Les photos sous-marines de Jeremy Shelton présentent l’un des écosystèmes les plus menacés au monde


Cela a un impact à la fois sur la nature et sur les humains. Les poissons d’eau douce fournissent de la nourriture à 200 millions de personnes et des moyens de subsistance à 60 millions, indique le rapport – et nous dépendons des écosystèmes fluviaux pour l’eau, l’assainissement et l’électricité.

« Les rivières sont les artères de notre planète », déclare un biologiste et photographe sud-africain spécialiste de la conservation de l’eau douce Jérémy Shelton. « Ils transportent de l’eau fraîche et propre des montagnes vers le bas à travers les paysages et nous donnent cette ressource essentielle dont nous dépendons si fortement pour boire, pour l’agriculture, pour l’industrie. »
Shelton, un chercheur au Centre de recherche sur l’eau douce en Afrique du Sud, a été enchanté par les écosystèmes fluviaux lorsqu’il était enfant, lorsqu’il barbotait dans un petit ruisseau derrière la maison familiale. Mais réalisant que d’autres étaient moins captivés par les profondeurs troubles, il a ensuite pris son appareil photo, dans le but de mettre en valeur la riche diversité de la vie en eau douce et de mettre en garde contre sa fragilité.

« Il s’agit d’inciter les gens à devenir plus conscients du monde naturel qui les entoure et une fois cette connexion forgée, à changer leur comportement, leur façon d’agir, la façon dont ils se connectent à la vie qui les entoure », a déclaré Shelton à CNN.

Ses images ont été présentées dans le rapport du WWF sur les poissons d’eau douce et ont été largement partagées sur Instagramnotamment par l’activiste et acteur Leonardo DiCaprio.

Les rivières sud-africaines en péril

Dans le pays d’origine de Shelton, les écosystèmes fluviaux ont un besoin urgent de protection. Les poissons d’eau douce sont le groupe d’espèces le plus menacé en Afrique du Sud et les zones humides et les rivières subissent plus de pression que tout autre écosystème, selon le Bilan national de la biodiversité 2018. Le rapport note que la moitié des espèces de poissons d’eau douce d’Afrique du Sud ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde, de sorte que des stratégies de conservation pour prévenir le déclin de la population et minimiser les menaces telles que la dégradation de l’habitat et les espèces prédatrices envahissantes sont indispensables.

« Je suis témoin de cette détérioration généralisée des écosystèmes d’eau douce tout autour de moi, et je suis vraiment motivé par l’opportunité de pouvoir travailler à la conservation de certains de ces systèmes », déclare Shelton.

Une photographie aérienne d'une rivière à Western Cape, Afrique du Sud.

Il est impliqué dans un certain nombre de projets de conservation de l’eau douce, tels que le projet Cape Critical Rivers, qui se concentre sur la préservation d’espèces menacées comme le poisson de sable Clanwilliam et le redfin de Barrydale, et des projets d’apprentissage en plein air qui visent à connecter les jeunes aux écosystèmes fluviaux.

Mais Shelton pense que les images ont le pouvoir de dépasser les frontières et de communiquer à l’échelle mondiale la beauté de la nature et la crise de la biodiversité.

Des scientifiques étudient les poissons d'eau douce menacés dans la rivière Doring, en Afrique du Sud.

« A travers ces images et à travers la science qui les accompagne, (je veux) ouvrir l’esprit des gens à la beauté et à la fragilité de la vie sous la surface de nos rivières et de nos zones humides », dit-il.

« J’espère qu’en se connectant à ces mondes auparavant invisibles, les gens les traiteront un peu plus doucement, et que les gens seront un peu plus attentifs à la façon dont nous vivons nos vies et à la façon dont nous interagissons avec ces mondes naturels. écosystèmes. »





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