Liz Truss dévoile des mesures fiscales dans un flou budgétaire



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Le gouvernement de Liz Truss a dévoilé, vendredi, une série de mesures budgétaires mêlant aides aux factures énergétiques et baisses d’impôts ciblant les plus aisés. Le coût de ces mesures n’a pas été dévoilé et fait craindre un dérapage des finances publiques.

Le nouveau gouvernement de Liz Truss a dévoilé une série de mesures budgétaires, vendredi 23 septembre, mêlant aides massives aux factures énergétiques en pleine crise du coût de la vie et baisses d’impôts tous azimuts ciblant les plus aisés, dont le coût vertigineux n’a pas été supprimé et fait craindre un sérieux dérapage des finances publiques.

Signe de l’inquiétude quant à la capacité du Royaume-Uni à financer ce paquet fiscal, évalué par les économistes à plus de 100 milliards de livres, voire pour certains au double, les taux d’emprunt à dix ans ont bondi au plus haut depuis 11 ans.

La livre sterling a piqué du nez pour sa part vendredi, tombant successivement sous les seuils de 1,2 puis 1,1 dollar, des plus bas depuis 1985, et tout près de son plus bas historique atteint la même année.

Le tableau économique britannique s’assombrit : inflation à quasi 10 %, la plus élevée du G7, confiance des consommateurs au plus bas niveau jamais relevé, et une économie probablement déjà en recul, d’après la Banque d’Angleterre ou des indices prédictifs comme le PMI.

Le nouveau chancelier de l’Échiquier (ministre des Finances) Kwasi Kwarteng n’a pas lésiné sur les mesures pour tenter de raviver l’activité.

« Pendant la pire crise énergétique depuis des générations, ce gouvernement est aux côtés des gens », at-il clamé lors d’une présentation de ce plan au Parlement, ajoutant qu’il voulait « réformer le versant de l’offre dans l’ économie » en « baissant les impôts pour doper la croissance ».

« C’est comme ça que nous inverserons le cercle vicieux de la stagnation », at-il insisté.

Mesure phare du « mini-budget », les factures d’énergie sont gelées pour deux ans, à 2 500 livres pour un ménage moyen, une ristourne d’au moins 1 000 livres financée par le gouvernement.

Les entreprises ne sont pas en reste et voient leurs factures prises en charge pour moitié environ pendant six mois.

Les prix du gaz et de l’électricité ont flambé depuis le début de la guerre en Ukraineà cause des limitations de l’approvisionnement en hydrocarbures venus de Russie, tandis que le Royaume-Uni est particulièrement dépendant du gaz.

Ce soutien massif aux factures énergétiques devrait coûter 60 milliards de livres pour les six premiers mois, un Kwasi Kwarteng chiffré.

Un plan « très dommageable »

Le cocktail de mesure comprend aussi de généreuses baisses d’impôts, revenant notamment sur des hausses décidées par le précédent gouvernement conservateur, et qui profiteront surtout aux plus riches : abaissement des contributions sociales, de la taxe sur les transactions immobilières, du taux maximal d’impôt sur le revenus, et suspension de certains prélèvements écologiques.

S’affichant comme hérauts de la dérégulation post-Brexit, la Première ministre Liz Truss et Kwasi Kwarteng ont aussi mis fin aux limites sur les bonus bancaires reçus de la réglementation européenne.

Une baisse de la TVA pour les touristes étrangers a aussi été décidée pour inciter le tourisme.

Les documents publiés par le Trésor présentent à plus de 30 milliards de livres le total des baisses d’impôts jusqu’à mars 2024.

Le syndicat patronal CBI a rappelé « l’action rapide et décisionnelle du gouvernement pour apporter des solutions spécifiques de court terme aux entreprises ».

Mais pour la responsable de l’opposition travailliste pour les finances, Rachel Reeves, « au lieu de défendre les gens qui travaillent, les Conservateurs ont permis les profits des géants de l’énergie », qui ont fourni de la flambée des prix des hydrocarbures depuis la guerre en Ukraine.

Elle note que le plafond des prix de l’énergie sera financé par l’emprunt, une addition qui devrait retomber sur le contribuable.

L’institut spécialisé IFS s’est alarmé des « plus grosses baisses d’impôts depuis 50 ans sans même faire un effort d’équilibrage des comptes publics » et estime que ces derniers sont sur une pente « insoutenable ».

« Pas de dépenses économiques, pas d’évaluation de l’impact des larges concessions (fiscales) sur l’emprunt public. C’est très dommageable pour la réputation du Royaume-Uni en tant que nation responsable d’un point de vue budgétaire « , un fustigé l’ex-membre de la Banque d’Angleterre Andrew Sentence.

Alors qu’une série de mouvements sociaux ont eu lieu dans les transports depuis cet été, Kwasi Kwarteng a aussi prévenu que le droit de grève allait être limité aux cas où les négociations salariales ont échoué.

Autre leitmotiv conservateur martelé par le nouveau chancelier de l’Échiquier : « remettre la Grande-Bretagne au travail », au moment où le marché de l’emploi britannique souffre d’un grave manque de bras qui entrave l’activité.

L’accès au revenu minimal (« crédit universel ») va ainsi être assorti d’obligations pour certaines personnes qui travaillent moins de 15 heures par semaine.

Avec AFP



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