Les téléphones portables et les écrans empêchent votre enfant de dormir


Pour les enfants et les adolescents, l’utilisation de téléphones portables, de tablettes et d’ordinateurs la nuit est associée à une perte de temps et de qualité du sommeil, selon de nouvelles recherches. Même les enfants qui n’utilisent pas leur téléphone ou les autres technologies qui jonchent leur chambre la nuit perdent le sommeil et deviennent sujets à la somnolence diurne, le analyse publiée aujourd’hui dans JAMA Pediatrics trouve.

L’analyse a révélé « un modèle d’effet constant dans un large éventail de pays et de contextes », a déclaré le Dr Ben Carter, auteur principal et maître de conférences en biostatistique au King’s College de Londres.

Carter et ses collègues ont passé au crible la littérature médicale pour identifier des centaines d’études applicables menées entre le 1er janvier 2011 et le 15 juin 2015. Ils ont choisi 20 rapports de recherche portant sur un total de 125 198 enfants, également répartis par sexe, avec un âge moyen de 14 ans et demi. Après avoir extrait les données pertinentes, Carter et ses co-auteurs ont effectué leur propre méta-analyse.

Peu de parents seront surpris par les résultats : l’équipe a trouvé une « association forte et cohérente » entre l’utilisation d’appareils multimédias au coucher et la quantité de sommeil insuffisante, la mauvaise qualité du sommeil et la somnolence diurne excessive.

Étonnamment, cependant, Carter et son équipe ont découvert que les enfants qui n’utilisaient pas leurs appareils dans leur chambre avaient toujours leur sommeil interrompu et étaient susceptibles de souffrir des mêmes problèmes. Les lumières et les sons émis par la technologie, ainsi que le contenu lui-même, peuvent être trop stimulants.

Bien que Carter admette qu’une faiblesse de l’analyse était « la manière dont les données ont été collectées dans les études primaires : autodéclarées par les parents et les enfants », beaucoup d’entre nous reconnaîtront probablement les habitudes de nos propres familles reflétées dans les statistiques.

Chambre électronique

Un sondage à grande échelle mené aux États-Unis par le Fondation nationale du sommeil (PDF) a rapporté en 2013 que 72 % de tous les enfants et 89 % des adolescents ont au moins un appareil dans leur environnement de sommeil. La plupart de cette technologie est utilisée près de l’heure du coucher, selon ce même rapport.

Selon Carter et ses co-auteurs, cette technologie omniprésente influence négativement le sommeil des enfants en retardant leur temps de sommeil, lorsqu’ils finissent de regarder un film ou de jouer à un jeu de plus.

La lumière émise par ces appareils peut également affecter le rythme circadien, les processus biologiques de synchronisation de l’horloge interne, y compris la température corporelle et la libération d’hormones, expliquent les chercheurs. Une hormone spécifique, la mélatonine, induit la fatigue et contribue au rythme de nos cycles veille-sommeil. Les lumières électroniques peuvent retarder la libération de mélatonine, perturbant ce cycle et rendant plus difficile l’endormissement.

Comment une heure de coucher précoce peut avoir des effets durables sur les enfants

Carter et ses co-auteurs suggèrent également que le contenu en ligne peut être psychologiquement stimulant et garder les enfants et les adolescents éveillés bien après l’heure où ils éteignent leurs appareils et essaient de dormir.

« Le sommeil est vital pour les enfants », a déclaré le Dr Sujay Kansagra, directeur du programme de médecine du sommeil en neurologie pédiatrique au Duke University Medical Center, qui n’a pas participé à la nouvelle analyse. « Nous savons que le sommeil joue un rôle crucial dans le développement du cerveau, la mémoire, l’autorégulation, l’attention, la fonction immunitaire, la santé cardiovasculaire et bien plus encore. »

Kansagra, auteur de « Mon enfant ne dort pas« , a noté que la période de plus grand développement du cerveau se situe dans nos trois premières années de vie, ce qui correspond au moment où nous avons besoin et dormons le plus. « Il est difficile de croire que ce serait une coïncidence. »

Kansagra a déclaré qu’il est possible que les parents aient sous-estimé que les enfants utilisent des appareils la nuit, mais plus probablement, la technologie interfère simplement avec l’hygiène du sommeil. « Par exemple, les enfants qui sont autorisés à garder des appareils dans leur chambre peuvent être plus susceptibles d’éviter une bonne routine de sommeil, ce qui, nous le savons, est utile pour le sommeil », a-t-il déclaré.

Pratiquer une bonne hygiène de sommeil

Le Dr Neil Kline, un représentant de l’American Sleep Association, convient que le sommeil joue un rôle essentiel dans le développement sain d’un enfant, même si « nous ne connaissons pas toute la science qui le sous-tend. Il existe même des recherches qui démontrent une association entre le TDAH et certains troubles du sommeil. »

À bien des égards, les conclusions de la nouvelle étude ne sont pas une surprise. « L’hygiène du sommeil est considérablement affectée par la technologie, en particulier à l’adolescence », a déclaré Kline, qui fonde son opinion non seulement sur la recherche, mais sur sa propre « expérience personnelle et aussi sur les anecdotes de nombreux autres experts du sommeil ».

Hygiène du sommeil — des conseils qui aident à faciliter un bon sommeil continu et adéquat — incluent avoir une chambre calme. « Et cela signifierait supprimer les objets qui interfèrent avec le sommeil, y compris l’électronique, la télévision et même les animaux domestiques s’ils interfèrent avec le sommeil », a déclaré Kline.
Un autre conseil important vient du Fondation nationale du sommeil, qui recommande au moins 30 minutes de « temps de transition sans gadget » avant le coucher. Éteignez pour un meilleur sommeil.

D’autres recommandations pour une bonne hygiène du sommeil incluent de ne pas faire d’exercice (physique ou mental) trop près de l’heure du coucher ; établir un horaire de sommeil régulier; limiter l’exposition à la lumière avant de dormir; éviter les stimulants comme l’alcool, la caféine et la nicotine dans les heures qui précèdent le coucher; et créer un environnement de sommeil sombre, confortable et paisible.



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