L’écrasement de Séoul laisse la Corée du Sud sous le choc, alors que le nombre de morts s’élève à 153




CNN

Les autorités sud-coréennes enquêtaient dimanche sur vague de foule qui a tué au moins 153 fêtards à Séoul, alors que la nation ébranlée tente de se réconcilier avec l’une de ses pires catastrophes.

Le pays a entamé une période de deuil d’une semaine tandis que les responsables tentent de comprendre comment le coup de foudre dévastateur a eu lieu.

Au moins 26 ressortissants étrangers, dont deux citoyens américains, figurent parmi les morts. Plus d’une douzaine d’ambassades à travers le monde ont confirmé des victimes de leur pays.

La cause de la flambée de samedi n’est pas claire, mais des témoins affirment que les fêtards étaient entassés dans les rues étroites du quartier de la vie nocturne de la capitale, Itaewon, alors que les gens profitaient du premier week-end d’Halloween depuis la levée des restrictions de Covid-19.

Presque toutes les victimes – 150 sur 153 morts confirmées – ont été identifiées ; la police a déclaré à CNN. Le bilan comprenait 56 hommes et 97 femmes, a rapporté le ministère sud-coréen de l’Intérieur et de la Sécurité.

A 17h00 heure locale dimanche (4h00 HE), le nombre de blessés était passé à 133, dont 37 grièvement blessés, a indiqué le ministère.

Les secouristes et la police se rassemblent dans le district d'Itaewon suite à la cohue.

« Il y avait des rangées et des rangées de gens avec des bâches qui les recouvraient dans la rue », a déclaré Emily Farmer, une professeure d’anglais de 27 ans à Séoul qui était en passant par Itaewona déclaré à CNN.

Farmer et ses amis ont été « submergés » par la foule dans la rue et ont décidé d’entrer dans un bar. Peu de temps après, des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles quelqu’un était mort et les clients n’étaient pas autorisés à partir. Farmer a déclaré avoir reçu un message d’urgence du gouvernement les alertant d’une « situation dangereuse dans la région », et a ensuite été autorisée à quitter le bar, lorsqu’elle a découvert l’ampleur de la tragédie.

« C’était horrible », a-t-elle déclaré. « Tout le monde n’est pas mort instantanément. » Des groupes de personnes pleuraient, a-t-elle ajouté. De nombreuses victimes recevaient une RCR et avaient leurs costumes retirés pour permettre aux médecins sur les lieux de les réanimer. « Ils faisaient encore sortir les gens parce qu’il y avait tellement de monde », a-t-elle ajouté.

Un autre témoin oculaire, Sung Sehyun, a déclaré à CNN que l’espace de la rue ressemblait à un « métro bloqué » samedi soir, avec des fêtards d’Halloween si serrés qu’il était difficile de se déplacer.

Des ressortissants de dizaines de pays figuraient parmi les morts.

Suah Cho a ajouté que les gens avaient commencé à se bousculer et qu’il y avait beaucoup de cris. Elle a finalement réussi à faire un détour et s’est enfuie en lieu sûr, mais avait vu des gens escalader des bâtiments pour survivre. Elle a ajouté que les costumes que les gens portaient ajoutaient à la confusion ; “il y avait aussi un policier qui criait mais nous ne pouvions pas vraiment dire (s’il s’agissait) d’un vrai policier car tant de gens portaient des costumes .”

Des témoins ont déclaré à CNN qu’il y avait très peu – voire pas du tout – de contrôle des foules avant que la masse de personnes ne devienne mortelle.

Des vidéos et des photos publiées sur les réseaux sociaux montrent des gens entassés, debout côte à côte dans la rue étroite.

Des fleurs ont été déposées sur les lieux du sinistre.

Les foules ne sont pas inhabituelles pour cette région, ni pour les habitants de Séoul, qui sont habitués aux métros et aux rues bondés d’une ville de près de 10 millions d’habitants.

Après que les premiers appels d’urgence sont arrivés vers 22h24, les autorités se sont précipitées sur les lieux – mais le volume considérable de personnes a rendu difficile l’accès à ceux qui avaient besoin d’aide. Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montrait des personnes exécutant des compressions sur d’autres fêtards allongés sur le sol en attendant une assistance médicale.

Un certain nombre de pays, dont les États-Unis, la Chine, l’Iran, la Thaïlande, le Sri Lanka, le Japon, l’Australie, la Norvège et la France, ont confirmé que leurs ressortissants figuraient parmi les victimes.

Trois militaires sud-coréens figuraient également parmi les personnes tuées, a déclaré à CNN un responsable du ministère coréen de la Défense.

Le gouvernement sud-coréen a fixé une période de deuil national jusqu’au 5 novembre, a déclaré le Premier ministre Han Duck-soo lors d’un point de presse.

Pendant la période de deuil, toutes les institutions publiques et les bureaux diplomatiques arboreront des drapeaux en berne, a indiqué M. Han, ajoutant que tous les événements non urgents seront reportés.

Les fonctionnaires et les employés des institutions publiques porteront des rubans pour exprimer leurs condoléances pendant la période de deuil, a indiqué M. Han.



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