Les paiements de prêt étudiant pourraient redémarrer son année, mais le bureau d’aide fédéral n’a pas obtenu de nouveau financement




Washington
CNN

De gros maux de tête pour les emprunteurs étudiants pourraient se profiler à l’horizon.

Leur les mensualités pourraient redémarrer dès cet été après une pause de trois ans. Et le bureau fédéral qui supervise le système de prêts étudiants fonctionne avec le même budget que l’année dernière – ce qui pourrait compliquer tous les efforts pour assurer le bon déroulement du processus de remboursement, ainsi que les plans du bureau pour remanier le système.

Lorsque le Congrès est passé le budget annuel du gouvernement en décembre, le bureau fédéral d’aide aux étudiants a obtenu environ 800 millions de dollars de moins que ce que l’administration Biden avait demandé. Après avoir accordé des augmentations régulières au cours des années précédentes, les législateurs ont laissé le financement des opérations du bureau à environ 2 milliards de dollars.

Les législateurs républicains vantés comment le Congrès n’a fourni aucun nouveau financement pour aider à mettre en œuvre Président Joe Bidenest controversé plan d’annulation de prêt étudiant – qui est actuellement attaché devant les tribunaux. Si la Cour suprême permet au programme de pardon d’aller de l’avant, ce serait également un énorme coup de pouce pour le bureau fédéral d’aide aux étudiants.

« Je pense qu’il est particulièrement regrettable pour les emprunteurs que la lutte politique sur l’annulation des prêts ait abouti à un financement stable cette année », a déclaré Jonathan Fansmith, vice-président adjoint des relations gouvernementales à l’American Council on Education, un groupe de défense des collèges et universités.

« Partout où les fissures commencent à apparaître, les emprunteurs vont être touchés », a ajouté Fansmith.

Le bureau fédéral d’aide aux étudiants, qui a environ 1 400 employés et fournit chaque année environ 112 milliards de dollars en bourses, en alternance travail-études et en prêts, a beaucoup à faire.

Le bureau supervise le portefeuille de prêts étudiants fédéraux de 1,6 billion de dollars, mais a également entrepris des travaux supplémentaires pour réorganiser le formulaire de demande d’aide fédérale aux étudiants, connu sous le nom de FAFSA, et pour réviser certains programmes fédéraux de prêts étudiants. La semaine dernière, il a annoncé un plan pour commencer à apporter des changements importants à son programme de remboursement basé sur le revenu cette année.

« Je pense qu’un certain nombre de leurs priorités ne seront certainement pas réalisées dans les délais qu’ils avaient initialement espérés, ou ne seront pas réalisées du tout », a déclaré Michele Shepard, directrice principale de l’abordabilité des collèges à l’Institute for College Access and Success, un groupe de défense.

Mais le ministère de l’Éducation affirme qu’il peut toujours respecter les délais qu’il s’est fixés.

« Le manque à gagner de plusieurs centaines de millions de dollars aura bien sûr un impact sur ces importantes priorités bipartites, mais nous continuerons à faire tout ce que nous pouvons avec les ressources disponibles pour mieux servir les étudiants et protéger l’argent des contribuables », a déclaré le département dans un communiqué. envoyé à CNN.

Pourtant, cela signifie que le bureau fédéral d’aide aux étudiants ferait plus de travail avec moins d’argent. Voici quelques-unes des tâches auxquelles il devrait s’attaquer cette année :

Les emprunteurs fédéraux de prêts étudiants n’ont eu à effectuer aucun paiement depuis mars 2020, grâce à une pause liée à la pandémie qui a été prolongée à plusieurs reprises par les administrations Trump et Biden.

Plus récemment, Biden prolongé la pause après que son programme de remise de prêt étudiant a été interrompu par les tribunaux fédéraux. L’administration avait dit aux emprunteurs qu’un allègement de dette serait accordé avant le redémarrage des paiements.

La pause de paiement durera désormais jusqu’à 60 jours après la résolution du litige concernant le programme d’annulation de prêt étudiant de Biden. Si le programme n’a pas été mis en œuvre et que le litige n’a pas été résolu d’ici le 30 juin, les paiements reprendront 60 jours après cela.

Ramener environ 44 millions d’emprunteurs au remboursement en une seule fois est une tâche sans précédent. Beaucoup de gens peuvent ne pas savoir combien ils doivent, quand payer et comment. Les paiements manquants peuvent entraîner des frais monétaires.

Le gouvernement passe des contrats avec plusieurs organisations extérieures, telles que MOHELA et Nelnet, pour gérer le service des prêts étudiants fédéraux. Mais c’est au bureau fédéral d’aide aux étudiants de communiquer avec les services pour savoir quand les paiements redémarrent et comment.

« Pour être gentil, la qualité du service des prêts étudiants n’a pas été exceptionnelle », a déclaré Fansmith.

« Si vous multipliez tous ces problèmes, même s’ils sont petits, par 44 millions d’emprunteurs, c’est un énorme problème national », a-t-il ajouté.

Fin février, le La Cour suprême entendra les arguments dans deux affaires concernant le programme d’annulation de prêt étudiant de Biden, qui pourrait offrir jusqu’à 20 000 $ d’allégement de la dette pour des millions d’emprunteurs à revenu faible ou moyen.

Une décision quant à savoir si le programme est légal et peut aller de l’avant est attendue d’ici juin. Jusque-là, il est en attente et aucune dette ne sera acquittée dans le cadre du programme.

Le programme d’annulation de prêt étudiant de Biden a fait face à plusieurs défis juridiques depuis que le président annoncé en août. Le ministère de l’Éducation avait reçu environ 26 millions de demandes d’allégement de la dette au moment où un juge du tribunal de district fédéral a annulé le programme le 10 novembre.

Les allers-retours juridiques ont semé la confusion chez les emprunteurs quant au statut du programme. Ajoutant à l’incertitude, à propos de 9 millions de personnes ont reçu un e-mail du ministère de l’Éducation à l’automne qui a déclaré à tort que leur demande de remise de prêt étudiant avait été approuvée.

L’administration Biden a l’intention de réviser certains de ses programmes de remboursement de prêts étudiants et le bureau fédéral d’aide aux étudiants est chargé de les déployer.

En juillet, le ministère de l’Éducation prévoit de mettre en œuvre changements permanents au programme d’exonération des prêts de la fonction publique pour permettre aux travailleurs du gouvernement et des organisations à but non lucratif de se qualifier plus facilement pour un allégement de la dette après avoir effectué 10 ans de paiements. Le programme a longtemps été en proie à des problèmes de service des prêts.

De grands changements aux plans de remboursement axés sur le revenu du ministère sont également en cours, visant à réduire le fardeau de la dette mensuelle ainsi que le montant total que les emprunteurs paient pendant la durée de leurs prêts.

Les nouvelles réglementations devraient plafonner les paiements à 5% du revenu discrétionnaire de l’emprunteur, contre 10% qui est offert dans le cadre de la plupart des régimes actuels fondés sur le revenu. Par conséquent, les emprunteurs célibataires gagnant moins de 30 600 $ par année n’auraient pas à effectuer de paiements en vertu de la proposition, en hausse par rapport au seuil actuel de 24 000 $.

Les changements pardonneraient également les soldes restants après 10 ans de remboursement, au lieu de 20 ou 25 ans, ainsi que couvriraient les intérêts mensuels impayés de l’emprunteur.

Le ministère de l’Éducation a déclaré la semaine dernière qu’il prévoyait de commencer à mettre en œuvre certaines de ces dispositions plus tard cette année.

Chaque année, dans le cadre de son travail normal, le bureau fédéral d’aide aux étudiants traite des millions de demandes FAFSA d’étudiants. Généralement, le formulaire est publié en octobre pour l’année universitaire suivante.

Chaque étudiant doit remplir le FAFSA afin d’être admissible aux prêts étudiants fédéraux, aux bourses et à l’aide aux études. Mais il a longtemps été critiqué comme trop long et compliqué.

Le Congrès a adopté une loi en 2021 qui simplifie le formulaire FAFSA, et le bureau fédéral d’aide aux étudiants a travaillé à la mise en œuvre des changements – que les experts de l’aide financière espèrent être effectués avant octobre de cette année.

Le bureau était censé avoir déjà fait les changements, mais le date d’entrée en vigueur a été repoussée d’un an.



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