Les araignées mâles se catapultent loin de leurs partenaires pour éviter le cannibalisme sexuel


Philoponella prominens sont des araignées sociales, ce qui signifie qu’elles vivent en groupe, mais peu de temps après leur accouplement, l’arachnide mâle doit rapidement sauter pour éviter d’être mangé par sa partenaire féminine, ont révélé de nouvelles recherches.

Les minuscules araignées vivent dans des communautés pouvant compter jusqu’à 215 personnes et construisent des toiles de connexion, selon une étude publié dans la revue Current Biology.

Selon l’auteur de l’étude Shichang Zhang, professeur agrégé à l’Université du Hubei en Chine, ils s’installent dans les bois du centre de la Chine dans des endroits tels que les provinces du Hubei, du Hunan et du Jiangxi.

D’autres espèces d’araignées telles que le dos rouge pratiquent le cannibalisme sexuel, mais il s’agit du premier rapport d’une espèce d’araignée utilisant des actions ultra-rapides pour échapper à la dévoration de ses partenaires.

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Les chercheurs ont examiné 155 accouplements réussis en laboratoire. Dans 152 des accouplements, les araignées mâles ont pu se catapulter en lieu sûr, tandis que les trois araignées mâles qui ne l’ont pas fait ont été mangées par leurs partenaires.

« Leur capacité de détection du danger est faible, ou elles ont été épuisées pendant l’accouplement, ou n’ont tout simplement pas pu utiliser la catapulte », a déclaré Zhang à propos des trois araignées qui n’ont pas sauté pour se mettre en sécurité.

À l’aide d’une caméra à grande vitesse pour capturer les mouvements acrobatiques, les scientifiques ont déterminé que les araignées mâles comprimaient leurs pattes avant contre la femelle, puis poussaient rapidement pour relâcher la pression hydraulique et atteignaient des vitesses allant jusqu’à 34,5 pouces par seconde (88 centimètres par seconde) pour échapper à.

Les arachnides pourraient également tourner jusqu’à 469 tours par seconde tout en sautant pour éviter le cannibalisme sexuel, selon l’étude.

« Je pense que c’est principalement pour échapper à la femelle, le catapultage et la rotation rendent difficile pour les femelles de l’attraper », a déclaré Zhang.

Si les chercheurs enlevaient une ou les deux pattes avant, les araignées mâles courtisaient des partenaires féminines potentielles mais ne tentaient pas de s’accoupler, ce qui signifie que les deux pattes étaient nécessaires pour un accouplement réussi, selon l’étude.

Lorsque l’équipe de Zhang a empêché certaines araignées mâles de pouvoir se catapulter, toutes ces araignées ont été mangées par leurs partenaires féminines, ce qui a amené les chercheurs à croire que la catapultation était une compétence de survie nécessaire.

Les araignées femelles sélectionnent le sperme

L’accouplement est terminé par l’araignée femelle, et une fois que le partenaire masculin sent l’agressivité de son homologue, il saute en sécurité, a déclaré Zhang.

On ne sait pas pourquoi la femelle Philoponella prominens essaie de manger des araignées mâles après l’accouplement, mais il peut s’agir d’un test de sélection sexuelle pour évaluer si les mâles sont des partenaires reproducteurs dignes, a déclaré Zhang.

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Contrairement aux mammifères, une araignée femelle a un sac dans son appareil reproducteur appelé spermathèque qui retient le sperme et l’empêche de rencontrer un ovule. Après que l’homme ait injecté le sperme dans son corps, elle le maintient jusqu’à ce qu’elle décide de l’utiliser, a déclaré Zhang.

Si elle veut l’utiliser, elle extrait le sperme de sa spermathèque pour féconder son ovule, a-t-il déclaré. Si elle ne le veut pas, elle peut extraire le sperme de son corps ou modifier le niveau de pH de la spermathèque pour tuer le sperme, a ajouté Zhang.

« La femelle peut accepter les spermatozoïdes des mâles qui peuvent catapulter mais épuiser les spermatozoïdes des mâles qui peuvent être facilement attrapés par elle », a-t-il déclaré.

Accroché là

Dans la toile communale, les femelles Philoponella prominens partent rarement, tandis que leurs homologues masculins s’aventurent sur d’autres toiles pour s’accoupler et peuvent s’accoupler avec une araignée femelle jusqu’à six fois avant de passer à une autre, a déclaré Zhang.

Les araignées mâles se sont attachées à l’extrémité d’une ligne de sécurité en fil de soie au bord de la toile d’une partenaire féminine avant l’accouplement et l’ont également utilisée pour faciliter leur fuite, selon l’étude.

Lorsque les chercheurs ont coupé la ligne de sécurité pendant l’accouplement, ils ont observé que les mâles continuaient à se catapulter, mais ils tombaient au sol plutôt que de grimper sur la ligne de sécurité, selon l’étude.

Les araignées mâles répètent souvent un comportement d’accouplement, sautant puis rampant vers la même femelle pour s’accoupler à nouveau, a déclaré Zhang.

À l’avenir, Zhang aimerait rechercher s’il existe une corrélation entre la capacité de catapultage d’un mâle Philoponella prominens et sa capacité à se reproduire avec succès..



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