Les alliés occidentaux exhortent l’Ukraine à s’éloigner de la guerre d’usure acharnée à Bakhmut



Washington
CNN

Les responsables américains et occidentaux exhortent l’Ukraine à détourner son attention de la lutte brutale de plusieurs mois dans la ville orientale de Bakhmut et à donner la priorité à une offensive potentielle dans le sud, en utilisant un style de combat différent qui tire parti de la des milliards de dollars en nouveau matériel militaire commis récemment par des alliés occidentaux, ont déclaré à CNN des responsables américains et ukrainiens.

Depuis près de six mois, les forces ukrainiennes affrontent les Russes sur environ 36 miles de territoire à Bakhmut, qui se situe entre les villes séparatistes de Donetsk et Lougansk. De violents bombardements ont laissé la ville presque complètement détruite.

« C’est un combat brutal et acharné », a déclaré la semaine dernière un haut responsable du renseignement occidental, chaque camp échangeant entre 100 et 400 mètres de terrain par jour et échangeant plusieurs milliers de coups d’artillerie presque quotidiennement. « [Bakhmut] est moins attrayant militairement, en termes d’infrastructures, qu’il aurait pu l’être s’il n’avait pas été aussi détruit.

Maintenant, avant ce que l’on s’attend généralement à être un printemps brutal des combats, il y a une ouverture tactique, disent les responsables américains et occidentaux. Ces dernières semaines, ils ont commencé à suggérer que les forces ukrainiennes réduisent leurs pertes à Bakhmut, qui, selon eux, n’a que peu d’importance stratégique pour l’Ukraine, et se concentrent plutôt sur la planification d’une offensive dans le sud.

Cela faisait partie d’un message délivré par trois hauts responsables de Biden qui se sont rendus à Kyiv la semaine dernière.

Lors d’une réunion avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, le conseiller adjoint à la sécurité nationale Jon Finer, la secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman et le sous-secrétaire à la Défense pour la politique Colin Kahl, ont déclaré que les États-Unis voulaient aider l’Ukraine à s’éloigner du genre de bataille rangée d’usure jouant à Bakhmut et se concentrent plutôt sur un style de guerre de manœuvre mécanisée qui utilise des mouvements rapides et imprévus contre la Russie, ont déclaré des sources proches de leur discussion.

Les centaines de véhicules blindés que les États-Unis et les pays européens ont fournis à l’Ukraine ces dernières semaines, dont 14 chars britanniques, sont destinés à aider l’Ukraine à faire ce changement, ont déclaré des responsables.

Il n’est pas clair, cependant, que Zelensky se sente prêt à abandonner Bakhmut.

Des personnes familières avec sa pensée disent à CNN que Zelensky ne croit pas qu’une victoire russe à Bakhmut soit un fait accompli, et qu’il reste réticent à y renoncer. Tenir Bakhmut donnerait à l’Ukraine une meilleure chance de reprendre toute la région du Donbass, estime Zelensky, et que si la Russie gagne, cela leur donnera une ouverture pour avancer davantage vers les villes orientales stratégiquement importantes de Slovyansk et Kramatorsk.

Bakhmut est également un symbole important de la résistance ukrainienne.

Zelensky a rendu visite à Bakhmut juste avant de se rendre à Washington DC en décembre dernier, où il a déclaré aux législateurs américains que « chaque centimètre carré de cette terre est trempé de sang, des coups de feu retentissent toutes les heures. Le combat pour Bakhmut changera l’histoire tragique de notre guerre pour l’indépendance et la liberté.

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En bref, le haut responsable occidental a déclaré que Bakhmut « compte parce que les Russes l’ont fait compter – probablement plus que le terrain ». Un responsable militaire américain a également exprimé son scepticisme quant à l’abandon de Bakhmut par l’Ukraine, non pas à cause de sa valeur sur le champ de bataille, mais parce que sa valeur de message stratégique est si importante.

Il y a aussi des avantages à essayer d’épuiser les Russes à Bakhmut.

Lundi, un haut responsable militaire américain a déclaré aux journalistes que la Russie avait «dépêché» des dizaines de milliers de soldats de remplacement «mal équipés et mal entraînés» sur la ligne de front au cours des derniers mois, y compris à Bakhmut, au milieu des pertes subies. . Malgré le grand nombre, les nouvelles troupes n’ont pas changé la dynamique du combat, a déclaré le responsable.

Mais l’Ukraine subit également d’énormes pertes dans la bataille et dépense quotidiennement d’énormes quantités de munitions d’artillerie – un style de combat que les États-Unis ne croient pas durable. En termes de volume, la Russie dispose toujours de plus de munitions et d’effectifs d’artillerie, avec le organisation paramilitaire Groupe Wagner utilisant des milliers de condamnés pour « jeter des corps » sur la bataille, a déclaré le responsable du renseignement occidental.

Les responsables américains espèrent que la dernière livraison d’équipements blindés et la nouvelle formation élargie des forces ukrainiennes en Allemagne encourageront l’Ukraine à changer de tactique.

« En fonction de la livraison et de la formation de tout cet équipement, je pense qu’il est très, très possible pour les Ukrainiens de mener une opération offensive significative au niveau tactique ou même opérationnel pour libérer autant de territoire ukrainien que possible », a déclaré le président du Joint Les chefs d’état-major Mark Milley ont déclaré aux journalistes vendredi.

La pression pour que l’Ukraine modifie ses tactiques sur le champ de bataille survient alors que le président russe Vladimir Poutine envisage de faire un grand pas dans les prochaines semaines pour reprendre l’initiative de la guerre, ont déclaré à CNN des responsables familiers avec les renseignements.

Le directeur de la CIA, Bill Burns, s’est rendu à Kyiv au début du mois pour informer Zelensky de l’évaluation américaine des plans de Poutine, ont déclaré à CNN des sources proches de leur conversation.

Il y a également des indications que Poutine envisage une autre mobilisation de troupes pouvant atteindre 200 000 hommes, ont déclaré à CNN des responsables américains et occidentaux familiers avec les renseignements.

Des militaires ukrainiens tirent un mortier de 120 mm vers des positions russes sur la ligne de front près de Bakhmut, dans la région de Donetsk, en Ukraine, le mercredi 11 janvier 2023.

Le Kremlin a commencé à mener des sondages au niveau national pour évaluer la popularité d’une autre mobilisation, ont déclaré deux responsables. La prochaine mobilisation, selon certains, serait plus calme que la première, lorsque Poutine lui-même a fait une annonce télévisée, la qualifiant de « mobilisation partielle ».

Poutine est conscient de l’impopularité de la première mobilisation à la fin de l’année dernière, lorsque des manifestations ont éclaté et que des centaines de milliers d’hommes russes en âge de combattre ont fui le pays pour échapper à la conscription, ont déclaré les responsables, et il n’a pas encore pris de décision sur un autre effort de mobilisation.

Mais la Russie continue d’avoir besoin de corps pour lancer le combat. La première mobilisation a presque doublé la présence des troupes russes en Ukraine – même si elle a produit des combattants non entraînés et indisciplinés – et dans l’ensemble, selon des sources proches des renseignements américains et occidentaux, l’emprise de Poutine sur le pouvoir reste solide.

« Nous ne pensons pas que Poutine ait encore pris sa décision, en particulier en ce qui concerne le moment où il faut le faire », a déclaré le haut responsable du renseignement occidental, « parce qu’il est presque certainement préoccupé par les répercussions sociétales et les répercussions économiques négatives ».

Les intentions de Poutine pour une nouvelle offensive sont devenues plus claires pour les responsables occidentaux au début du mois lorsqu’il a élevé le général Valery Gerasimov, chef de l’état-major russe, au rang de commandant général de la guerre, ont déclaré les responsables.

Gerasimov, qui symbolise les premiers échecs de la Russie dans la guerre, est impatient de prouver qu’il peut inverser le cours du conflit et pousse à une nouvelle offensive pour reprendre le territoire à l’est et au sud.

« Je n’ai aucun doute que Gerasimov sent au plus profond de lui-même qu’il ferait mieux de lancer une offensive au printemps – alors une viendra », a déclaré le responsable du renseignement occidental.

Certains hauts responsables militaires russes ont même été entendus ces dernières semaines discuter de la possibilité de tenter de reprendre la ville de Kharkiv, dans le nord-est du pays, selon des personnes proches des conversations interceptées par les services de renseignement occidentaux et ukrainiens.

Une vue d'une zone détruite, à Bakhmut, en Ukraine, le jeudi 12 janvier 2023.

Mais des responsables américains et occidentaux et des analystes militaires ont déclaré à CNN que Kharkiv – une grande ville qui a été reprise par les Ukrainiens l’automne dernier lors d’une contre-offensive surprise – ne semble pas être une cible réalisable à distance pour l’armée russe. Même si Poutine aimerait essayer de cibler à nouveau Kyiv, selon les responsables, cela aussi est actuellement hors de portée de ses forces.

Comme l’a rapporté CNN, Les tirs d’artillerie de la Russie ont considérablement diminué de son sommet en temps de guerre, dans certains endroits jusqu’à 75%, signe probable que les Russes ont été contraints de rationner les munitions.

Cela pourrait être un énorme problème pour la Russie si elle veut lancer une nouvelle grande offensive contre les grandes villes, a noté un expert militaire.

Il est plus probable, ont déclaré des responsables, que la Russie continuera de concentrer l’essentiel de son attention sur la prise de plus de territoire dans la région du Donbass – avec Bakhmut comme tremplin potentiel – et dans la région de Zaporizhzhia, où l’armée ukrainienne a rapporté samedi que les forces russes commençaient déjà à intensifier les hostilités.

La Russie a l’intention de conserver son « pont terrestre » entre sa région de Rostov et la Crimée, ont déclaré des responsables, et doit conserver ses possessions du sud de l’Ukraine pour ce faire.

« Une percée ukrainienne majeure à Zaporizhzhia mettrait sérieusement en péril la viabilité du » pont terrestre « de la Russie reliant la région russe de Rostov et la Crimée », a rapporté le ministère britannique de la Défense dans sa mise à jour régulière du renseignement au début du mois.

Dans l’ensemble, cependant, les États-Unis et leurs alliés sont sceptiques quant à la capacité de la Russie à monter une offensive sérieuse.

« [I] doute beaucoup, étant donné ce que nous avons vu de la capacité russe à mobiliser, équiper, former et équiper efficacement, que ce sera quelque chose de différent de ce que nous avons déjà vu », a déclaré le responsable du renseignement occidental. « Et ce que nous avons déjà vu n’est rien d’autre qu’un hachoir à viande. »



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