Piloter une voiture de sport avec des ailes



Tampa, Floride (CNN) — Quand il s’agit de piloter un avion, je n’ai aucune expérience.

En fait, je n’ai même jamais envisagé d’essayer.

Néanmoins, alors que nous survolons Tampa Bay en Floride par une magnifique matinée de novembre, je prends avec enthousiasme les commandes de l’ICON A5, un avion amphibie biplace qui ressemble à une voiture de sport, se manœuvre comme un jet ski et est si intuitif, le La société affirme que même un novice peut apprendre à le piloter en moins de 30 heures.

À 23 pieds de long et pesant 1 510 livres, il est connu comme un avion de sport léger de mer.

Conçu pour vous aider à vous concentrer sur la liberté de voler sans vous soucier de la réaction imprévisible de l’avion, il n’y a rien d’autre sur le marché.

Maintenant que j’ai le contrôle, tout mon corps se tend pendant cinq bonnes minutes. Suis-je vraiment prêt à piloter cette nouvelle machine tout seul ? Je ne suis pas tout à fait sûr.

Cependant, je suis rassuré par le fait que l’A5 a été construite spécifiquement pour des gens comme moi et qu’elle a été conçue pour se conduire comme une voiture.

De plus, le fait que le PDG et fondateur d’Icon, Kirk Hawkins, soit à côté de moi dans le cockpit ne fait pas de mal non plus. Il peut reprendre les commandes à tout moment.

Jusqu’ici tout va bien.

Nous glissons doucement dans les airs à environ 1 000 pieds et je suis suffisamment à l’aise pour admirer la vue. Le charmant parc Fort De Soto ne déçoit pas.

Des gribouillis de dunes blanches de rêve sont entourés d’une eau qui ressemble à celle des Caraïbes.

Le pont Sunshine Skyway, avec sa série de câbles de longue portée, est tout aussi impressionnant.

L’adrénaline est toujours au rendez-vous. Et comme la plupart des expériences surréalistes se déroulent, cela ne cesse de s’améliorer.

Pour commencer, il y a un autre ICON A5 à ma gauche, qui est passionnant en soi. Nous volons en formation et mon travail consiste à imiter ses mouvements. On pourrait penser que ce serait intimidant, mais ce n’est pas le cas.

C’est tout simplement amusant.

C’est de la musique aux oreilles de Hawkins. Il est le cerveau derrière cet avion dernier cri, une idée en gestation depuis 10 ans.

En tant qu’ancien pilote de F-16 de l’Air Force et diplômé de la Stanford Business School, il a consacré la majeure partie de sa vie d’adulte à rendre le vol sportif accessible aux masses.

« L’idée pour nous était de créer un avion où l’être humain moyen peut sortir et découvrir le monde sans avoir le fardeau de devenir un pilote professionnel », dit-il.

Il est donc logique que le tableau de bord ressemble à ce que vous voyez dans votre voiture. Il n’y a que quelques jauges que je ne reconnais pas.

« C’est l’approche Apple des choses », dit-il. « Vous l’humanisez et le rendez intuitif, facile et cool. »

Il est tellement convaincu que les gens voudront voler (et acheter) ses avions qu’il vient d’ouvrir un centre de formation au pilotage à l’aéroport Peter O. Knight.

Situé sur l’île Davis, à cinq minutes du centre-ville de Tampa, c’est un endroit où la beauté et les voiliers abondent.

L’autre centre de formation de l’entreprise se trouve à Vacaville, en Californie, où ICON a son siège social.

Grands yeux et fenêtres ouvertes

À 9 h, c’est l’heure d’un bref arrêt au stand d’amerrissage.

Hawkins prend les commandes. J’ai été trop occupé à apprendre à voler en formation (pas quelque chose que les non-pilotes essaient très souvent) et à interviewer Hawkins pour même penser à apprendre à faire moi-même un atterrissage sur l’eau. C’est quelque chose que Hawkins me dit que la plupart des gens peuvent maîtriser en 30 minutes environ.

Quelques G négatifs et virages à 360 degrés plus tard et cela devient un tour de montagnes russes amusant dans le ciel. De plus, c’est un vol en plein air, donc je tends les bras de temps en temps. Juste parce que je peux.

A quelques centaines de mètres au-dessus de l’eau, il est facile d’apercevoir un plaisancier qui nous fait signe, une volée de pélicans et même des raies pastenagues.

« On va s’arrêter ici et s’arrêter et sortir une seconde », dit-il.

Il plaisante sûrement, non ? Mais après avoir fait atterrir l’avion sur l’eau, il enlève sa ceinture de sécurité, et je me rends compte qu’il ne l’est pas.

Quelques secondes plus tard, il fait sauter le toit et nous grimpons sur les ailes, qui pourraient facilement servir de plongeoirs. Tout à coup, cela ressemble moins à une sortie en avion et plus à un bain de soleil sur un bateau.

Tout est trempé dans une teinte dorée envoûtante. Je peux imaginer pique-niquer sur la plage à proximité. Ou prendre l’avion quelque part pour un week-end de camping isolé.

Parce que l’avion a une autonomie d’environ 430 milles avec un réservoir plein, il est fait pour de courtes escapades.

« Tout cela vise à inspirer les gens », explique-t-il. « Une fois que vous aurez appris à voler, vous ne serez plus jamais le même. Vous regarderez le ciel différemment, vous regarderez la planète différemment. »

Conçu pour rendre le vol simple

« Les principales habiletés motrices pour piloter un avion sont assez faciles », me dit Hawkins. « Nous avons des gens qui atterrissent seuls avec un instructeur le premier jour, en 30 minutes. »

Cela dit, ils ont minutieusement pris le temps de le concevoir pour la sécurité. L’objectif de la cellule anti-vrille est que si le pilote fait des erreurs, l’avion ne perde pas le contrôle.

En secours, il y a un parachute d’avion complet.

« La fonction de résistance à la rotation est un gros problème car c’est le premier avion que la FAA a jugé résistant à la rotation », déclare Chris Dupin, instructeur de vol et officier de l’US Air Force. « Un nombre important de décès dans l’aviation générale sont dus à des accidents de perte de contrôle qui impliquent une vrille non récupérée sur la base jusqu’au virage final. »

De plus, il y a l’indicateur d’angle d’attaque, quelque chose que vous ne voyez généralement pas dans un avion léger. Il vous montre où l’aile est heureuse (dans le vert) ou où elle pourrait décrocher (dans le rouge).

Le travail du pilote est de maintenir l’aile dans la section verte ou jaune de la jauge. Cela fait partie de ce qui rend les décollages et les atterrissages sur l’eau si faciles à apprendre.

Devenir un barnstormer

« Kirk Hawkins a une idée extrêmement créative et innovante pour la formation des pilotes qui est plus intuitive ; enseigner la sensation de vol d’abord et les principes et la structure plus tard, un peu comme la façon dont les gens apprennent à conduire », déclare Christine Negroni, journaliste aéronautique chevronnée et auteur de « Les détectives du crash. »

« Le monde fait face à une pénurie de pilotes, donc l’idée d’enseigner différemment, de sorte que différents styles d’apprentissage puissent être adaptés pourrait très bien élargir le bassin de candidats pilotes. »

Sur cette note, environ 40% des personnes qui ont déposé des dépôts pour l’ICON A5 ne sont pas des pilotes, ce qui signifie que cet avion attire les débutants en aviation.

Après une heure et demie de vol, Hawkins nous dépose sur la piste de l’aéroport, une manœuvre que vous pouvez aborder après avoir maîtrisé plusieurs atterrissages sur l’eau. C’est un peu plus délicat car cela demande plus de précision et de connaissance des vents de travers.

À ce stade, si je possédais cet avion, je l’accrocherais à une remorque, replierais les ailes, le ramènerais à la maison et le garerais dans le garage.

Obtenez du temps d’antenne

Si vous voulez votre propre ICON A5, faites la queue. Plus de 1 800 clients ont déposé des dépôts.

Pour ceux qui ne sont pas prêts à débourser 207 000 $ pour en acheter un, il y a la possibilité de s’arrêter au centre de formation d’ICON à Tampa, ou au centre de Vacaville, en Californie, pour voler pour la journée.

Le cours d’introduction au vol sportif dure 1,5 heure pour 595 $. Pour obtenir votre licence de pilote sportif, vous devrez passer plus de 20 heures et les prix varient.

Sarah Sekula est une écrivaine de voyage et animatrice vidéo basée à Orlando. Suivez ses aventures @wordzilla et @wordzillapics.



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