Les forces américaines défendraient-elles Taïwan ? Biden dit à nouveau « oui »


Apparaissant sur le Programme CBS « 60 Minutes » Dimanche, on a demandé à Biden si « les forces américaines, les hommes et les femmes américains défendraient Taiwan en cas d’invasion chinoise », une perspective que les responsables américains craignent en privé devient de plus en plus probable.

« Oui », a déclaré Biden.

Ce n’est pas la première fois que Biden semble s’aventurer au-delà de l’approche américaine de longue date de « l’ambiguïté stratégique » en ce qui concerne la défense de Taiwan. Plus récemment, pendant une visite à Tokyo en maiBiden a déclaré que les États-Unis interviendraient militairement si la Chine tentait de prendre Taiwan par la force.

La Maison Blanche n’a pas tardé à minimiser les commentaires précédents de Biden sur Taïwan, réitérant que la politique américaine n’a pas changé, et dimanche, « 60 Minutes » a rapporté avoir reçu une réponse similaire aux réponses de Biden dans leur interview.

Taïwan se trouve à moins de 110 miles (177 kilomètres) au large des côtes chinoises. Pendant plus de 70 ans, les deux parties ont été gouvernées séparément, mais cela n’a pas empêché le Parti communiste chinois au pouvoir de revendiquer l’île comme la sienne, bien qu’elle ne l’ait jamais contrôlée.

Le dirigeant chinois Xi Jinping a déclaré que la « réunification » entre la Chine et Taïwan était inévitable et a refusé d’exclure le recours à la force. Les tensions entre Pékin et Taipei sont au plus haut de ces dernières décennies, l’armée chinoise organisant d’importants exercices militaires près de l’île.

Dans le cadre de la politique « Une Chine », les États-Unis reconnaissent la position de la Chine selon laquelle Taiwan fait partie de la Chine, mais n’ont jamais officiellement reconnu la revendication du Parti communiste sur l’île autonome de 23 millions d’habitants. Les États-Unis fournissent des armes défensives à Taïwan, mais sont restés intentionnellement ambigus quant à savoir s’ils interviendraient militairement en cas d’attaque chinoise.

Biden a répété son engagement envers ces politiques dans l’interview « 60 Minutes ».

« Nous sommes d’accord avec ce que nous avons signé il y a longtemps. Et qu’il y a une politique d' »une seule Chine », et Taïwan porte son propre jugement sur son indépendance. Nous ne bougeons pas – nous n’encourageons pas leur indépendance … C’est leur décision », a-t-il dit.

Mais lorsqu’on lui a demandé si les forces américaines défendraient l’île, il a répondu qu’elles le feraient : « Oui, si en fait il y avait une attaque sans précédent. »

La Chine n’a pas répondu aux commentaires de Biden lundi matin. Auparavant, Pékin avait exprimé sa « ferme opposition » à des propos similaires du président américain et accusé Washington de violer le principe « Une seule Chine ».

Biden obtiendrait un « éventail d’options »

Les commentaires de Biden dimanche sont susceptibles de susciter de nouvelles spéculations sur les changements potentiels de la politique américaine à Taiwan, mais les analystes ont noté que son choix de mots offrait une marge d’interprétation et n’était en aucun cas sans équivoque.

Drew Thompson, chercheur principal invité à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de l’Université nationale de Singapour, a déclaré « nous sommes toujours tentés de lire beaucoup dans les déclarations du président », mais le point de vue de Biden n’a pas vraiment changé.

Thompson, un ancien responsable du département américain de la Défense, a déclaré que la nature spécifique de toute défense américaine ne signifie pas nécessairement des bottes américaines sur le terrain à Taiwan.

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En cas d’attaque chinoise sur l’île, le Pentagone présenterait à Biden « un éventail d’options » pour le déploiement des forces américaines, a-t-il déclaré.

Utiliser des ressources navales ou aériennes américaines dans un rôle offshore, même des cyber-actifs américains pour entraver une éventuelle invasion chinoise, ou simplement une démonstration de force américaine dans la région, pourraient toutes faire partie de ces options.

La dernière déclaration de Biden pourrait mettre à rude épreuve les relations américano-chinoises, à la suite de la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taipei en août. Pékin a répondu à son voyage par des exercices militaires sans précédent autour de l’île.

La question de Taïwan a également été l’un des principaux sujets de discussion lors de la rencontre de la semaine dernière entre Xi et le président russe Vladimir Poutine lors d’un sommet régional en Ouzbékistan, les deux hommes convenant que la souveraineté chinoise sur l’île est une « ligne rouge » non négociable.

M. Xi a également déclaré qu’il appréciait « l’adhésion de la Russie au principe d' »une seule Chine » et a souligné que Taïwan faisait partie de la Chine ».

Craintes d’invasion

Les débats autour de la probabilité d’une éventuelle invasion chinoise se sont intensifiés à la suite de l’attaque non provoquée de la Russie contre l’Ukraine, de nombreux analystes indiquant que Pékin surveillera probablement attentivement la situation en Europe.

La communauté du renseignement américain a clairement indiqué sa conviction que la Chine tentait activement de construire une armée capable de prendre le contrôle de Taiwan – même face au soutien américain à l’île.

La semaine dernière, le directeur adjoint de la CIA, David Cohen, a déclaré que même si Xi n’avait pas pris la décision d’envahir Taïwan, il souhaitait que l’Armée populaire de libération de la Chine ait la capacité de prendre le contrôle de l’île par la force d’ici 2027.

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La communauté du renseignement américain ne pense pas que Pékin ait pris de décision quant à l’opportunité de poursuivre ou non, a déclaré Cohen, ajoutant que l’on pense que Xi préférerait prendre le contrôle de Taiwan par des « moyens non militaires ».

Le responsable de la CIA a également déclaré que l’agence accorde une attention particulière aux leçons que la Chine tire de la guerre en Ukraine.

« Nous observons très attentivement la façon dont les Chinois comprennent la situation en Ukraine – comment les Russes se sont comportés, comment les Ukrainiens se sont comportés et les implications de cela pour leurs propres plans, comme ils pourraient l’être à Taiwan », a déclaré Cohen.

Katie Bo Lillis et Nectar Gan de CNN ont contribué à ce rapport.



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