en Asie de l’Est, où nous n’avons aucune mesure de retenue, nous n’avons aucun contrôle des armements », a déclaré à CNN Ankit Panda, expert en politique nucléaire au Carnegie Endowment for International Peace.

La visite des dirigeants japonais à Washington la semaine dernière n’a fait que souligner ce point. Vendredi, tout juste sorti d’une rencontre avec le président américain Joe Biden, le Premier ministre japonais Fumio Kishida a exprimé son inquiétude face aux activités militaires de la Chine en mer de Chine orientale et au lancement de missiles balistiques au-dessus de Taïwan. qui a atterri dans les eaux proches du Japon en août.

Kishida a mis en garde Pékin contre toute tentative de « changer l’ordre international » et a déclaré qu’il était « absolument impératif » que le Japon, les États-Unis et l’Europe soient unis face à la Chine. Ses paroles sont intervenues quelques jours seulement après que les ministres américains et japonais ont parlé de manière inquiétante de « l’expansion continue et accélérée de l’arsenal nucléaire (chinois) ».

Des navires de guerre japonais et sud-coréens rejoignent le sous-marin USS Annapolis et le porte-avions à propulsion nucléaire américain Ronald Reagan lors d'un exercice anti-sous-marin trilatéral combiné le 30 septembre 2022.

Pourtant, selon la Corée du Nord et la Chine, c’est le Japon qui est l’agresseur. Ils ont vu Tokyo s’engager récemment à doubler ses dépenses de défense tout en acquérant des armes capables d’atteindre des cibles à l’intérieur du territoire chinois et nord-coréen. Et leurs prétendues inquiétudes n’auront fait que grandir avec l’annonce, il y a quelques jours à peine, des projets de nouveaux déploiements des Marines américains sur les îles du sud du Japon, y compris de nouveaux missiles anti-navires mobiles destinés à contrecarrer toute première frappe de Pékin.

Pour les États-Unis et le Japon, de telles mesures relèvent de la dissuasion ; à Pékin, c’est l’escalade.

La Chine affirme que ses préoccupations sont fondées sur des raisons historiques. Il dit craindre que Tokyo ne revienne à l’expansionnisme militaire de l’ère de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les forces japonaises contrôlaient de vastes étendues d’Asie et que la Chine en portait le poids. Quelque 14 millions de Chinois sont morts et jusqu’à 100 millions sont devenus des réfugiés au cours des huit années de conflit avec le Japon de 1937 à 1945.

Pékin insiste sur le fait que les plans, qui incluent l’acquisition par le Japon d’armes de « contre-attaque » à longue portée comme des missiles Tomahawk qui pourraient frapper des bases à l’intérieur de la Chine, montrent que Tokyo menace à nouveau la paix en Asie de l’Est.

Mais les critiques soupçonnent que la Chine a un motif secondaire en draguant des blessures historiques – en détournant l’attention de son propre renforcement militaire.

Ils soulignent que, même si Pékin rejette avec véhémence les inquiétudes américaines et japonaises concernant sa propre puissance militaire naissante, il a développé ses forces navales et aériennes dans des zones proches du Japon tout en revendiquant les îles Senkaku, une chaîne inhabitée sous contrôle japonais dans la mer de Chine orientale, comme son territoire souverain.

Fin décembre, le Japon a déclaré que des navires du gouvernement chinois avaient été repérés dans la zone contiguë autour des îles, connue sous le nom de Diaoyus en Chine, pendant 334 jours en 2022, le plus depuis 2012, lorsque Tokyo a acquis certaines des îles auprès d’un propriétaire japonais privé. Du 22 au 25 décembre, les navires du gouvernement chinois ont passé près de 73 heures consécutives dans les eaux territoriales japonaises au large des îles, la plus longue incursion de ce type depuis 2012.

Une flotte chinoise se dirige vers un exercice naval avec la Russie depuis un port militaire de Zhoushan, dans la province du Zhejiang (est de la Chine), le 20 décembre 2022.

La Chine a également fait monter la température en renforçant son partenariat avec la Russie. Un responsable du département d’État a récemment déclaré à CNN que cela avait non seulement stimulé certains des accords américano-japonais, mais que l’invasion de l’Ukraine par la Russie avait « fait bouger les choses en chaîne » étant donné la façon dont le président russe Vladimir Poutine et le dirigeant chinois Xi Jinping avaient montré leur proximité. relations à l’approche des Jeux olympiques de Pékin.

Et la Russie a montré ses capacités militaires dans le Pacifique, y compris en décembre, lorsque ses navires de guerre ont rejoint des navires et des avions chinois pour une exercice de tir réel d’une semaine en mer de Chine orientale.

L’agression de Pékin a été particulièrement visible en ce qui concerne Taiwan, une île autonome de 24 millions d’habitants que le Parti communiste chinois revendique comme son territoire bien qu’il ne l’ait jamais contrôlée.

Xi a refusé d’exclure le recours à la force militaire pour placer l’île sous le contrôle de Pékin, et la Chine a intensifié ses activités militaires agressives autour de l’île, en particulier depuis la visite en août de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi. Dans les jours qui ont suivi la visite de Pelosi, la Chine a organisé des exercices militaires sans précédent autour de l’île, tirant plusieurs missiles près de ses eaux et envoyant ses avions de combat pour la harceler.

Pas plus tard que la semaine dernière, la Chine a envoyé 28 avions de combat à travers la ligne médiane du détroit de Taiwan, dont des chasseurs J-10, J-11, J-16 et Su-30, des bombardiers H-6, trois drones et un avion d’alerte avancée et de reconnaissance. . Cet exercice reflétait un exercice similaire le jour de Noël, lorsque l’Armée populaire de libération a envoyé 47 avions à travers la ligne médiane.

Au milieu de telles actions, la détermination des États-Unis est restée forte. Washington a continué d’approuver une liste croissante de ventes militaires à l’île, conformément à ses obligations en vertu de cette loi sur les relations avec Taiwan.

À des milliers de kilomètres au nord de Taïwan, les discussions sur la coopération dans la péninsule coréenne sont une lumière faible et déclinante.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un appelle à une « augmentation exponentielle » de l’arsenal d’armes nucléaires de son pays, à partir de 2023, et construit une flotte de lance-roquettes mobiles « super larges » qui pourraient toucher n’importe quel point du Sud avec une ogive nucléaire .

Dans un rapport publié jeudi, l’Institut sud-coréen d’analyse de la défense (KIDA) a déclaré que le plan de Kim pourrait se traduire par 300 armes dans les années à venir.

C’est un grand pas en avant par rapport à 2022, lorsque l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI) estimait qu’il avait assemblé 20 armes nucléaires et suffisamment de matières fissiles pour en fabriquer jusqu’à 55.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un inspecte un missile balistique intercontinental (ICBM) sur une photo publiée le 19 novembre 2022 par l'agence de presse centrale coréenne de Corée du Nord.

Trois cents ogives nucléaires feraient passer la Corée du Nord devant les nations nucléaires établies de longue date que sont la France et le Royaume-Uni et ne la laisseraient derrière que la Russie, les États-Unis et la Chine dans le classement des stocks nucléaires du SIPRI.

Une telle perspective pousse le président sud-coréen Yoon Suk Yeol à promettre son propre renforcement militaire.

« Construire fermement une capacité (militaire) qui nous permet de riposter 100 fois ou 1 000 fois plus si nous sommes attaqués est la méthode la plus importante pour prévenir les attaques », a déclaré Yoon cette semaine, dans des propos rapportés par le service d’information Yonhap.

Il a même évoqué la possibilité que la Corée du Sud construise son propre arsenal nucléaire, suggérant que son pays pourrait « déployer des armes nucléaires tactiques ou posséder ses propres armes nucléaires ».

L’idée que la péninsule coréenne abrite encore plus d’armes nucléaires est quelque chose dont les dirigeants américains se méfient beaucoup – même si ces armes devaient appartenir à un allié.

Développer des armes nucléaires signifierait également que la Corée du Sud perde une partie de la haute moralité qu’elle a occupée jusqu’à présent pour son adhésion à la Déclaration conjointe de 1992 sur la dénucléarisation de la péninsule coréenne, que Pyongyang a violée à plusieurs reprises.

Ainsi, pour rassurer leur allié, les États-Unis ont clairement indiqué que le soutien de Washington à la Corée du Sud est « à toute épreuve » et que tous les moyens militaires américains sont sur la table pour le protéger.

« Les États-Unis n’hésiteront pas à remplir leur engagement de dissuasion étendu envers (la Corée du Sud) en utilisant un éventail complet de capacités de défense américaines et cela s’étend à la défense nucléaire, conventionnelle et antimissile », a déclaré l’amiral Mike Gilday, le chef américain de la défense. opérations navales, a déclaré jeudi un forum virtuel de l’Institut d’études coréo-américaines (ICAS).

Gilday a cité comme exemple du soutien américain au Sud la visite d’un porte-avions américain dans le port sud-coréen de Busan l’année dernière. Mais c’est juste une telle démonstration de l’un des navires de guerre les plus puissants de Washington dans l’arrière-cour de la Corée du Nord que Pyonygang considère comme une menace.

Et ainsi la spirale continue.

Pourtant, alors que la course aux armements en Asie s’accélère, une chose est devenue claire, c’est que les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud s’engageront en tant que meute, plutôt qu’en tant qu’individus isolés.

La présence de Kishida et d’autres dirigeants japonais à Washington la semaine dernière en a fourni de nombreuses preuves visuelles.

« Plus nous travaillons étroitement ensemble, plus nous devenons forts », a déclaré l’amiral Gilday à propos de la coopération à trois lors de son discours devant ICAS. « J’espère que (cela convaincra tout adversaire potentiel que cela ne vaut pas la peine de bouger. »

La persévérance est nécessaire face à la pression incessante des adversaires, a-t-il ajouté.

« Nous ne devrions pas être dissuadés et nous ne devrions pas perdre notre sang-froid en ce qui concerne ce qu’il faut pour que nous nous réunissions tous. »



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