Max Verstappen veut juste « gagner plus » cette saison


Bien que Hamilton ait pris une avance considérable, une voiture de sécurité tardive a effectivement redémarré la course et Verstappen a pu dépasser le Britannique avec des pneus plus récents et plus rapides, assurant ainsi son premier championnat de pilotes.

Malgré la réalisation d’un objectif de toute une vie et la dépense d’énormes quantités d’énergie émotionnelle, la nature compétitive de Verstappen ne semble pas diminuée et il reste concentré simplement sur les courses gagnantes.

« Cela n’a rien à voir avec la confiance ou parce que je suis champion du monde maintenant, je sens enfin que j’appartiens ici ou quoi que ce soit », a déclaré Verstappen à Amanda Davies de CNN Sport avant le Grand Prix de Miami. « Pour moi, cela n’a pas d’importance. Je viens de revenir et je veux essayer de gagner plus.

« J’ai déjà dit que si je gagnais un championnat, mon objectif en F1 est atteint », assure-t-il. « Et tout ce qui vient après n’est qu’un bonus et je vais en profiter.

« Mais ce n’est pas comme si j’avais gagné un championnat maintenant, alors allons faire la fête ici, allons faire la fête là-bas et ne soyons pas motivés et tout ça. Je pense que ma motivation est encore plus grande maintenant pour revenir et essayer d’atteindre ce sentiment ou essayer de ressentir le encore la même chose. »

Un nouveau départ

La défense du titre de Verstappen se déroule dans une saison de F1 qui se révèle déjà remarquablement différente des éditions récentes.

Pour la première fois en huit ans, Mercedes n’est plus le détenteur du championnat des pilotes – une position que Verstappen et son équipe, Red Bull, occupent désormais – et les nouvelles réglementations mises en place au début de cette saison ont obligé les équipes à complètement redessiner leurs voitures, mettant fin à la domination de Mercedes.

Max Verstappen célèbre sa victoire au championnat du monde en décembre 2021.

« Je pense qu’en tant que pilote, chaque année, vous apprenez et vous essayez de vous améliorer. Je veux dire, c’est naturel. Et surtout quand il y a de nouvelles voitures, vous devez vous adapter de toute façon. Donc, d’une certaine manière, c’était peut-être bien que nous a remporté le titre dans cette voiture, puis nous avons eu une toute nouvelle réglementation pour la nouvelle voiture. »

De tels changements radicaux ont aidé Verstappen à se réorienter cette saison après le dramatique Grand Prix final à Abu Dhabi.

« Bien sûr, après Abu Dhabi, toutes les émotions sont ressorties de toute l’année », dit-il. « Mais en même temps, nous devions encore construire une voiture rapide pour cette année. Il fallait donc profiter du moment, mais très rapidement, aussi se concentrer à nouveau sur, eh bien, nous devons être là encore l’année prochaine et heureusement nous l’avons fait. si bien.

« Nous avons toujours une voiture très compétitive entre les mains, donc je pense que cela aide naturellement aussi à la motivation. Quand vous avez une bonne voiture, vous êtes très motivé. »

Alors que la voiture Red Bull a prouvé sa vitesse, elle doit encore prouver sa fiabilité. Sur les quatre Grands Prix disputés cette saison, Verstappen en a remporté deux et pas réussi à finir les autres en raison d’une panne de courant à Bahreïn et d’une fuite de carburant présumée en Australie.

« C’était un peu dommage car, lors des essais hivernaux, nous n’avions rien », explique Verstappen.

« C’était si simple, nous étions donc vraiment convaincus que rien ne se passerait. Mais bien sûr, cela montre [in] La F1 – c’est un sport mécanique – tout peut arriver, et nous avons eu quelques problèmes surprenants, mais je pense que nous avons surmonté le problème.

Verstappen n'a pas réussi à terminer les Grands Prix de Bahreïn et d'Australie plus tôt cette année.

« C’est un sport tellement difficile, aussi avec le côté moteur, et c’est dur. C’est très difficile d’être avec zéro problème de fiabilité, mais nous avons déjà montré que nous sommes vraiment bons dans ce domaine et nous devons juste rester au top depuis maintenant. »

« J’aime juste le combattre sur la piste »

Après son début de saison tumultueux, Verstappen occupe actuellement la deuxième place du classement des pilotes, avec 27 points de retard. Charles Leclercdont la voiture Ferrari semble être la meilleure dans le domaine.

« Je connais Charles depuis très longtemps et j’aime juste le combattre sur la piste et faire une bonne course et m’amuser là-bas », dit-il.

Leclerc et Verstappen se sont affrontés pour la première fois à l’adolescence dans des courses de karting juniors, créant un type de rivalité différent de celui plus acrimonieux entre Verstappen et Hamilton qui a façonné la bataille de championnat de l’année dernière.

Bien que Leclerc ait ouvert une avance en début de saison, il reste encore 20 courses – avec un maximum de 26 points disponibles sur chaque circuit – à Verstappen pour combler la différence.

« Je pense que nous faisons de bons progrès avec la voiture, donc c’est très proche, et il s’agit maintenant de savoir qui va apporter les mises à jour plus rapidement, qui va apporter les mises à jour les plus importantes », a déclaré Verstappen. « Surtout avec ces nouvelles voitures, il y a encore beaucoup à apprendre. À chaque course, je pense que les équipes apportent des choses différentes. »

Verstappen et Leclerc reprendront leur rivalité ce week-end alors que la Formule 1 se rendra à Miami pour la première fois. La piste construite à cet effet serpente autour des Dolphins de Miami Stade Hard Rock et contient plusieurs sections techniques, ainsi que trois zones DRS sur les lignes droites.
Verstappen et Leclerc sont rivaux depuis leur enfance.

Ce sera la première fois que les pilotes courront sur la piste, bien qu’ils aient déjà effectué des tours dans un simulateur.

« Si vous avez un très bon équilibre dans la voiture, cela vous aidera beaucoup à apprendre la piste, mais bien sûr, si ce n’est pas le cas, vous vous battez contre deux choses », déclare Verstappen. « Vous vous battez pour apprendre la piste et vous vous battez contre la voiture en même temps.

« Cela peut différer ; parfois, vous avez l’impression qu’en quelques tours vous êtes vraiment à l’aise, mais parfois, c’est comme dans une séance, vous trouvez toujours des choses comme si j’étais un peu en dessous ou que je poussais trop fort là-bas.

« Je suis ravi d’être ici. Ce sera vraiment spécial de piloter cette piste et ce sera difficile avec l’humidité et la chaleur. Ce ne sera pas une course facile pour nous. »



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