McConnell prévoit un rôle à l’arrière alors que McCarthy combat la Maison Blanche sur le plafond de la dette





CNN

Le chef du GOP au Sénat, Mitch McConnell, a trouvé des moyens de sortir d’un défaut de paiement dévastateur dans le passé.

Cette fois peut être différente – du moins pour le moment.

Face à l’impasse du plafond de la dette la plus risquée depuis une douzaine d’années, les dirigeants républicains du Sénat prévoient de jouer un rôle secondaire et de laisser la majorité nouvellement habilitée du GOP de la Chambre essayer de trouver un moyen de sortir de l’impasse avec la Maison Blanche, un pari à enjeux élevés mais un qui souligne le nouvel ordre du pouvoir dans un Washington divisé.

McConnell et son équipe de direction craignent de paraître saper la position du House GOP et voient peu de chances de succès en essayant de conclure un accord sans la bénédiction explicite du président Kevin McCarthy. Avec environ quatre mois avant que les craintes d’un défaut ne s’intensifient considérablement, les républicains du Sénat disent qu’ils vont s’asseoir et voir comment le GOP de la Chambre manœuvre pour relever la limite d’emprunt de 31,4 billions de dollars – avant de décider s’ils doivent s’insérer dans le processus.

Le whip du GOP au Sénat, John Thune, le principal adjoint de McConnell, a déclaré que son équipe de direction souhaitait donner aux républicains de la Chambre « un peu d’espace » pour trouver un accord avec la Maison Blanche.

« Au moins pour le moment, sachant qu’en fin de compte, il faudra que les républicains de la Chambre et le président soient d’accord, c’est pour voir ce qu’ils peuvent comprendre », a déclaré lundi le républicain du Dakota du Sud. « Ce sera la meilleure stratégie pour nous. »

Le sénateur John Cornyn, un républicain du Texas, a déclaré que certains sénateurs pourraient lancer des idées pour trouver un moyen de sortir de l’impasse. Mais il a rapidement ajouté: « En fin de compte, je pense que cela devra être négocié entre la Chambre et la Maison Blanche. »

« J’attends de voir la Chambre bouger et diriger, et nous la suivrons », a déclaré à CNN le sénateur Thom Tillis, un républicain de Caroline du Nord et un autre membre de l’équipe de direction de McConnell.

McConnell a refusé de préciser sa pensée lundi. Mais il a projeté la confiance que le Congrès éviterait d’une manière ou d’une autre un tout premier défaut de paiement.

« Nous ne ferons pas défaut », a déclaré le républicain du Kentucky à CNN en entrant dans son bureau.

La première posture ressemble à la bataille de 2011 lorsqu’une nouvelle majorité du GOP à la Chambre s’est battue bec et ongles avec un président démocrate alors que les républicains tentaient d’utiliser la question comme levier pour mettre en œuvre leurs priorités, que les démocrates du Sénat étaient sur le point d’ignorer. La lutte a conduit à la dégradation de la cote de crédit du pays avant qu’un accord ne soit conclu plus tard pour augmenter la limite d’emprunt et réduire les dépenses dans les programmes nationaux et de défense, même si certaines de ces réductions ont ensuite été annulées.

Cette fois, dans la perspective de remporter le vote des orateurs au 15e tour de scrutin, McCarthy a promis à ses membres conservateurs de n’autoriser une hausse du plafond de la dette que s’il y avait un accord budgétaire ou s’ils gagnaient des «réformes budgétaires proportionnées», bien que le plan soit léger. sur des spécificités. Au lieu de cela, McCarthy a exigé que le président Joe Biden s’assoit et négocie un accord pour augmenter le plafond de la dette – une position que la Maison Blanche continue de rejeter. Si McCarthy renonce à cette demande et propose une hausse du plafond de la dette sans les concessions demandées par ses membres, n’importe quel législateur peut demander un vote pour son éviction de la présidence en vertu de l’accord qu’il a conclu pour gagner le poste.

« Cela a été fait trois fois dans la dernière administration sous Donald Trump, donc ce n’est rien d’inhabituel », a déclaré lundi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, réitérant les demandes au Congrès de relever le plafond de la dette sans aucune condition. « C’est quelque chose qui devrait être fait sans conditions. »

Cette position, cependant, a reçu des tirs amis.

« Ce n’est pas responsable », a déclaré lundi le sénateur Joe Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale, à propos de la position de la Maison Blanche. « C’est une démocratie. Nous devons nous parler. »

Alors que le plafond de la dette a été relevé ou suspendu 61 fois depuis 1978, il n’est pas rare que les législateurs utilisent la question comme levier pour essayer d’obtenir ce qu’ils veulent. Mais ils sont souvent contraints de reculer, étant donné que la limite d’emprunt doit être relevée pour payer les factures déjà dues.

Lors du dernier Congrès, McConnell a appelé les démocrates – qui contrôlaient la Chambre et le Sénat – à relever le plafond de la dette par leurs seuls votes, à savoir en utilisant un processus budgétaire qui ne peut pas faire l’objet d’obstruction et peut être approuvé par un vote direct. Les démocrates ont rechigné à cette demande.

McConnell a ensuite lancé une autre voie : Adopter une nouvelle loi qui permettait aux démocrates d’utiliser un processus unique pour augmenter le plafond de la dette sur leurs propres votes. Les démocrates ont accepté. C’était similaire à un autre plan que le chef du GOP avait mis en avant lorsque Barack Obama était à la Maison Blanche: permettre que le plafond de la dette soit augmenté alors même que le Congrès votait officiellement pour désapprouver cette décision, une tentative de donner aux législateurs une certaine distance par rapport au politiquement vote traître.

Cette fois, cependant, les républicains signalent qu’il est peu probable que le GOP du Sénat dirige la stratégie du parti.

« En ce moment, c’est un combat entre les républicains de la Chambre et le président – ​​donc je ne suis pas sûr que nous voulions participer à ce combat », a déclaré le sénateur Bill Cassidy, un républicain de la Louisiane.

Si l’impasse ne se termine pas, le calcul pourrait changer.

Certains pensent qu’un accord au Sénat pourrait être conclu et recevrait 60 voix pour briser un flibustier, mais seulement si McConnell est à bord. À ce stade, un vote à la Chambre pourrait avoir lieu si 218 membres signaient une « pétition de décharge » et forçaient un vote au sol dans cette chambre, ce qui signifie qu’au moins six républicains devraient rejoindre 212 démocrates. Mais ce processus qui prend du temps réussit rarement, et plusieurs républicains à vote swing disent qu’ils ne feront pas cet effort – du moins pas encore.

« C’est la dernière option absolue », a déclaré le représentant Brian Fitzpatrick, un républicain de Pennsylvanie qui vient d’un quartier swing et travaille sur un accord bipartite sur la question.



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