l’ex-eurodéputé Panzeri accepte de coopérer avec la justice



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L’ex-eurodéputé italien Pier Antonio Panzeri, suspect clé actuellement écroué dans le cadre du scandale de corruption dit Qatargate, a signé, mardi, un accord avec la justice belge. L’ancien élu s’y engage à coopérer et à livrer ce qu’il sait en échange d’une peine de prison réduite.

Nouveau rebondissement dans le scandale qui secoue le Parlement européen. L’ex-eurodéputé italien Pier Antonio Panzeri, suspect clé du Qatargate et actuellement écroué, a accepté, mardi 17 janvier, de fonctionner avec le parquet fédéral belge et de livrer ce qu’il sait sur cette affaire de corruption présumée au profit du Qatar.

Au terme de cet accord, l’ancien élu socialiste s’engage à informer les enquêteurs sur le mode opératoire de la fraude, les arrangements financiers avec des États tiers, l’identité des personnes « qu’il admet avoir corrompues » et l’ éventuelle implication de personnes « non encore connues dans le dossier ».

Ses déclarations doivent être « substantielles, révélatrices, sincères et complètes », a précisé le parquet fédéral.

En échange de cette coopération, l’ex-député, devenu en 2019 dirigeant de l’ONG Fight Impunity rédigé à Bruxelles, sera condamné à une peine de prison ferme « limitée ».

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Son avocat Laurent Kennes a précisé à l’AFP que cette peine négociée avec le parquet n’excéderait pas un an ferme. « Une peine de cinq ans sera prononcée, mais avec du sursis pour la partie excédant un an. Cela veut dire qu’il va subir un an en détention, dont une partie sous bracelet électronique », a affirmé Me Kennes.

« Il a envie de déballer »

« Il a envie de déballer, il veut voir le bout du tunnel », a ajouté l’avocat sur la chaîne francophone RTBF, signifiant que Pier Antonio Panzeri avait « reconnu avoir été l’un des dirigeants d’une organisation criminelle (.. .) en lien avec le Qatar et le Maroc ».

D’après la presse, le Maroc a utilisé le responsable italien comme point d’entrée pour appuyer ses intérêts au Parlement européen. Mais comme le Qatar, le royaume chérifien a contesté ces allégations de corruption.

Le projet d’accord entre Pier Antonio Panzeri et le procureur fédéral doit encore être validé par la chambre du conseil, juridiction de contrôle de l’instruction en Belgique.

Pier Antonio Panzeri, 67 ans, a été arrêté à Bruxelles le 9 décembre, jour d’une vague de perquisitions et d’interpellations au terme de laquelle une vice-présidente du Parlement européen, l’élue socialiste grecque Eva Kaili, s’est aussi retrouvée sous les verrous. Même scénario pour l’assistant parlementaire Francesco Giorgi, compagnon d’Eva Kaili, et pour Niccolo Figa-Talamanca, un autre responsable d’ONG, lui aussi italien.

Ces quatre suspects, incarcérés depuis plus de cinq semaines, ont tous été inculpés pour « appartenance à une organisation criminelle », « blanchiment d’argent » et « corruption ».

Ils sont soupçonnés d’avoir perçu de grosses sommes d’argent liquide pour influencer en faveur de puissances étrangères les déclarations et prises de décisions politiques au sein de la seule institution élue de l’UE, notamment à propos des droits des travailleurs au Qatar.

Un statut de « repenti » semblable à la pratique italienne anti-mafia

Pier Antonio Panzeri fait figure de personnage central dans l’enquête. Lors du coup de filet du 9 décembre, la police belge a découvert à son domicile bruxellois 600 000 euros en espèces, selon une source judiciaire. Il va désormais devoir s’expliquer sur l’origine de ces fonds et l’objet précis de la corruption.

Mardi, Maxim Töller, avocat de Marc Tarabella, a de nouveau vivement contesté que cet eurodéputé socialiste belge – dont la justice a demandé la levée de l’immunité – pourrait être l’un des « corrompus ».

« Que ce soit cadeau ou argent, Marc Tarabella n’a rien reçu », a soutenu l’avocat à l’AFP, affirmant que les déclarations de Pier Antonio Panzeri aux enquêteurs, citées par le journal L’Echo, selon supposeraient il aurait versé au Belge « entre 120 000 et 140 000 euros », étaient fausses.

Le domicile de Marc Tarabella, dans la région de Liège, avait été perquisitionné dès le 10 décembre dans le cadre de l’enquête, mais aucun argent liquide n’avait été découvert.

Après l’agent de joueurs serbe Dejan Veljkovic, impliqué dans un vaste scandale de corruption dans le football belge, Pier Antonio Panzeri est le second à bénéficier d’une loi belge de 2018 sur le statut de « repenti », calquée sur la pratique italienne anti-mafia.

Outre la peine de prison, le mémorandum prévoit une amende (80 000 euros selon son avocat) et la confiscation de « tous les avantages patrimoniaux acquis, évalués pour l’instant à un million d’euros ».

Avec AFP



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