Les joueurs de tennis ukrainiens vivent des « vies parallèles » à la Billie Jean King Cup


À Asheville, en Caroline du Nord, l’équipe féminine ukrainienne de tennis est en plein match contre l’équipe américaine pour les éliminatoires de la Coupe Billie Jean King. Pendant ce temps, les bombes pleuvent sur leurs villes natales alors que la guerre fait rage en Ukraine.

« J’ai l’impression que nous avons deux réalités différentes en ce moment. Le court de tennis, une atmosphère incroyable, une arène incroyable ici. Et puis de l’autre côté, nous avons des gens qui meurent tous les jours », a déclaré Katarina Zavatska à CNN Sport.

Malgré une vaillante reprise de 2-0, une riposte époustouflante a finalement échoué alors que l’équipe américaine a devancé l’Ukraine dans le match décisif en double pour prendre le match nul 3-2 samedi.

Yastremska, classée 93e au monde, avait battu la n ° 14 mondiale Jessica Pegula avant que Zavatska ne réussisse une surprise encore plus grande pour vaincre Shelby Rogers, classée 155 places au-dessus d’elle pour égaliser l’Ukraine à 2-2.

Cependant, une victoire en double 7-6 (5) 6-3 pour Pegula et Asia Muhammad sur Kichenok et Yastremska a permis aux États-Unis de se qualifier pour la finale en novembre.

Quitter l’Ukraine

Dayana Yastremska servant contre Alison Riske lors du premier tour des qualifications de la Coupe Billie Jean King 2022 le 15 avril 2022.

Il y a moins de trois mois, Kichenok et Yastremska étaient loin du court de tennis, fuyant l’invasion russe de l’Ukraine.

Le 25 février, Kichenok a quitté l’Ukraine avec ses parents. Elle a conduit pendant 31 heures directement de Kiev à Chisinau, en Moldavie – un voyage de 500 milles.

« Honnêtement, je n’ai jamais ressenti une telle peur de ma vie. Mon corps a tremblé pendant deux heures. Je ne pouvais pas parler. C’était vraiment choquant. Et oui, quelques jours, je n’ai rien pu manger. » Kichenok a déclaré à CNN. « Ces jours ont été les plus difficiles de ma vie, je peux le dire avec certitude. »

La sœur de Lyudmyla, Nadiia, avait quitté l’Ukraine tôt pour se préparer à l’Open d’Indian Wells et avait découvert la guerre aux informations.

« Je savais que ma sœur était là-bas à Kiev, ma mère est là-bas à Kiev, mon père est à Kiev. Et c’était juste – jusqu’à leur arrivée en Moldavie – juste deux jours d’enfer », a déclaré Nadiia à CNN Sport. « Je veux dire, je n’ai jamais rien vécu de tel. Cette peur est juste difficile à exprimer. Elle me séparait. J’avais des attaques de panique constantes. »

Yastremska a traversé le Danube en Roumanie depuis Izmail avec sa sœur cadette le jour même où les Kichenoks ont quitté Kiev. Mais contrairement à Lyudmyla, les sœurs Yastremska ont dû abandonner leurs parents.

« Ce jour-là, je me souviendrai toute ma vie de mon départ, en particulier lorsque nous avons traversé la frontière », a déclaré Yastremska à CNN. « Vous voyez vos parents de l’autre côté de la rivière et vous n’avez tout simplement pas réalisé jusqu’à la fin comment cela s’est passé, comment ces choses peuvent se produire en 2022. »

Jouer au tennis et être en guerre

Au début, il était difficile pour Lyudmyla de jouer au tennis. Lorsqu’elle est arrivée à Indian Wells en Californie, elle a eu du mal à concilier la paix qu’elle voyait sur le terrain avec la guerre menée contre sa maison.

« Mon premier jour sur place, ce centre de tennis a été choquant. J’ai été choqué de voir comment les gens peuvent encore rire. Ils riaient, vivant juste une vie normale », a déclaré Lyudmyla. « Je ne comprenais pas comment c’était possible parce que mon esprit était toujours là. »

Yastremska a également eu du mal à rester concentrée sur le court de tennis. Au fil du temps, jouer est devenu plus facile, mais la plupart de ses pensées sont toujours tournées vers l’Ukraine.

« Eh bien, je ne vais même pas me mentir. C’est très difficile. J’essaie de prétendre que je suis assez forte et que je peux jouer et tout, mais ce n’est pas vrai. C’est très difficile », a-t-elle expliqué.

Savtchouk le décrit comme une « vie parallèle ». Quand elle regarde autour d’elle, elle voit des gens vivre normalement mais son cœur reste en Ukraine où la guerre fait rage.

Nadiia a cependant trouvé un peu de réconfort sur le terrain. Jouer au tennis l’oblige à poser son téléphone pendant quelques heures et à se distraire des nouvelles constantes de la guerre en Ukraine.

Comme Nadiia, Zavatska a également tiré un certain confort du tennis. Elle est reconnaissante d’avoir l’opportunité de jouer au tennis, compte tenu de la situation désastreuse dans son pays d’origine.

Katarina Zavatska s'entretient avec son équipe après sa défaite face à l'Américaine Jessica Pegula au premier tour des qualifications de la Coupe Billie Jean King 2022.

« Le tennis est, pour moi, le seul endroit où je me sens vivant, où je sens que je peux vivre et que je ne pense pas à l’actualité. Je ne pense pas aux mauvaises choses. Je ne pense qu’au ballon, qui Je suis sur le terrain, je fais juste mon travail », a déclaré Zavatska.

« C’est une si grande chance de faire ça, de pouvoir tout avoir, ce que j’ai en ce moment, chaque seconde pour pouvoir jouer au tennis. C’est tout simplement incroyable. Vous savez, quelle chance après tout, quelle chance d’être un joueur de tennis. »

Trouver du soutien sur le terrain

Les joueurs font tout ce qu’ils peuvent sur et en dehors du terrain pour soutenir leurs familles et amis en Ukraine. Zavatska utilise l’argent qu’elle gagne en jouant au tennis pour subvenir aux besoins de sa famille car, pour le moment, personne d’autre n’a de travail.

« C’est beaucoup de choses. Il faut, il faut payer les factures, il faut penser aux autres, il faut aider les autres », a-t-elle expliqué. « Ce n’est pas une pression, mais c’est quelque chose que j’ai l’impression de pouvoir faire et ce que je fais tous les jours. »

Yastremska a fait don de tous ses prix de sa course à l’Open de Lyon aux efforts de secours en Ukraine et a utilisé sa propre fondation caritative pour l’aide humanitaire. Alors que Yastremska veut rentrer chez elle et voir ses parents, elle sait qu’elle peut être plus utile en utilisant sa plateforme en tant que joueuse de tennis.

« Je sais que parce que je suis une joueuse de tennis professionnelle, j’ai plus d’occasions d’en parler. J’ai plus d’occasions d’aider », a-t-elle déclaré.

Katarina Zavatska renvoie un service de Jessica Pegula lors de la qualification pour la Coupe Billie Jean King 2022.

Mais les joueurs ukrainiens ne sont certainement pas seuls dans leurs efforts. L’équipe américaine a montré son soutien à ses adversaires avec un dîner jeudi avant ses premiers matchs. Lors du dîner, l’équipe des États-Unis a offert à chaque membre de l’équipe ukrainienne une couverture décorée des drapeaux américain et ukrainien et du message : « Nous sommes avec vous ».

Un mois avant le match du 18 mars, l’USTA a annoncé que 10% des revenus des billets de l’événement seraient reversés au Ukraine Crisis Relief Fund par Global Giving et que les sponsors locaux de l’événement feraient également des dons.

Le 7 avril, l’USTA a également annoncé que Billie Jean King assisterait au match avec sa partenaire Ilana Kloss. King et Kloss ont également fait un don de 50 000 $ au Fonds de secours en cas de crise en Ukraine.

Trouver de la force en Ukraine

Lorsque la guerre a éclaté, Nadiia et Zavatska ont été surprises et émerveillées par la puissance et l’unité qu’elles ont vues dans leur pays et leur peuple.

« Les Ukrainiens sont si forts en ce moment. Je veux dire, ils sont incroyablement forts. Je ne savais pas que ce pouvoir existait », a déclaré Zavatska.

Toute l’équipe ukrainienne est renforcée par la force qu’elle voit dans son pays d’origine et c’est la seule chose qu’elle veut que le monde sache à propos de la nation : sa force.

Les supporters ukrainiens applaudissent lors du match entre Dayana Yastremska et Alison Riske au premier tour des éliminatoires de la Coupe Billie Jean King 2022 le 15 avril 2022 à Asheville, en Caroline du Nord.

« Je pensais que j’avais toujours eu peur, mais en comparant à ces gens [back in Ukraine], ils n’ont pas peur. Ils vont juste pour tout. Ils sont prêts à tout », a déclaré Yastremska.

« Je suis très fier de tout le monde là-bas, et je suis fier d’être Ukrainien, fier de l’Ukraine, fier de tous ceux qui se battent pour le pays. »



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