Les exercices en Chine montrent que Pékin développe la capacité d’étrangler Taïwan, selon des experts


Les exercices de l’Armée populaire de libération (APL), qui ont officiellement commencé jeudi dernier, se sont concentrés sur six zones qui encerclaient essentiellement Taïwan, restreignant l’accès aux navires et avions civils dans la région, alors que les forces menaient exercices de tir réel et lancements de missiles.

Meng Xiangqing, professeur à l’Université de défense nationale de l’APL, a déclaré que les six zones avaient été choisies pour montrer comment la Chine pouvait couper les ports de Taïwan, attaquer ses installations militaires les plus importantes et couper l’accès aux forces étrangères qui pourraient venir en aide à Taïwan.

« Connectez les six zones en une ligne, comme un nœud coulant, avec le nœud du nœud coulant juste dans la direction sud-ouest », a déclaré Meng dans une interview avec la chaîne de télévision publique CCTV.

Le Parti communiste chinois considère Taïwan démocratique comme son territoire, bien qu’il ne l’ait jamais contrôlé. L’unification de Taïwan avec le continent est une pierre angulaire de la politique chinoise et le président Xi Jinping n’a pas exclu le recours à la force pour placer l’île sous le contrôle de Pékin.

Meng a noté que les zones d’exercice du nord avaient réussi à isoler Taïwan d’Okinawa, l’île où le Japon et les États-Unis basent d’importants moyens militaires. Dans les régions du sud, l’APL a montré qu’elle pouvait contrôler le canal de Bashi, « le seul moyen d’entrer et de sortir de la mer de Chine méridionale », a-t-il déclaré. Et dans les régions orientales, les forces chinoises ont montré que des tirs de missiles chinois précis pouvaient forcer les navires de guerre étrangers à s’éloigner des eaux taïwanaises, a-t-il ajouté.

« Il s’agit d’un encerclement sans précédent de l’île de Taiwan », a déclaré Meng.

Et lundi, la Chine a publié un avis indiquant que les exercices se poursuivaient.

Un déclencheur pour des exercices planifiés de longue date

Les exercices ont débuté après que la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, a provoqué la colère de Pékin en se rendant à Taipei la semaine dernière pour montrer son soutien à la démocratie sur l’île.

Pékin a inondé les mers et le ciel autour de Taïwan de navires et d’avions à réaction – pas moins de 80 avions de guerre et navires chinois ont été détectés dimanche dans le détroit de Taïwan, selon le ministère taïwanais de la Défense.

Les jours précédents, l’APL a également tiré des roquettes vers de petites îles contrôlées par Taïwan près du continent et lancé des missiles balistiques plus loin, certains survolant Taïwan et tombant dans l’océan à l’est de l’île. Cinq se sont écrasés dans la zone économique exclusive du Japon – un message à l’un des principaux partisans de Taiwan ainsi qu’au gouvernement de Taipei.

Des avions de l'armée de l'air et de la marine chinoise volent dans un lieu non précisé en Chine le 4 août.

Une carte des six zones d’exercice chinoises « indique clairement où les Chinois pensent que les zones d’opérations clés sont pour leur intimidation stratégique de Taiwan », a écrit Mick Ryan, chercheur adjoint au Centre d’études stratégiques et internationales et ancien général de l’armée australienne. sur Twitter.

Les navires commerciaux et les avions ont été avertis de rester à l’écart des zones d’exercice, obligeant les expéditeurs et les compagnies aériennes à organiser des itinéraires alternatifs.

Carl Schuster, ancien directeur des opérations du Joint Intelligence Center du Commandement américain du Pacifique à Hawaï, a déclaré que le blocus de six zones a montré que toute prise de contrôle de Taiwan pouvait commencer par une stratégie d’isolement.

« L’exercice a démontré que le blocus dans un conflit ne nécessite pas nécessairement une présence navale constante au large, mais plutôt que le trafic maritime et aérien peut être dissuadé par des menaces aériennes et de missiles à l’appui d’un blocus maritime », a déclaré Schuster.

« L’exercice (…) suggère que Pékin isolerait d’abord Taïwan et recourrait à des frappes aériennes et des missiles dans l’espoir de briser la volonté politique de Taipei. Une invasion coûteuse est probablement un dernier recours », a déclaré Schuster.

Sur cette image tirée d'une séquence vidéo diffusée sur CCTV en Chine, un projectile est lancé depuis un lieu non précisé en Chine, le jeudi 4 août 2022.

Que pourrait-il advenir ensuite

Schuster a déclaré qu’une grande partie de ce que Pékin avait démontré était depuis longtemps en préparation. Les exercices ont coïncidé avec des exercices militaires standard du calendrier d’entraînement de l’APL, mais il a déclaré que la visite de Pelosi avait permis à la Chine de faire une déclaration plus importante.

« La taille, l’étendue géographique et la complexité de l’exercice reflètent des mois de planification », a-t-il déclaré. « Cet exercice marque la dernière escalade de l’exercice militaire en expansion de la Chine et de la campagne d’intimidation de Taiwan. »

Il a dit qu’il s’attend à ce que l’APL continue à faire pression sur Taïwan et pourrait également envoyer un message au Japon avec plus d’exercices au nord de l’île.

De nouveaux exercices sont également probables dans la mer de Chine méridionale, les 1,3 million de kilomètres carrés d’eau, dont la quasi-totalité est revendiquée par la Chine comme son territoire souverain, où Pékin a construit des fortifications militaires sur des îles contestées, a déclaré Schuster.

Alors que la poursuite des exercices permettra à l’APL d’affiner ses tactiques et ses opérations, ils peuvent également offrir aux adversaires l’occasion d’en apprendre davantage sur l’armée chinoise moderne, selon les experts.

« Rien ne donne un meilleur aperçu de la capacité réelle d’une armée que de la voir déployée », a écrit Ryan, l’ancien général de l’armée australienne, sur Twitter.

Avec les exercices de la semaine dernière, Xi devait démontrer qu’il n’hésiterait pas sur son engagement à placer Taïwan sous le contrôle de Pékin, dit Schuster. La visite de Pelosi sur l’île a posé une menace directe à cela en présentant une vision alternative de la démocratie.

« (Pelosi) dirige la branche démocratiquement élue qui est à l’origine du financement et des politiques économiques du gouvernement américain. Sa position et son rôle rendent son engagement envers la sécurité de Taiwan particulièrement important », a déclaré Schuster.

« Incapable de l’intimider, Xi a dû démontrer la puissance de la Chine – diplomatique, économique et militaire », a-t-il déclaré.

Alors que les exercices militaires ont donné à Xi des visuels forts pour soutenir sa détermination, la Chine a également frappé Pelosi et le gouvernement américain avec une gamme de sanctions.

Les mesures comprennent l’annulation des futurs appels téléphoniques et réunions entre les chefs militaires chinois et américains et la suspension de la coopération sur des questions telles que le rapatriement des immigrants illégaux, l’assistance juridique en matière pénale et la lutte contre les crimes transnationaux. Les discussions sur le changement climatique ont également été suspendues.

Pékin a également annoncé des mesures visant Pelosi et les membres de sa famille immédiate.

« L’objectif est l’intimidation via l’application de tous les éléments du pouvoir chinois », a déclaré Schuster.



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