Le rugbyman samoan Kelly Meafua décède après être tombé d’un pont français


Le club de rugby français US Montauban a confirmé que l’attaquant de 32 ans n’avait pas survécu à la chute dans le Tarn aux petites heures du matin samedi, malgré les efforts d’un coéquipier pour le sauver.

Dans une déclaration partagé sur son site Web, le club a exprimé sa douleur et son choc face à la mort subite de Meafua quelques heures après la victoire 48-40 de son équipe sur Narbonne dans la ligue de deuxième niveau du pays.
Kelly Meafua lors du match de Pro D2 entre Montauban et Perpignan au stade Sapiac de Montauban le 30 janvier 2021

Le club a déclaré que le coéquipier de Meafua à Montauban avait tenté de le réanimer et de le sauver mais avait dû être secouru par les pompiers lui-même. Il a été hospitalisé pour hypothermie et a obtenu son congé le lendemain.

« Tout le club de l’USM Sapiac est choqué par ce drame, et toutes ses pensées vont à son épouse, ses enfants, ses coéquipiers, et plus généralement, à tous les supporters amoureux du club », poursuit le communiqué.

Le message, traduit du français, rendait également hommage à Meafua en tant que joueur « apprécié de tous, sa bonne humeur était communicative et rayonnante ».

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« Aujourd’hui, nous avons perdu un joueur, un ami, un frère », a-t-il ajouté à propos de l’ancienne star du Samoan Sevens.

Jean-Baptiste Fourcade, porte-parole de l’US Montauban, a déclaré lundi à CNN que le procureur de Montauban avait ouvert une enquête sur la mort de Meafua, ajoutant que les responsables y voyaient une « tragédie » et non « une mauvaise fin de fête ».

Selon le gardien, Meafu a déménagé en Nouvelle-Zélande à l’adolescence. Il a effectué des séjours avec les moins de 21 ans d’Otahuhu et les Sevens d’Auckland, avant de déménager à Sydney pour jouer pour West Harbour et les Greater Sydney Rams.

Après avoir déménagé en France en 2015, a rapporté le Guardian, Meafu a joué pour les équipes françaises de deuxième division Béziers et Narbonne.



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