Les attaques de la Russie contre les lignes d’approvisionnement de l’Ukraine s’intensifient. Le chemin de fer national ukrainien n’a pas cédé


La centrale électrique de Lviv faisait partie des six installations ferroviaires du centre et de l’ouest de l’Ukraine ciblées par les forces russes mardi soir, selon le président de Chemins de fer ukrainiens Alexandre Kamychine.

Les grèves coordonnées ont brièvement coupé le courant dans certaines parties de la région et causé de longs retards à plus de 40 trains.

« Il y a également eu des perturbations dans nos stations de pompage, qui alimentent la ville en eau », a déclaré le maire adjoint de Lviv, Serhiy Kiral, à CNN. Il a déclaré que des plans d’urgence avaient été exécutés pour s’assurer que l’approvisionnement en eau n’était pas affecté par les grèves.

L’attaque de mardi est la dernière d’une série d’attaques récentes contre les infrastructures du pays, le réseau ferroviaire étant désormais l’une des principales cibles de la Russie.

Mercredi, la Russie a déclaré qu’elle pensait que toutes les armes – y compris les équipements de l’OTAN – arrivant et se déplaçant en Ukraine étaient des cibles, selon l’agence de presse russe RIA Novosti.

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Cinq gares de l’ouest et du centre de l’Ukraine ont été touchées en l’espace d’une heure le 25 avril. Deux jours plus tard, un missile a frappé un pont ferroviaire et routier traversant l’estuaire du Dniestr qui relie la ville portuaire méridionale d’Odessa à l’extrême sud-ouest du pays. . Puis vendredi, un autre pont ferroviaire important a explosé près de la ville de Sloviansk, dans la région orientale de Donetsk.

Plus tôt en avril, lors de l’une des attaques les plus meurtrières à ce jour, au moins 50 personnes – dont cinq enfants – ont été tuées après que les forces russes ont lancé un missile sur un gare de Kramatorsk.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré mercredi que les forces russes « tentaient de frapper ce que nous estimons être des cibles d’infrastructure critiques vers l’Ouest » en Ukraine, notamment « l’énergie électrique, les centres de transport, ce genre de choses ».

Kirby a déclaré que malgré les attaques les plus récentes, les États-Unis sont toujours en mesure d' »acheminer » une assistance militaire dans la région, y compris des « systèmes d’armes » et d’autres matériels.

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Le chemin de fer national a toujours joué un rôle économique crucial en Ukraine, transportant les exportations de l’agriculture et de l’industrie lourde à travers le vaste territoire du pays.

Mais depuis le début de l’invasion russe fin février, le réseau ferroviaire est devenu la bouée de sauvetage de l’Ukraine vers le monde extérieur : c’est ainsi que les armes, les fournitures et l’aide humanitaire entrent dans le pays.

Le maire Kiral a minimisé les tentatives de la Russie, affirmant qu’il pensait que cela n’aurait « aucun effet significatif » sur les approvisionnements en provenance de l’Occident.

Cependant, il a admis que les attaques pourraient entraver le commerce de l’Ukraine avec le monde extérieur. « Cela pourrait affecter les exportations de produits ukrainiens, ce qui est très critique en ces périodes de l’année car nous devons sortir plus de cinq millions de tonnes de céréales afin d’être prêts pour la nouvelle récolte ».

Des cheminots enlèvent les débris de la centrale électrique de Lviv.
Le réseau a également été l’épine dorsale de la diplomatie et de la solidarité mondiales. Lorsque des responsables étrangers – dont des dirigeants de l’UE, le Premier ministre britannique Boris Johnson et le secrétaire d’État américain Antony Blinken – se sont rendus dans le pays, ils ont eux aussi aller et venir en train.
C’est aussi une bouée de sauvetage essentielle pour les nombreux qui ont échappé aux combats. Selon les chemins de fer ukrainiens, 3,8 millions de personnes – près de 10 % de la population totale du pays – ont utilisé les trains pour se mettre en sécurité au cours des deux premiers mois de la guerre.

Pour les plus de 230 000 Ukrainiens travaillant pour le réseau ferroviaire, les récentes attaques ont rappelé à quel point leur travail est devenu dangereux – et vital.

« Nous sommes inquiets. Quand nous entendons la sirène, nous devons courir vers l’abri. Pas plus tard qu’hier, deux missiles ont frappé à proximité », a déclaré à CNN Andriy, un cheminot sur l’une des lignes menant de la Pologne à Lviv. Andriy a refusé de donner son nom de famille en raison de préoccupations pour sa sécurité. Le chemin de fer est un atout stratégique et ses employés ne sont pas officiellement autorisés à parler aux médias.

Andriy, qui travaille sur le chemin de fer depuis 28 ans, s’est dit extrêmement fier de faire partie de l’effort qui fait avancer l’Ukraine.

Alors qu’il creusait des pierres et de la terre sous la rambarde, il a parlé de sa peur. « Nous voulons juste travailler en toute sécurité, personne ne veut être frappé depuis les airs », a-t-il déclaré.

Des cheminots réparent une partie de la ligne de chemin de fer qui relie Lviv à la Pologne.

Comme le chemin de fer joue un rôle si important dans le conflit, les Ukrainiens l’ont également utilisé avec tact, frappant contre des parties clés de leur propre réseau dans les zones du pays occupées par la Russie.

Jeudi dernier, les forces ukrainiennes ont fait sauter un pont qui relie la péninsule de Crimée à une partie du sud de l’Ukraine occupée par les Russes dans le but de perturber leur flux d’armes.

Serhiy Bratchuk, un porte-parole de l’administration militaire d’Odessa, a déclaré que les forces russes utilisaient le pont pour « fournir des armes et du carburant depuis la Crimée ».

Le collègue d’Andriy, Maksym, travaille sur le chemin de fer dans le cadre de son service militaire obligatoire.

En tant qu’homme religieux, Maksym, qui a également refusé de donner son nom de famille, a déclaré que sa foi ne lui permettait pas de prendre les armes. « Je fais donc cela comme une alternative », a-t-il déclaré à CNN, affirmant que s’assurer que les trains continuent de fonctionner est sa façon de se battre.

Tim Lister de CNN, Madalena Araujo Isa Soares a contribué aux reportages de Lviv, en Ukraine. Michael Conte, Barbara Starr et Nicky Robertson de CNN ont également contribué au reportage.



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