L’Europe se prépare à envoyer des chars occidentaux en Ukraine




CNN

La réponse de l’alliance occidentale à L’invasion russe de l’Ukraine a reçu une balle dans le bras cette semaine alors que plusieurs nations européennes ont répondu pour la première fois à l’appel de longue date du président Volodymyr Zelensky pour fournir des chars de combat modernes à Kyiv.

France et Pologne se sont engagés à envoyer bientôt des chars pour que l’armée ukrainienne les utilise dans ses efforts pour se protéger de la Russie. Les ROYAUME-UNI et Finlande envisagent d’emboîter le pas.

S’exprimant aux côtés de Zelensky dans la ville ukrainienne de Lviv mercredi, le président polonais Andrzej Duda a déclaré qu’il espérait que les chars de divers alliés occidentaux « navigueraient bientôt sur diverses routes vers l’Ukraine et seraient en mesure de renforcer la défense de l’Ukraine ».

Ces mesures ont exercé une pression sur l’Allemagne, qui a déclaré la semaine dernière qu’elle transférerait des véhicules de combat d’infanterie à Kyiv, mais ne s’est pas encore engagée à envoyer des chars. Le chancelier Olaf Scholz a insisté sur le fait qu’un tel plan devrait être entièrement coordonné avec l’ensemble de l’alliance occidentale, y compris les États-Unis.

Des responsables occidentaux ont déclaré à CNN que la décision de certains pays, mais pas d’autres, d’envoyer plus de chars faisait partie d’une évaluation plus large de ce qui se passait sur le terrain en Ukraine. Les alliés de l’OTAN ont passé ces dernières semaines à discuter en détail des pays les mieux placés pour fournir des types d’assistance spécifiques, qu’il s’agisse d’équipements militaires ou d’argent.

13 pays européens ont des chars Leopard 2.

Un haut diplomate occidental a suggéré que davantage de pays pourraient augmenter leur niveau de soutien militaire dans les semaines à venir alors que la guerre entre dans une nouvelle phase, et qu’une nouvelle offensive russe pourrait être imminente à l’approche de l’anniversaire de l’invasion.

Mais le soutien de l’Allemagne est considéré comme crucial. Treize pays européens, dont la Pologne et la Finlande, sont en possession de chars allemands modernes Leopard 2, qui ont été introduits en 1979 et ont été améliorés à plusieurs reprises depuis, selon le groupe de réflexion du Conseil européen des relations étrangères.

Alors que toute réexportation du char par ces pays nécessiterait généralement l’approbation du gouvernement allemand, Berlin a suggéré que cela ne bloquerait pas leur transfert vers Kyiv.

Le vice-chancelier Robert Habeck a déclaré jeudi que Berlin n’empêcherait pas d’autres pays de réexporter des chars Leopard.

« L’Allemagne ne devrait pas empêcher d’autres pays de prendre des décisions pour soutenir l’Ukraine, indépendamment des décisions prises par l’Allemagne », a déclaré jeudi le vice-chancelier Robert Habeck en marge d’une réunion du parti des Verts à Berlin.

La porte-parole adjointe du gouvernement allemand, Christiane Hoffmann, a déclaré vendredi n’avoir reçu aucune demande officielle de la Pologne ou de la Finlande.

« Il n’y a aucune question à laquelle nous devrions dire non. Mais nous disons en ce moment que nous sommes dans un échange constant sur ce qui est la bonne chose à faire à ce stade et sur la meilleure façon de soutenir l’Ukraine », a déclaré Hoffmann aux journalistes.

Le chancelier allemand Olaf Scholz résiste jusqu'à présent à la pression d'envoyer des chars allemands en Ukraine.

Le général Valery Zaluzhny, le plus haut commandant militaire d’Ukraine, dit à l’Economiste en décembre que l’armée avait besoin d’environ 300 chars pour repousser les Russes. Le Conseil européen des relations étrangères estimations qu’environ 2 000 chars Leopard sont répartis dans toute l’Europe.

Oleksiy Danilov, secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense de l’Ukraine, a déclaré jeudi qu’il était convaincu que les chars promis par les partenaires européens seraient livrés « très, très rapidement » et que les forces armées ukrainiennes « maîtriseraient » l’utilisation du chars « en quelques semaines ».

La décision des membres de l’OTAN d’envoyer les chars en Ukraine n’est pas une décision sans controverse. Les diplomates allemands font part en privé de leur inquiétude quant au fait que cela marque une escalade dans la réponse de l’Occident à la Russie et sera considéré à Moscou comme une provocation.

D’autres responsables européens affirment que l’Occident a déjà transféré de nombreuses autres armes avancées qui ont été utilisées pour tuer des Russes, ainsi que fourni des renseignements largement utilisés au profit de l’Ukraine. Notamment, les États-Unis ont fourni leurs systèmes de fusée HIMARS avancés à longue portée à l’Ukraine, ce qui l’a aidée à renverser le cours de la guerre ces derniers mois. À la lumière de cela, les responsables soutiennent que l’envoi de chars supplémentaires n’est pas une escalade si importante, quoi qu’en dise Moscou.

Alors que les alliés européens restent largement unis dans leur soutien à l’Ukraine, les diplomates qui se sont entretenus avec CNN ont déclaré qu’il y avait un désaccord quant à savoir si l’envoi de chars et de plus d’armes était le moyen le plus rapide et le plus efficace de mettre fin au conflit.

Selon le Tracker de l’Institut de Kiel sur le montant des dons des nations à l’Ukraine, le Royaume-Uni, la France et la Pologne ont respectivement donné 7,5 milliards de dollars, 1,5 milliard de dollars et 3 milliards de dollars. Cet argent comprend une combinaison d’aide militaire, financière et humanitaire, la Pologne envoyant auparavant plus de 200 chars de style soviétique.

Les citoyens européens restent fortement favorables à l’aide à l’Ukraine, selon un récent sondage Eurobaromètre, qui a révélé que 74 % pensaient que les pays européens devraient continuer à fournir une aide. Cela signifie que si l’Allemagne décide de s’aligner sur la France, le Royaume-Uni et la Pologne, elle trouvera probablement qu’elle a la couverture politique à faire.

On s’attend à ce que le Royaume-Uni et la France continuent de faire pression sur l’Allemagne pour qu’elle se joigne à eux dans l’effort dans les prochains jours. S’ils réussissent, cela signifierait que les trois grandes puissances européennes s’emboîtent le pas alors que la guerre gronde vers son premier anniversaire.



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