Les pourparlers de dernière minute sur les chemins de fer cherchent à éviter une fermeture que ni Biden ni les États-Unis ne peuvent se permettre





CNN

Les patrons syndicaux et les chefs des chemins de fer, appelés à Washington par l’administration Biden, négocié jusqu’au mercredi soir pour éviter un fret national grève des chemins de fer pour une raison simple – les conséquences d’un arrêt prolongé serait désastreux.

Une nation qui se remet encore d’un sentiment de normalité fragile et redéfini après la pandémie de Covid-19 et qui fait face les pires flambées des prix alimentaires depuis 1979 ne peut se permettre un nouveau coup dur. Un arrêt prolongé des vastes trains de marchandises qui serpentent à travers les Prairies et au nord du Canada et au sud du Mexique pourrait provoquer une crise économique, sociale et politique à grande échelle – une crise avec d’énormes implications pour Président Joe Biden et les démocrates devant Les élections de mi-mandat de novembre.

Au quart du XXIe siècle, il est un peu choquant de constater qu’un réseau ferroviaire auquel la plupart des Américains n’ont probablement pas pensé, forme toujours l’épine dorsale économique de la nation. Mais la dernière confrontation est loin d’être la seule occasion dans l’histoire où des conflits de travail dans cette industrie critique ont menacé de perturber l’ensemble du pays et se sont transformés en drames politiques à enjeux élevés. Sans rail de fret, le pays ne peut pas fonctionner correctement, comme cela pourrait devenir évident dans les semaines à venir si les pourparlers frénétiques à Washington ne parviennent pas à trouver une solution à un différend sur les conditions de travail des ingénieurs et des conducteurs et qu’une grève a lieu tôt le matin. heures du vendredi.

Le différend peut être axé sur les chemins de fer, mais il est également emblématique d’une tendance plus large des relations industrielles dans l’Amérique moderne, alors que les travailleurs pressés dans des entreprises réduites de manière agressive pour un potentiel de profit maximal, du commerce de détail aux soins de santé en passant par les transports, exigent des conditions de travail vivables. et se tourner vers les syndicats pour obtenir de l’aide.

Si les pourparlers à Washington ne parviennent pas à une percée et qu’une grève se prolonge au-delà d’une semaine environ, les répercussions éventuelles pourraient être dramatiques.

Environ 30 % du fret américain est acheminé par chemin de fer. Si de vastes trains, certains avec 240 wagons, ne bougent pas, le pays devra trouver 80 000 camionneurs peu pratiques pour combler le manque à gagner. Cela peut sembler contre-intuitif, mais une grève dans les chemins de fer pourrait faire grimper à nouveau les prix de l’essence pour les voitures. En effet, les raffineries auront du mal à obtenir suffisamment de pétrole brut de leurs livraisons ferroviaires. Les récoltes récemment récoltées seront bloquées, incapables d’atteindre les usines de transformation et pourraient se gâter. Les groupes d’agriculteurs mettent déjà en garde contre la menace qui pèse sur les stocks d’engrais qui sont transportés par chemin de fer et nécessaires pour la prochaine saison de plantation. Il pourrait y avoir des pénuries de nourriture et d’autres articles dans les magasins – et les prix pourraient à nouveau augmenter, ce qui aggraverait le fléau actuel de l’inflation. Les voitures neuves et d’occasion seront plus chères si les usines ne peuvent pas obtenir les pièces dont elles ont besoin pour leurs chaînes de montage. Et les ports qui se sont engorgés pendant la pandémie pourraient à nouveau se remplir, dans un énorme problème pour l’économie américaine qui enverrait rapidement des ondes de choc dans le monde entier.

Si elle devait durer des semaines, la grève pourrait souligner une fois de plus la précarité des réseaux de la chaîne d’approvisionnement qui sont à la base de la vie moderne et comment il ne faut pas longtemps pour subir de graves dommages.

Ces conséquences douloureuses, qui pourraient toucher tous les Américains, expliquent pourquoi les pourparlers à Washington négociés par le secrétaire au Travail Marty Walsh sont si importants.

Les pourparlers impliquent deux principaux syndicats enfermés dans une confrontation avec les opérateurs ferroviaires – la Fraternité des ingénieurs et des agents de locomotive et la Division des transports SMART. Bien que Biden, un passionné de train, était plus obsédé par un autre mode de transport – les voitures – comme il a apprécié une visite au Salon de l’auto de Detroit mercredi, il a personnellement appelé les dirigeants syndicaux et les compagnies ferroviaires plus tôt cette semaine et il a été informé à plusieurs reprises mercredi des pourparlers ferroviaires au ministère du Travail alors qu’ils dépassaient la barre des 12 heures. Son équipe travaille avec des expéditeurs, des camionneurs et des entreprises de fret aérien pour voir comment d’autres modes de transport pourraient continuer à fonctionner en cas de grève.

Un arrêt du rail n’est pas seulement une menace pour la vie quotidienne de millions d’Américains. C’est un énorme problème pour Biden et les démocrates, d’abord parce qu’ils savent que leurs chances croissantes d’éviter une vague républicaine à mi-mandat pourraient être anéanties par un autre choc dévastateur pour l’économie qui fait monter les prix encore plus haut et brise le sentiment de normalité que Biden a promis. restaurer. Une nouvelle flambée de l’inflation causée par une grève des chemins de fer pourrait également forcer la Réserve fédérale à prolonger sa stratégie agressive de taux d’intérêt, qui devrait monter d’un cran la semaine prochaine, et ainsi augmenter les chances d’une surcorrection qui plongerait l’économie en récession.

Le président, stimulé par l’adoption d’articles clés du Congrès, a vendu de manière agressive une histoire selon laquelle l’Amérique est de nouveau en mouvement et que son économie est prête à rugir. Une grève des chemins de fer pourrait rapidement ternir sa crédibilité dans la vente de ce récit.

Dans un sens plus large, le différend ferroviaire tire Biden entre deux volets concurrents de son identité politique. Il est le président syndical le plus pro depuis des décennies. Il a besoin du soutien du mouvement pour stimuler la participation en novembre et ne souhaite pas être vu en train de faire pression sur les travailleurs pour qu’ils acceptent un mauvais accord. D’un autre côté, le succès de toute sa présidence repose sur la réduction de l’inflation et l’empêchement des républicains d’amasser des majorités au Capitole qui pourraient faire de lui un canard boiteux national.

Les républicains, cherchant à arracher le débat de mi-mandat à la controverse sur l’annulation du droit à l’avortement par la Cour suprême, repèrent déjà une ouverture dans le conflit ferroviaire. Le GOP a tenté en vain d’adopter un projet de loi au Sénat qui consacrerait les accords que la plupart des syndicats des chemins de fer ont conclus avec les entreprises et éviterait une grève.

«Le président Biden aurait déjà dû résoudre cela lui-même. Les démocrates doivent laisser passer cela », a tweeté le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell.

Mais certains démocrates ne veulent pas faire pression sur les syndicats. Bien que si une grève a lieu, il y aura une pression extrême sur le Congrès pour qu’il agisse pour imposer une solution conforme aux lois régissant les industries critiques comme le fret ferroviaire. La mesure du GOP a finalement été bloquée par le sénateur progressiste Bernie Sanders, qui s’est présenté deux fois à la présidentielle démocrate. L’indépendant du Vermont a fustigé les compagnies ferroviaires pour avoir réalisé des milliards de profits et accordé des millions à leurs PDG en compensation tout en imposant des conditions de travail inhumaines.

« La question clé dans les négociations en cours ne concerne pas les salaires. Ils concernent les conditions de travail dans l’industrie qui sont absolument inacceptables et presque incroyables », a déclaré Sanders, critiquant le manque de congés de maladie offerts à certains employés et un système qui oblige beaucoup d’entre eux à être sur appel pour être envoyés travailler dans les trains 24 heures sur 24. un jour par jour et sept jours sur sept.

Arthur Wheaton, directeur des études sur le travail à l’ILR Worker Institute de l’Université Cornell, a déclaré que des années de réduction des coûts et de consolidation dans l’industrie ferroviaire ont précédé la pandémie et ont conduit à l’impasse actuelle.

« Les chemins de fer se sont efforcés de réduire les effectifs et de réduire activement le nombre de personnes travaillant pour eux afin d’augmenter leurs bénéfices ou d’avoir un retour sur investissement plus élevé afin qu’ils puissent obtenir plus d’investissements de Wall Street », a déclaré Wheaton. . Mais cette réduction de la main-d’œuvre a entraîné une détérioration des conditions des travailleurs, qui font déjà face à de longues heures, et pourrait soulever des problèmes de sécurité compte tenu des cargaisons dangereuses que certains trains transportent. Le système « sur appel » évoqué par Sanders est au centre du litige actuel.

«Ce n’est pas durable pour une famille ou durable pour votre santé à long terme. Vous aimeriez pouvoir vous coucher en sachant que vous n’aurez pas à travailler pendant les 12 prochaines heures, au lieu de dire : « Oh, je dois attendre et voir si le téléphone sonne », a déclaré Wheaton.

La fermeture imminente du chemin de fer serait la première grève majeure dans l’industrie depuis 1992, lorsque le Congrès a agi à une vitesse inhabituelle pour mettre fin à un arrêt de travail après seulement deux jours au milieu de graves conséquences économiques – y compris des licenciements dans des mines qui ne pouvaient plus expédier leur charbon. La grève avait interrompu presque tous les transports ferroviaires de marchandises et de voyageurs dans le pays et, comme pour le drame actuel, menaçait de devenir une tempête politique au cours d’une année électorale.

Une question avec ce nouveau différend est de savoir si un Congrès de plus en plus polarisé pourrait s’entendre sur les conditions pour mettre fin à l’action revendicative ou si la crise économique qui éclate ne laisserait pas le choix aux législateurs rivaux.

Tout au long de l’histoire industrielle de l’Amérique aux 20e et 19e siècles, des grèves des chemins de fer ont souvent éclaté en raison de salaires médiocres ou de réductions de salaire ou de conditions difficiles et dangereuses. Souvent, ils ont été écrasés par le gouvernement ou les barons de l’industrie, parfois au milieu de scènes de violence. Mais elles sont aussi inscrites dans la tradition du mouvement ouvrier. Et ils ont aussi créé des leviers qui jouent dans les négociations en cours entre syndicats et patrons d’entreprises à Washington.

Hier et aujourd’hui, la menace de fermer les chemins de fer pendant une période prolongée évoque des répercussions économiques si graves que le différend finit par devenir un problème politique majeur que les dirigeants du pays sont finalement appelés à aider à résoudre – pour leur propre bien et celui de tous les autres.



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