Les Américains voient Martin Luther King Jr. comme un héros maintenant, mais ce n’était pas le cas de son vivant



Note de l’éditeur: Cette histoire a été publiée à l’origine le 17 janvier 2022. Elle a été republiée et mise à jour pour inclure de nouvelles données de sondage.



CNN

Martin Luther King jr. était un leader des droits civiques et un héros américain. Presque tous les adultes américains (95 % en Sondage de CBS News) pense qu’il était une figure importante de l’histoire des États-Unis.

Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Le fait que King soit maintenant bien-aimé et ait un fête nationale commémorant son anniversaire n’était évidemment pas quelque chose qui allait se produire de son vivant.

Cela nous montre que souvent la lutte pour les droits civiques est impopulaire à l’époque, et qu’elle ne devient populaire que rétrospectivement.

Au cours des années 1960, King était une figure très controversée. Le dernier Sondage Gallup pour poser des questions sur sa popularité au cours de sa vie, prise en 1966, a constaté que sa cote défavorable était de 63%. Cela comprenait 39% des Américains qui lui ont donné une note de -5, sur une échelle où -5 étant le moins favorable et +5 étant le plus favorable.

La note très négative de King est venu quand il avait tourné son attention de la ségrégation de jure du Sud vers la ségrégation de facto dans les villes du Nord.

Mais même avant cela, King était loin d’être une personne universellement appréciée. Au milieu de 1964, alors que le Congrès était en train d’adopter de nombreuses lois historiques sur les droits civils, la cote favorable de King n’était que de 44 %. Sa note défavorable était fondamentalement égale à 38%.

Lorsqu’on a demandé aux Américains quels étaient les trois Américains pour lesquels ils avaient le moins de respect dans un sondage Gallup de 1964, King est arrivé deuxième avec 42 %. C’était à peine moins que les 47% enregistrés par George Wallace, le gouverneur ségrégationniste de l’Alabama. Seulement 17% ont mentionné le nom de King, lorsqu’on leur a demandé pour quels trois Américains ils avaient le plus de respect.

Ce qui est peut-être encore plus révélateur, c’est que beaucoup d’Américains blancs pensaient que King faisait plus de mal que de bien dans la lutte pour les droits civils. Dans un sondage Harris de 1966, 50% des Américains blancs ont indiqué qu’il nuisait à l’effort des droits civiques. Seuls 36% ont déclaré qu’il aidait. La note favorable de King parmi eux était de 27% en 1966.

Les Noirs américains voyaient les choses très différemment. La grande majorité en 1963 pensait que son travail pour l’égalité des droits avançait à la bonne vitesse (71%) ou pas assez vite (21%) contre 8% qui pensaient qu’il avançait trop vite. En 1966, 84% des adultes noirs avaient une opinion favorable de King, tandis que 4% avaient une opinion défavorable.

Même immédiatement après sa mort, de nombreux Américains avaient une opinion négative de King. Près d’un tiers (31%) ont déclaré qu’il avait provoqué son assassinat en 1968. Moins de la majorité (43 %) ont déclaré être tristes (38 %) ou en colère (5 %).

Au milieu des années 1970, les opinions envers King sont devenues plus positives. La grande majorité (67%) des Américains pensaient que les marches de protestation qu’il avait dirigées avaient contribué à accélérer la législation sur les droits civiques.

Cela dit, il était loin d’être certain que King serait célébré avec une fête nationale. Au début 1983 – l’année où la législation créant la fête éponyme a été adoptée par le Congrès et signée par le président (Ronald Reagan) – l’opinion était divisée en deux.

Une majorité dans la marge d’erreur (48 %) a indiqué qu’elle ne voulait pas que ce soit un jour férié national, avec un pourcentage presque égal de 47 % disant que cela devrait l’être, selon un sondage ABC News/Washington Post. Ce n’est qu’à la fin de l’année que la plupart des Américains (59%) ont favorisé la fête nationale dans un sondage Harris.

Certains États, cependant, ont pris du retard. La Caroline du Sud a été le dernier État à faire de Martin Luther King Jr. Day un jour férié non facultatif, et que n’est arrivé qu’en 2000.

L’Arizona était un autre État qui a mis beaucoup de temps à faire de l’anniversaire de King un jour férié. Les le projet de loi n’a pas été adopté la législature de l’État en 1986, et deux propositions de vote ont échoué en 1990.

L’année suivante, la NFL a décidé de déplacer le Super Bowl de 1993 loin de l’État, en conséquence.

Lorsqu’on a demandé aux Américains s’ils étaient favorables ou opposés à cette décision, seuls 25% l’ont favorable. La grande majorité (63%) a déclaré qu’elle était opposée au déplacement du Super Bowl.

La décision de la NFL a eu l’effet escompté. Les électeurs de l’Arizona ont adopté une loi en 1992 pour faire de l’anniversaire de King un jour férié. La NFL a mis le Super Bowl de 1996 dans l’État.

Alors que le 20e siècle se tournait vers le 21e, l’héritage de King était cimenté dans l’esprit américain. Une majorité quasi unanime (89%) a indiqué qu’il était une personne qu’ils admiraient en 1999.

En 2011, 94% des Américains avaient une opinion favorable de lui dans les sondages Gallup. Cela comprenait une cote favorable de 89 % chez les personnes âgées de 65 ans et plus, dont la grande majorité sont nées en 1927 ou après. Parmi ce même groupe en 1966, la note favorable de King était de 41%.

En d’autres termes, la popularité désormais uniforme de King n’est pas seulement due à la disparition des générations plus âgées. Les esprits ont changé. King est devenu beaucoup plus populaire auprès de nombreuses personnes qui ne l’aimaient pas de son vivant.

Pourtant, alors même que King est devenu ancré dans la culture américaine, les Américains ont toujours le sentiment qu’il y a encore beaucoup de travail à faire pour réaliser son rêve d’égalité raciale.

L’année dernière, beaucoup plus d’Américains se sont dits très insatisfaits de l’état des relations raciales dans ce pays (38%) qu’au début de ce siècle (14%). selon Gallup.

De plus, 58% des Américains pensent que la suprématie blanche est toujours un problème majeur dans le pays, par un sondage PRRI prises à la fin de l’année dernière, dont 78% de Noirs américains.



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