« Mon cœur est déchiré »: alors que la guerre fait rage chez eux, ces jeunes nageurs ukrainiens handicapés sont bloqués en Turquie


Le camp de sept athlètes en herbe est arrivé avec ses trois entraîneurs dans la ville de Silivri, juste à l’extérieur d’Istanbul, pour participer à un programme d’entraînement de deux semaines.

Alors qu’un jeune nageur s’est rendu en Pologne avec sa mère, ils sont en Turquie depuis deux mois maintenant, et de nombreux membres de leur famille sont toujours bloqués en Ukraine.

Victoria Kharchenko, membre de l’équipe, atteinte de paralysie cérébrale, dit que ses parents trouvent du réconfort dans le fait qu’elle est en sécurité.

« Ils sont contents… nous n’avons pas besoin de rester dans les abris anti-aériens, et ne nous cachons pas », a déclaré l’athlète de 16 ans à Jomana Karadsheh de CNN.

Ilia Sharkov (à droite) s'entraîne avec son entraîneur de natation, Ilya Kalashnik (à gauche), dans une piscine publique à Istanbul, en Turquie.

Pris entre les feux croisés de la guerre

Kyrylo Garashchenko est l’un des nageurs ukrainiens coincés en Turquie, et il a du mal à comprendre ce qui se passe alors que la guerre fait rage dans son pays natal.

« J’essaie juste de (ne pas) y penser, car c’est beaucoup d’informations sur la guerre », a déclaré le paralympien de 24 ans.

Garashchenko, qui est malvoyant, a participé au Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 l’été dernier, où il a remporté les médailles d’argent et de bronze pour l’Ukraine dans l’épreuve masculine du 400 mètres nage libre et dans l’épreuve mixte du relais 4×100 mètres nage libre respectivement.

Il espère ajouter à son décompte de médailles aux prochains championnats du monde de paranatation à Madère, au Portugal, en juin, mais dit qu’il est « très difficile de rester dans un autre pays et de se préparer quand (il y a) une guerre dans son pays ».

Garashchenko, qui est le membre le plus âgé de l’équipe, est originaire de Zaporizhzhia, une ville du sud-est de l’Ukraine qui a été prise entre les feux croisés de la guerre au milieu tentatives d’évacuation bloquées et occupation précédente par les forces russes.
Ilia Sharkov, qui souffre de paralysie cérébrale, dit à CNN qu’il est difficile de se concentrer sur son ambition de devenir nageur paralympique lorsque ses parents vivent dans la ville de Melitopol, occupée par la Russie, où des civils ont vu explosions colossales par les forces russes et la détention de leur ancien maire – qui, selon les responsables ukrainiens, était finalement libéré.
Le médaillé d'argent Kyrylo Garashchenko de l'équipe ukrainienne pose lors de la cérémonie de remise des médailles du 400 mètres nage libre hommes - S11 au jour 3 des Jeux paralympiques de Tokyo 2020.

Pour appeler et voir leur fils, les parents de Sharkov doivent faire du vélo à 50 kilomètres (31 miles) de leur domicile pour accéder à Internet.

Ainsi, Sharkov, 15 ans, demande à CNN d’envoyer un message à sa famille : « Mes chers père et mère, je vous aime tellement. »

« Je vous souhaite bonheur et santé. Dites ‘bonjour’ à mes grands-parents et à ma tante. »

Les coéquipiers de Sharkov et leurs familles font partie des quelque 12 millions de personnes qui ont été déplacées en raison de la guerre en cours.

De ce nombre, il y a environ 4,9 millions de réfugiés et 7,1 millions de personnes à l’intérieur du pays déplacé en Ukrainea déclaré lundi Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, lors d’un point de presse.
De même, près des deux tiers des enfants ukrainiens sont également déplacés en raison de la guerre, selon les chiffres de l’UNICEF.

« Nous sommes vraiment devenus comme une seule famille »

L'équipe ukrainienne de natation s'assoit pour manger ensemble au club de football de Kasımpaşa SK.

L’entraîneure Iryna Paveleva dit qu’au départ, l’équipe a eu l’occasion de créer des liens au cours des deux premières semaines de son voyage en Turquie car ils ont séjourné ensemble dans une maison à Silivri.

« Nous sommes vraiment devenus comme une seule famille… cuisiné ensemble, reposé ensemble, passé du temps ensemble », dit-elle. « Cela a fait de nous non seulement des entraîneurs et des athlètes, mais davantage des âmes sœurs. »

« Chaque jour, nous avons pensé à nos familles, à nos enfants qui sont en Ukraine, à nos parents et c’était… c’est probablement un tel état de choc pour nous, et les enfants nous ont tellement soutenus. Nous ne pouvions même pas croire que des enfants d’un si jeune âge peuvent nous apporter un tel soutien moral. »

Mais à mesure que la guerre en Ukraine s’est aggravée, le bien-être des jeunes athlètes s’est aggravé.

Leurs entraîneurs recherchaient auparavant le soutien de psychologues pour enfants, bien qu’ils ne puissent plus se permettre leurs services.

Parlant des jeunes nageurs, Paveleva déclare : « Ils manquent d’affection. Nous leur donnons de l’affection, de la chaleur, et ils nous en donnent probablement encore plus.

« Le soir, ils ne nous lâchent pas et demandent à nous serrer dans leurs bras et à nous embrasser. »

Selon un Déclaration de l’UNICEF à partir de début février.
« Ce traumatisme risque de détruire une génération », Sima Bahous, directrice exécutive de l’agence des Nations Unies pour l’égalité des sexes et l’autonomisation ONU Femmes dit dans un communiqué en avril.
L'entraîneure Iryna Paveleva s'entraîne avec une équipe de natation ukrainienne composée de jeunes athlètes handicapés à Istanbul.

Alors que Paveleva jongle avec les besoins des jeunes nageurs, elle pense également à sa propre fille, qui vit avec ses grands-parents âgés en Ukraine.

Elle raconte à CNN que son esprit est partagé entre faire le voyage de retour en Ukraine pour prendre soin de sa famille et honorer son engagement envers la jeune équipe de natation d’Istanbul.

Même si l’équipe voulait essayer de retrouver leurs familles en Ukraine, un tel voyage serait risqué – surtout avec le défi du handicap.

Il y a environ 2,7 millions de personnes handicapées en Ukraine, selon le Forum européen des personnes handicapées, une ONG paneuropéenne.

Les chiffres d’Inclusion Europe, une autre ONG, ont estimé qu’il y a environ 261 000 personnes en Ukraine avec une déficience intellectuelle qui les rend extrêmement vulnérables au conflit.

« Chaque jour, mon cœur est déchiré entre ma maison familiale et ces enfants », dit Paveleva.

Un habitat loin du domicile

Entre-temps, l’équipe a trouvé un domicile temporaire au Kasimpasa Sports Club, un club de football professionnel turc basé à Istanbul.

La star ukrainienne du skeleton passe des Jeux olympiques d'hiver à la zone de guerre en quelques semaines

Ils ont accès à un logement gratuit et reçoivent des repas chauds tous les jours, bien qu’ils comptent de plus en plus sur la charité pour subvenir à leurs besoins tout en s’entraînant dans une piscine publique locale.

Le groupe était arrivé en Turquie avec suffisamment de vêtements pour un court voyage pendant les mois les plus froids, mais comme le temps se réchauffe à Istanbul, ils ont besoin de vêtements plus légers.

Plus tôt ce mois-ci, CNN est tombé sur une publication sur les réseaux sociaux publiée par un habitant d’Istanbul, aidant à collecter de l’aide, notamment des vêtements, des chaussures et des collations pour l’équipe.

Après que le reportage de CNN a été diffusé lundi et partagé sur les plateformes de médias sociaux, plusieurs habitants d’Istanbul, dont des Ukrainiens, des Russes et d’autres, ont proposé d’aider et de soutenir les jeunes athlètes.

Certains veulent aider à leur envoyer des vêtements, des collations, de l’argent et des livres. D’autres ont proposé d’offrir à l’équipe une journée à Istanbul, ou des séances de yoga et d’art pour les aider à ne pas penser à leur épreuve.

Mykyta Dudchenko parle avec sa mère, qui est en Ukraine, au téléphone.
Mykyta Dudchenko est une nageuse de 15 ans atteinte de paralysie cérébrale. Sa tante, Yana Protsenko, a lancé une collecte de fonds en ligne en février pour générer des dons pour Dudchenko et ses coéquipiers, qui ont reçu des vêtements et des fruits frais de la part de bienfaiteurs.

« Leurs esprits ne sont pas brisés et ils veulent continuer à s’entraîner pour leur santé mentale et leurs rêves », a déclaré Protsenko sur sa page GoFundMe, un site de collecte de fonds où elle a lancé ses efforts.

« Ils sont loin de leur famille, de leurs amis et de leur propre pays, et personne ne sait quand ils se reverront », a-t-elle ajouté.

Pour Dudchenko, la partie la plus difficile de la journée est de parler à sa mère, Viktoria Dudchenko, au téléphone.

« Tu dors bien ? Tu manges ? Tu as maigri mon fils », lui dit-elle au téléphone. « Je m’inquiète pour toi. »

« Nous espérons que les forces armées ukrainiennes chasseront bientôt l’ennemi, et vous reviendrez, et nous vous prendrons dans nos bras », ajoute-t-elle.

« Je veux tellement rentrer à la maison », lui dit-il.



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