Mason Greenwood: L’adolescent de Man Utd en passe de devenir un grand


« Ce sera quelqu’un qui appellera Mason, pour voir s’il jouera », disait sa femme Julie à chaque fois que le téléphone sonnait.

Greenwood a clairement toujours fait bonne impression sur le terrain.

Depuis ces jours insouciants en tant qu’attaquant rapide comme l’éclair jouant près de sa ville natale de Bradford, le joueur de 18 ans est devenu un membre à part entière d’un United en amélioration, marquant des buts, aidant l’équipe à monter dans la ligue et, au cours du dernier mois, a parlé à peu près comme le prochain grand talent anglais.

Il pourrait également aider United à atteindre la finale de la Ligue Europa, si les hommes d’Ole Gunnar Solskjaer battaient Séville en demi-finale de dimanche.

Marquant 10 buts en championnat au cours d’une première saison impressionnante, Greenwood n’est que le troisième adolescent à marquer 10 buts ou plus en Premier League anglaise en une seule campagne.

L’ancien capitaine anglais Alan Shearer a déclaré que Greenwood pourrait l’usurper en tant que Meilleur buteur de l’EPL. Selon l’ancien joueur de Liverpool et maintenant expert du football Jamie Redknapp, ceux de United qui ont travaillé avec l’adolescent disent qu’il est l’un des meilleurs que le club ait jamais vus, tandis qu’une autre ancienne star anglaise, Gary Lineker, a déclaré que « ce ne sera pas long » jusqu’à ce que Greenwood soit sélectionné par le manager anglais Gareth Southgate. La liste des admirateurs semble interminable.

Mais ceux qui suivent de près United connaissent un jeune joueur appelé Greenwood qui a gravi les échelons depuis des années. L’hyperbole et l’excitation ont suivi le joueur dès son plus jeune âge.

« Un niveau différent de tout le monde »

En tant que joueur de six ans jouant pour les moins de 7 ans du Idle FC, c’est le rythme du jeune Greenwood qui s’est démarqué, se souvient Newsham.

Timide et de petite taille, Greenwood avait également un œil pour le but, tirant à vue, tout comme il l’a fait pour United après le verrouillage alors que l’équipe s’assurait une place lucrative en Ligue des champions en terminant troisième de la ligue.

Quelques jours après son sixième anniversaire, Greenwood a fait ses débuts pour l’Idle FC lors d’un match contre le Silsden Football and Cricket Club, marquant les 10 buts dans une victoire 10-1.

« Je devais le faire sortir parce qu’une fois que vous aviez 10 buts, vous deviez arrêter le match, alors je devais le faire sortir sinon le match aurait été trop rapide », se souvient Newsham avec un petit rire. « Je continuais à le faire sortir et il restait juste à côté de ma jambe, me regardant en me demandant: » Puis-je encore continuer, Paul? Il était si heureux de jouer.

« Dès la première séance d’entraînement, son contrôle du ballon à ce genre d’âge était excellent. On pouvait dire en le regardant qu’il était d’un niveau totalement différent de tout le monde. »

Greenwood (2R) célèbre le deuxième but de son équipe contre Aston Villa le 9 juillet 2020.

La capacité de marquer de Greenwood est un talent naturel perfectionné à tel point que Solskjaer, un homme qui a travaillé avec Wayne Rooney et Cristiano Ronaldo, l’a décrit comme le finisseur le plus meurtrier qu’il ait vu à un tel âge. Il n’est que le quatrième adolescent de l’histoire de United, après George Best, Brian Kidd et Rooney, à marquer 17 buts ou plus en une saison.

C’est lors du tournoi annuel sur invitation d’Idle, impliquant des équipes de jeunes de la région, que Greenwood a été mis sur un chemin qui mènerait à Old Trafford. Après avoir impressionné les dépisteurs, y compris United, peu de temps après le tournoi, il a commencé à s’entraîner au centre de développement de United à Halifax, dans le Yorkshire, avant de signer pour le club à l’âge de neuf ans.

« J’ai parlé à des dépisteurs lors de ce tournoi, je suis sûr d’avoir parlé à un dépisteur de Man Utd mais je ne m’en souviens pas car il y en avait beaucoup qui venaient me voir puis me posaient des questions sur lui », ajoute Newsham.

« Une fois qu’il est allé à Manchester United quand il avait sept ans, il ne pouvait pas jouer pour nous. Son père m’a appelé pour me dire qu’il n’était plus autorisé à jouer. J’étais vidé, mais quand tu vas t’entraîner avec un club comme ça vous pouvez comprendre pourquoi ils ne veulent pas jouer au football local. »

S’épanouir sous Solskjaer

L’ascension de Greenwood a été rapide, mais sans surprise pour son ancien entraîneur. Agé de 14 ans, United lui a offert une bourse. Deux ans plus tard, il était en tête du classement des buteurs de la Premier League des moins de 18 ans (nord) et était nommé joueur du tournoi au tournoi international Cor Groenewegen 2018. Il a également excellé au niveau du groupe d’âge pour l’Angleterre, aidant les moins de 18 ans anglais à remporter le tournoi à quatre équipes de Limoges.

Greenwood en action lors du match amical entre l'Angleterre U15 et la Turquie U15 au St George's Park le 21 décembre 2015 à Burton-upon-Trent, en Angleterre.

C’est sous Jose Mourinho que Greenwood a fait ses débuts seniors pour United, contre le Club America à Phoenix lors d’une tournée de pré-saison à l’été 2018, mais c’est sous Solskjaer qu’il s’est épanoui, excellant particulièrement une fois que l’EPL a repris en juin après une pause de 100 jours en raison de la pandémie de coronavirus.

Il est maintenant établi dans l’équipe première, marquant cinq fois au cours des huit derniers matchs de la saison, et est revenu du confinement avec un cadre nettement plus musclé que l’adolescent qui a commencé la saison sur le banc des remplaçants.

« C’est parfois quelque chose que vous voyez avec les jeunes joueurs, qu’au début vous les voyez et qu’il y a des preuves de talent, mais ensuite il y a un moment où ils développent ce supplément, que ce soit les muscles du haut du corps ou ce bord de rythme, pour les éloigner de quelqu’un,  » Journaliste sportif britannique Richard Joly raconte CNN Sport.

« Je suppose que nous ne saurons jamais ce qui se serait passé sans le confinement, mais il semble en être revenu plus fort et semble prêt à jouer chaque semaine. »

Ce qui distingue Greenwood de la plupart des autres joueurs, c’est qu’il a deux pieds, une compétence rare acquise grâce à son père qui l’encouragerait à s’entraîner avec les deux pieds. Vingt minutes avant le début de l’entraînement au centre de United à Halifax, Greenwood tirerait des deux pieds sur les poubelles devant la porte, selon l’histoire.

Sa famille, qui a évité l’attention des médias, tout comme l’adolescent lui-même, a été la clé de son ascension, son père l’emmenant à Moss Side, un quartier relativement défavorisé de la ville, pour jouer au football à cinq contre l’endurcir.

Greenwood célèbre son but contre Bournemouth à Old Trafford le 4 juillet 2020.

Posé devant le but, il joue comme si le temps ralentissait lorsqu’il avait le ballon et a déjà prouvé qu’il pouvait marquer sous toutes sortes d’angles et de distances.

« Il est vraiment à deux pieds avec sa finition, il marque un bon nombre de buts à l’extérieur de la surface comme à l’intérieur », ajoute Jolly. « Pour ceux qui croient aux buts attendus, Greenwood dépasse largement ses buts attendus, montrant à quel point il est un bon finisseur. Il ne manque aucune chance.

« Tout le monde à United sait probablement qu’il est là pour rester. Il en est un pour le long terme et il ressemble beaucoup [Marcus] Rashford, il fait partie de ceux qui leur ont fait économiser 50 ou 100 millions de livres. »

« Extrêmement excitant »

Il faut bien sûr un peu de recul. Au même âge, le vainqueur de la Coupe du monde, Kylian Mbappe, jouait en Ligue des champions et battait le record de Thierry Henry en Ligue 1.

Pourtant, il est indéniable que Greenwood est un talent merveilleux. Le football est une entreprise brutale et Greenwood a déjà battu tous les pronostics en allant aussi loin – selon Michael Calvin dans son livre « No Hunger in Paradise », seuls 180 des 1,5 million de garçons qui jouent au football organisé pour les jeunes en Angleterre deviendront Premier ministre. Professionnel de la ligue. Mais tout au long de sa jeune vie, Greenwood s’est distingué des autres.

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« Avec Mason Greenwood, nous recherchons en fait un joueur qui peut être tout ce qu’il veut être », Marc Goldbridge, présentateur pour United Stand, raconte CNN Sport.

« Les gens disent qu’il est là-haut avec des gens comme Neymar, Mbappe et Messi. Je pense que c’est injuste. Mais à 18 ans, je me souviens de Wayne Rooney et il y a des parallèles de différentes manières, en ce sens qu’il a un talent qui Les clubs seniors et expérimentés de Premier League ont du mal à le faire taire alors qu’il est en pleine forme.

« Nous sommes vraiment, vraiment excités par ce qu’il va devenir à Manchester United. »

Les éloges adressés à Greenwood ces dernières semaines ont été somptueux. S’il continue sur une trajectoire ascendante, il devra peut-être s’y habituer.





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