Nourrir notre avenir : le DOJ accuse 47 personnes d’avoir volé 250 millions de dollars d’un programme pandémique destiné à fournir des repas aux enfants dans le besoin




CNN

Le ministère de la Justice a annoncé mardi des accusations contre 47 personnes accusées d’avoir volé 250 millions de dollars à un programme fédéral conçu pour fournir des repas aux enfants nécessiteux pendant la pandémie.

Selon le département, le régime est le plus important Fraude liée au Covid-19 découvert par les enquêteurs à ce jour. Les accusés font face à une série d’accusations, notamment de complot, de fraude électronique, de blanchiment d’argent et de paiement et de réception de pots-de-vin illégaux.

Les accusés, ont déclaré les procureurs, ont mis en place un réseau de sociétés écrans liées à l’organisation à but non lucratif Feeding our Future, basée au Minnesota, pour exploiter le programme fédéral de nutrition infantile, conçu pour fournir des repas aux enfants issus de familles à faible revenu. Le programme a été élargi par le Congrès au début de la pandémie pour permettre à davantage d’organisations de participer.

« Les employés de Feeding Our Future ont recruté des personnes et des entités pour ouvrir des sites du programme fédéral de nutrition infantile dans tout l’État du Minnesota », a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué. « Ces sites, créés et exploités par les accusés et d’autres, prétendaient frauduleusement servir des repas à des milliers d’enfants par jour quelques jours ou semaines seulement après leur création. »

Les bureaux de Feeding Our Future sont présentés le jeudi 27 janvier 2022 à St. Anthony, Minnesota, une semaine après que des agents du FBI ont perquisitionné les bureaux de l'organisation à but non lucratif.

Le ministère de la Justice allègue que malgré la connaissance de Feeding Our Future de leurs propres demandes frauduleuses, ils les ont quand même soumises au ministère de l’Éducation du Minnesota, qui a administré et supervisé le programme fédéral de l’État.

« C’était un plan effronté aux proportions stupéfiantes », a déclaré le procureur américain Andrew M. Luger pour le district du Minnesota. « Ces accusés ont exploité un programme conçu pour fournir des aliments nutritifs aux enfants dans le besoin pendant la pandémie de COVID-19. Au lieu de cela, ils ont donné la priorité à leur propre cupidité, volant plus d’un quart de milliard de dollars de fonds fédéraux pour acheter des voitures de luxe, des maisons, des bijoux et des propriétés de villégiature côtière à l’étranger.

« La société est passée de la réception et du versement d’environ 3,4 millions de dollars de fonds fédéraux à des sites sous son parrainage en 2019 à près de 200 millions de dollars en 2021 », indique une partie de l’acte d’accusation. « Au total, Feeding Our Future a frauduleusement obtenu et déboursé plus de 240 millions de dollars en fonds du programme fédéral de nutrition infantile pendant la pandémie de Covid-19 », a-t-il poursuivi.

Les accusés ont affirmé nourrir des milliers d’enfants par jour, ont déclaré les procureurs. Pour continuer la ruse, les accusés auraient soumis de fausses factures pour la nourriture servie aux enfants et des listes de faux noms pour montrer qui était nourri.

De plus, le ministère de l’Éducation du Minnesota a reçu de « fausses assurances » que Feeding Our Future servait les repas comme indiqué après que le département « ait tenté d’effectuer la surveillance nécessaire concernant le nombre de sites et le montant des réclamations soumises », selon le DOJ.

Selon les procureurs, les accusés ont utilisé le produit du stratagème pour acheter des biens immobiliers au Minnesota, au Kenya et en Turquie, des voitures de luxe, des bijoux, pour financer des voyages internationaux, etc.

S’exprimant lors d’une conférence de presse mardi, Luger a déclaré qu’un nombre indéterminé de personnes avaient été arrêtées dans la matinée, mais que certains accusés ne se trouvaient pas actuellement aux États-Unis.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.



Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.