Missiles hypersoniques : ce qu’il faut savoir sur l’arme russe tirée sur l’Ukraine


Ce n’est pas la première fois que Moscou déploie son missile hypersonique Kinzhal lors de son invasion, mais cela semble être un événement relativement rare.

La Russie a déclaré avoir utilisé des missiles Kinzhal Ukraine à la mi-mars – une affirmation confirmée plus tard par des responsables américains à CNN – lors de la première utilisation connue de l’arme au combat.

En mars, le président américain Joe Biden confirmé L’utilisation par la Russie du missile Kinzhal, le décrivant comme « une arme conséquente … il est presque impossible de l’arrêter. Il y a une raison pour laquelle ils l’utilisent ».
Le secrétaire à la Défense de Biden, Lloyd Austin, a minimisé l’efficacité du missile, dit à CBS en mars qu’il « ne le verrait pas comme un changeur de jeu ».

Et le ministère britannique de la Défense a précédemment déclaré que le missile Kinzhal n’était en réalité qu’une version à lancement aérien du missile balistique à courte portée Iskander (SRBM), que la Russie a utilisé à plusieurs reprises dans sa guerre contre l’Ukraine.

Voici ce qu’il faut savoir.

Pourquoi la peur et le battage médiatique autour des missiles hypersoniques ?

Tout d’abord, il est important de comprendre le terme.

Essentiellement, tous les missiles sont hypersoniques, ce qui signifie qu’ils voyagent au moins cinq fois la vitesse du son. Presque toutes les ogives lancées par une fusée à des kilomètres dans l’atmosphère atteindront cette vitesse en se dirigeant vers leur cible. Ce n’est pas une nouvelle technologie.

Ce sur quoi les puissances militaires – dont la Russie, la Chine, les États-Unis et la Corée du Nord – travaillent actuellement, c’est un véhicule à glissement hypersonique (HGV). Un poids lourd est une charge utile très maniable qui peut théoriquement voler à une vitesse hypersonique tout en ajustant sa trajectoire et son altitude pour voler sous détection radar et autour des défenses antimissiles.

Un poids lourd est l’arme qu’il est presque impossible d’arrêter. Et la Russie aurait un poids lourd dans son arsenal, le système Avangard, que le président russe Vladimir Poutine a qualifié en 2018 de « pratiquement invulnérable » aux défenses aériennes occidentales.

Un MiG-31K de l'armée de l'air russe transporte un missile aérobalistique hypersonique de haute précision Kh-47M2 Kinzhal lors du défilé militaire du jour de la Victoire à Moscou, en Russie, le 9 mai 2018.
Mais le Kinzhal, en tant que variante de l’Iskander SRBM, n’est pas un poids lourd. Bien qu’il ait une maniabilité limitée comme l’Iskander, son principal avantage est qu’il peut être lancé à partir d’avions de combat MiG-31, ce qui lui donne une portée plus longue et la capacité d’attaquer dans plusieurs directions, selon un rapport de l’année dernière du Centre d’études stratégiques et internationales.

« Le MiG-31K peut frapper dans des directions imprévisibles et pourrait éviter complètement les tentatives d’interception. Le véhicule porteur volant pourrait également être plus résistant que le système mobile routier Iskander », indique le rapport.

Le même rapport a également noté que l’Iskander lancé au sol s’est avéré vulnérable aux systèmes de défense antimissile pendant la guerre du Haut-Karabakh de 2020, au cours de laquelle les forces azéries ont intercepté un Iskander arménien.

« Cela suggère que les affirmations sur l’invulnérabilité du Kinzhal aux systèmes de défense antimissile peuvent également être quelque peu exagérées », indique le rapport.

L’Ukraine a-t-elle des défenses antimissiles ?

Le Les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN envoient déjà plusieurs systèmes de missiles sol-air à l’Ukraine pour l’aider dans sa défense.

Selon un haut responsable américain en mars, ces systèmes supplémentaires comprenaient les systèmes de défense aérienne mobiles SA-8, SA-10, SA-12 et SA-14 de l’ère soviétique.

En avril, le Royaume-Uni a promis 100 millions de livres sterling (123 millions de dollars) d’équipement militaire de haute qualité, dont plus Anti-aérien Starstreak missiles. Quelques semaines plus tard, l’Allemagne a déclaré qu’elle fournirait 50 chars anti-aériens à l’Ukraine.
Et les États-Unis préparent un programme d’aide colossal de 40 milliards de dollars qui comprendrait capacités anti-aériennes supplémentaires pour l’armée ukrainienne.

Pourquoi Poutine a-t-il utilisé le missile Kinzhal ?

L’utilisation en Ukraine marque les débuts au combat du système russe Kinzhal.

« Le 18 mars, le système de missiles d’aviation Kinzhal avec des missiles aérobalistiques hypersoniques a détruit un grand entrepôt souterrain de missiles et de munitions d’aviation des troupes ukrainiennes dans le village de Delyatin, dans la région d’Ivano-Frankivsk », avait alors déclaré le ministère russe de la Défense.

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Des responsables américains ont ensuite confirmé à CNN que la Russie avait lancé des missiles hypersoniques contre l’Ukraine et avait pu suivre les lancements en temps réel.

Les lancements de mars étaient probablement destinés à tester les armes et à envoyer un message à l’Occident sur les capacités russes, ont déclaré plusieurs sources à CNN.

À ce moment-là, la guerre sur le terrain en Ukraine était devenue une sorte d’impasse. La Russie cherchait peut-être des victoires qu’elle pouvait vanter.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré à l’époque que Moscou avait probablement déployé le Kinzhal pour « nuiser à l’absence de progrès dans la campagne terrestre de la Russie ». Austin, le secrétaire américain à la Défense, a utilisé un langage similaire dans son interview à CBS en mars, affirmant que Poutine « essayait de rétablir un certain élan ».

Fin mars, les États-Unis ont estimé que les forces russes manquaient de missiles de croisière à lancement aérien, selon un responsable américain de la défensequi a déclaré qu’il y avait des indications que la Russie essayait de préserver cet inventaire dans le cadre de ses stocks en déclin de munitions à guidage de précision.

Brad Lendon de CNN a écrit et rapporté depuis Séoul. Tim Lister et Julia Presniakova ont rapporté de Lviv, en Ukraine. Tara John a écrit à Londres.



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