Milley a déclaré à Esper qu’il était « si proche » de démissionner après la réunion du bureau ovale de Trump sur les manifestations de George Floyd


L’échange, détaillé dans Espers’ nouveau livre « Un serment sacré » s’est produit après que des manifestations contre le meurtre de George Floyd par la police ont éclaté devant la Maison Blanche à Lafayette Park. Il s’agit de l’une des nombreuses discussions étonnantes racontées dans le livre, qui devrait être publié mardi et dépeint une Maison Blanche chaotique concentrée presque entièrement sur la candidature de Trump à la réélection.

Trump, en colère contre la situation à l’époque, a appelé Milley pour demander que « dix mille soldats » soient déployés dans les rues de Washignton, a écrit Esper. Après avoir reçu cet appel téléphonique, Milley a informé Esper de la conversation. Le visage de Milley, a déclaré Esper, était « cendre », alors qu’il relayait la conversation avec Trump.

Le lendemain, Trump aurait appelé Esper et Milley à la Maison Blanche pour une réunion sur les manifestations. Esper, qui ne décrit pas dans son livre ce qui s’est dit lors de la réunion, l’a qualifiée de « bruyante, controversée et irréelle ». Par la suite, Milley a dit à Esper qu’il était « si près » de démissionner sur-le-champ, affirme Esper.

Le bureau du président des chefs d’état-major interarmées a refusé de commenter.

Selon Esper, Trump a également a évoqué l’idée de tirer sur les manifestants qui sont descendus dans les rues autour de la Maison Blanche après la mort de Floyd. S’adressant à Anderson Cooper de CNN sur « AC360 » lundi soir, Esper a déclaré qu’il avait été « sidéré » et « choqué » d’entendre Trump faire cette suggestion.

Selon le livre, Esper et Milley ont réussi à convaincre le président de l’époque d’éviter un « résultat terrible – celui que Trump voulait – mais nous avons été ébranlés ».

Esper a déclaré à Cooper qu’il était également sur le point de démissionner, mais que sa formation à West Point qui enracinait « le devoir, l’honneur et le pays » l’en empêchait.

Le ministère de la Défense a tenté d'empêcher Esper de révéler que Trump avait lancé des missiles flottants sur le Mexique pour

« Je pensais que la meilleure chose à faire pour moi pour le pays était de servir. La meilleure chose pour moi aurait été de démissionner », a-t-il déclaré à Cooper avant d’ajouter qu’il était également préoccupé par qui l’aurait remplacé dans le rôle.

« Je ne pense pas que le président ait été bien servi par certaines personnes qu’il a amenées autour de lui et malheureusement, il a continué à attirer des gens comme ça », a déclaré lundi l’ancien secrétaire.

Esper a déclaré qu’il sentait que Trump était devenu plus enhardi après avoir été acquitté par le Sénat lors de son premier procès en destitution et avoir fait venir des loyalistes – comme l’ancien directeur par intérim du renseignement national Richard Grenell et l’ancien chef de cabinet Mark Meadows – qui, a-t-il dit, a pris « des idées farfelues à un nouveau niveau. »

Le Parti républicain, a déclaré Esper à Cooper, doit « aller au-delà » de Trump et rechercher « la prochaine génération de dirigeants ».

Zachary Cohen de CNN a contribué à ce rapport.



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