Opinion: Pourquoi le voyage de Jill Biden en Europe de l’Est est important


Alors que l’administration Biden continue d’exprimer son soutien indéfectible pour la bataille de l’Ukraine pour préserver son indépendance, le voyage de la première dame est une autre occasion de démontrer l’engagement de l’Amérique envers l’Ukraine. Cela servira également de rappel important à tous les alliés des États-Unis et de l’OTAN que l’engagement des États-Unis envers l’Ukraine se prolongera bien dans la période d’après-guerre, quelle que soit la date.

Ce n’est pas la première fois qu’une première dame joue un rôle important dans la politique nationale sur une question d’importance internationale. Depuis que Martha Washington a assumé le poste pour la première fois, de nombreuses premières dames ont essayé de trouver un moyen de faire plus que de redécorer la Maison Blanche et d’organiser des réceptions de cérémonie.

Mais ils ne l’ont pas fait sans difficultés. Chaque fois que les premières dames modernes ont tenté de dépasser les limites traditionnelles de leurs rôles, il y a eu une violente réaction politique contre elles.

Plus célèbre, Eleanor Roosevelt, épouse du président Franklin D. Roosevelt, était une chroniqueur syndiqué qui a écrit et s’est prononcé sur certains des plus grands problèmes de l’époque – y compris injustice raciale. Pour sa franchise, elle a été violemment attaquée tout au long des années 1930, sur tout, allant de son apparence physique à ses relations avec des personnalités politiques de gauche.
« J’ai été accusé d’impolitesse envers Mme Roosevelt, » écrit le chroniqueur du journal Westbrook Pegler, « alors que j’ai seulement dit qu’elle était impudente, présomptueuse et conspiratrice, et que son retrait de la vie publique à ce moment serait un beau service public. » Et Pegler n’était que la pointe de l’iceberg.
Mais les premières dames – y compris Roosevelt – ont néanmoins persisté, effectuant souvent des voyages stratégiques à l’étranger pour aider le travail de leur mari. En 1943, au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, Roosevelt s’est rendu dans le Pacifique Sud pour un voyage d’un mois. À Sydney, en Australie, elle a prononcé un certain nombre de discours sur le rôle que jouaient les femmes dans la guerre et sur le front intérieur, final: « C’est peut-être là le germe d’une idée que dans l’après-guerre les femmes seront encouragées à participer à toutes les activités de citoyenneté. »
Opinion : "La Première Dame"  est un dur rappel de cette vérité dissonante
En novembre 1990, Barbara Bush, épouse de George HW Bush, a rejoint son mari lors d’un voyage de Thanksgiving en Arabie saoudite au milieu de la guerre du Golfe. Elle s’est avérée être la vie de la fête, enchantant les soldats et faisant rire tout le monde avec son sens de l’humour aiguisé. « Je serre rarement les armes à feu » dit-elle alors que son bras frôlait un fusil qui était sur le bras d’un soldat.
« Le président Bush n’est pas venu en Arabie saoudite avec des fusils ou des missiles aujourd’hui, mais il avait une arme secrète beaucoup plus efficace — Barbara Bush », un chroniqueur a écrit dans le Washington Post. De même, Hillary Clinton, Michelle Obama et Melania Trump ont effectué des voyages à l’étranger pour aider leurs maris à promouvoir leurs programmes politiques au cours de leurs présidences respectives.
Les premières dames ont également fait partie intégrante des campagnes politiques. À l’automne 1964, Lady Bird Johnson a fait un tour de 1 628 milles de huit États du sud, rencontrant des dirigeants politiques et s’exprimant en faveur du bilan de Lyndon B. Johnson – même lorsqu’elle a rencontré des foules furieuses à propos de la signature par son mari de la loi sur les droits civils de 1964.
Michelle Obama a été l’une des critiques les plus lucides et les plus virulentes de la campagne de Donald Trump en 2016, offrant certains des discours et commentaires les plus puissants sur les enjeux auxquels la nation était confrontée dans la perspective de sa nomination. Et à la Convention nationale démocrate de 2020, elle a déchiré Trump comme quelqu’un qui était « clairement au-dessus de sa tête ».
Les premières dames ont joué un rôle essentiel dans les délibérations politiques. En 1993, le président Bill Clinton nommée Hillary Clinton être le chef du groupe de travail qui a conçu son plan de soins de santé. Comme on pouvait s’y attendre, elle est devenue la cible vicieuse d’attaques conservatrices et de moqueries dans les médias, qui parlaient d’elle en des termes comparables à ceux d’Eleanor Roosevelt. Pendant la lutte pour les soins de santé, un dessin animé en vedette Clinton assise dans une chaise haute, planant au-dessus de son mari dans le bureau ovale, alors qu’un conseiller chuchote à l’autre: « Cela me déconcerte encore un peu. » Bien que le plan ait échoué, le travail de Clinton a aidé à proposer un nouveau modèle de réforme des soins de santé qui est devenu une fondation pour la loi sur les soins abordables de l’administration Obama.
Les premières dames sont également devenues les championnes de causes importantes. Lady Bird Johnson était une avocat bien connu de l’environnement et de l’embellissement de l’autoroute. Betty Ford était une fervente partisane de la Modification de l’égalité des droitsce qui l’a mise en conflit direct avec des militants de droite comme Phyllis Schlafly qui se mobilisaient pour le vaincre. Pendant ce temps, Nancy Reagan célèbre campagne contre la consommation de drogue, disant aux jeunes du pays de « Dites simplement non ».
Et, bien sûr, les premières dames peuvent servir de conseillères, parfois de façon dramatique — comme en 1919 quand Edith Wilson intensifié secrètement après que son mari Woodrow Wilson ait subi un accident vasculaire cérébral débilitant.

Ce qui ressort clairement de l’histoire, c’est que les premières dames ont toujours trouvé des moyens d’utiliser leurs positions pour influencer la vie publique – même à la suite du sexisme et du sectarisme. Et chaque fois qu’une première dame, telle que Jill Biden, actuellement en voyage pour réaffirmer le soutien américain à l’Ukraine, joue un rôle dans la résolution des défis de notre époque, elle contribue à créer un précédent plus solide pour un avenir où le pays ne se contentera pas d’accepter mais attendez-vous à ce que l’épouse du commandant en chef utilise sa position pour améliorer la vie des Américains.



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