Les chars russes en Ukraine ont un défaut de conception « jack-in-the-box ». Et l’Occident le sait depuis la guerre du Golfe


On pense que des centaines de chars russes ont été détruits depuis que Moscou a lancé son offensive, le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace estimant lundi qu’il en avait perdu jusqu’à 580.

Mais les problèmes de Moscou vont au-delà du simple nombre de chars perdus. Les experts disent que les images du champ de bataille montrent que les chars russes souffrent d’un défaut que les militaires occidentaux connaissent depuis des décennies et qu’ils appellent « l’effet jack-in-the-box ». Moscou, disent-ils, aurait dû voir venir le problème.

Le problème concerne la façon dont les munitions des chars sont stockées. Contrairement aux chars occidentaux modernes, les chars russes transportent plusieurs obus dans leurs tourelles. Cela les rend très vulnérables car même un coup indirect peut déclencher une réaction en chaîne qui fait exploser tout leur magasin de munitions pouvant contenir jusqu’à 40 obus.

L’onde de choc qui en résulte peut être suffisante pour faire exploser la tourelle du char aussi haut qu’un immeuble à deux étages, comme on peut le voir dans une vidéo récente sur les réseaux sociaux.

Un homme inspecte un char détruit de l'armée russe à environ 40 kilomètres à l'ouest de Kiev, la capitale de l'Ukraine.

« Ce à quoi nous assistons avec les chars russes est un défaut de conception », a déclaré Sam Bendett, conseiller du programme d’études sur la Russie au CNA et chercheur principal adjoint au Center for a New American Security.

« Tout coup réussi … enflamme rapidement les munitions provoquant une explosion massive, et la tourelle est littéralement soufflée. »

La faille signifie que l’équipage du char – généralement deux hommes dans la tourelle et un troisième au volant – sont des canards assis, a déclaré Nicholas Drummond, analyste de l’industrie de la défense spécialisé dans la guerre terrestre et ancien officier de l’armée britannique.

« Si vous ne sortez pas dans la première seconde, vous êtes grillé. »

L’effet « jack-in-the-box »

Drummond a déclaré que les munitions explosives causaient des problèmes à presque tous les véhicules blindés que la Russie utilise en Ukraine. Il a donné l’exemple du véhicule de combat d’infanterie BMD-4, généralement occupé par jusqu’à trois membres d’équipage et capable de transporter cinq autres soldats. Il a dit que le BMD-4 était un « cercueil mobile » qui était « juste effacé » lorsqu’il est touché par une roquette.

Mais le défaut de conception de ses chars devrait être particulièrement irritant pour Moscou, car les problèmes ont été si largement télégraphiés.

Ils ont attiré l’attention des militaires occidentaux pendant les guerres du Golfe contre l’Irak en 1991 et 2003, lorsqu’un grand nombre de chars T-72 de fabrication russe de l’armée irakienne ont subi le même sort – des tourelles arrachées à leurs corps dans des missiles antichar grèves.

Drummond a déclaré que la Russie n’avait pas tiré les leçons de l’Irak et que, par conséquent, bon nombre de ses chars en Ukraine présentaient des défauts de conception similaires avec leurs systèmes de missiles à chargement automatique.

Quand le La série T-90 – le successeur du T-72 – est entrée en service en 1992, son blindage a été amélioré, mais son système de chargement de munitions est resté similaire à celui de son prédécesseur, le laissant tout aussi vulnérable, a déclaré Drummond. Le T-80, un autre char russe participant à l’invasion de l’Ukraine, possède un système de chargement de munitions similaire.

Un char russe détruit se trouve dans le village de Dmytrivka, en Ukraine.

Il y a quelques avantages à un tel système. Bendett, du Center for a New American Security, a déclaré que la Russie avait choisi ce système pour économiser de l’espace et donner aux chars un profil plus bas, les rendant plus difficiles à toucher au combat.

Les militaires occidentaux, cependant, avaient été poussés à l’action par le sort du T-72 en Irak.

« (Les militaires occidentaux) ont tous appris de la guerre du Golfe et du fait de voir des chars tués pendant cette période, qu’il faut compartimenter les munitions », a déclaré Drummond.

Il a souligné les véhicules de combat d’infanterie Stryker de l’armée américaine développés après la première guerre en Irak.

« Cela a une tourelle qui repose sur le dessus, et cette tourelle n’entre pas dans le compartiment de l’équipage. Elle repose purement sur le dessus et toutes les munitions sont à l’intérieur de cette tourelle », a-t-il déclaré. « Donc, si la tourelle est touchée et explosée, l’équipage est toujours en sécurité en dessous. C’est une conception très intelligente. »

D’autres chars occidentaux, tels que le M1 Abrams utilisé par les États-Unis et certaines armées alliées, sont plus grands et n’ont pas de carrousel. Dans l’Abrams, un quatrième membre d’équipage dans le char récupère les obus d’un compartiment scellé et les transfère au canon pour le tir.

Des militaires ukrainiens regardent un char russe détruit sur une route du village de Rusaniv, dans la région de Kiev, le 16 avril.

Le compartiment a une porte que le membre d’équipage ouvre et referme entre chaque tir du char, ce qui signifie que si le char est touché, un seul obus est susceptible d’être exposé dans la tourelle.

« Un coup précis peut endommager le char, mais pas nécessairement tuer l’équipage », a déclaré Bendett.

Et Drummond a dit que les obus utilisés par les militaires occidentaux parfois brûlent sous la chaleur élevée générée par un missile entrant, mais ils n’explosent pas.

Difficile à remplacer

Il n’y a pas de moyen facile de savoir combien de chars russes ont été détruits en Ukraine. L’intelligence open source site de surveillance Oryx a déclaré le 28 avril qu’au moins 300 chars russes avaient été détruits, et que 279 autres avaient été endommagés, abandonnés ou capturés.

Cependant, le site ne compte que les cas où il a des preuves visuelles, donc les pertes russes pourraient être beaucoup plus élevées.

Un char russe est détruit, sa tourelle arrachée, après une bataille près de Kharkiv, en Ukraine.

Et ces pertes ne concernent pas seulement l’équipement. Lorsque Wallace, le secrétaire britannique à la Défense, a donné son estimation de 580 chars perdus à la Chambre des communes, il a également déclaré que plus de 15 000 militaires russes avaient été tués lors de son invasion.

Il est difficile de savoir combien d’entre eux sont des équipages de chars, mais ce qui ne fait aucun doute, c’est que les équipages ne sont pas faciles à remplacer.

La formation d’un équipage de char peut prendre plusieurs mois au minimum et même 12 mois peuvent être considérés comme rapides, a déclaré Aleksi Roinila, un ancien membre d’équipage de char des Forces de défense finlandaises.

Et pour la Russie, remplacer des centaines d’équipages à ce stade de la guerre serait une tâche difficile, surtout lorsque les chars qu’ils sont censés utiliser sont si défectueux.



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