Le représentant Gaetz a demandé la grâce de Trump, un ancien assistant de la Maison Blanche témoigne devant le comité du 6 janvier



John McEntee, qui a été directeur du bureau du personnel présidentiel de la Maison Blanche dans l’administration Trump, a déclaré au comité que Gaetz lui avait parlé de son processus de demande de grâce concernant l’enquête du DOJ lors d’une courte réunion. McEntee a déclaré au comité qu’il ne se souvenait pas si sa brève rencontre avec Gaetz avait eu lieu avant ou après l’attaque du Capitole.

Gaetz n’a été accusé d’aucun crime et l’enquête est en cours. Un associé de Gaetz, l’ancien percepteur d’impôts de Floride Joel Greenberg, a plaidé coupable à des accusations fédérales, y compris un chef d’accusation de trafic sexuel d’un enfant, après avoir conclu un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux pour une affaire pénale réduite après avoir accepté de fournir une « aide substantielle » au enquête tentaculaire. L’aide comprenait un accord pour témoigner lors de procès ou devant de grands jurys fédéraux si nécessaire et pour remettre tous les documents qui pourraient aider l’enquête fédérale.

Gaetz a affirmé que les allégations découlaient d’un complot d’extorsion contre lui et sa famille, déclarant dans une déclaration à CNN en 2021 qu ‘ »aucune partie des allégations contre moi n’est vraie ». Son porte-parole a également déclaré que Gaetz n’avait jamais payé pour des relations sexuelles, ni eu de relations sexuelles avec un jeune de 17 ans à l’âge adulte.

Les nouvelles informations que McEntee a communiquées au comité restreint fournissent plus de contexte sur les préoccupations de Gaetz concernant l’enquête et donnent un nouvel aperçu du type spécifique de pardon que Gaetz recherchait. Le ministère de la Justice enquête sur Gaetz depuis début 2021 sur des allégations de trafic sexuel et de prostitution, y compris si Gaetz a eu une relation sexuelle avec une jeune fille de 17 ans.

McEntee a fait savoir au comité que Gaetz avait déclaré à l’époque « qu’ils ouvraient une enquête sur lui ou qu’il y avait une enquête sur lui », sans mentionner explicitement le ministère de la Justice comme l’entité qui enquêtait sur lui. Mais lorsque les enquêteurs du comité ont demandé à McEntee s’il interprétait la demande de pardon de Gaetz comme étant dans le contexte de l’enquête du DOJ, McEntee a répondu « Je pense que c’était le contexte, oui. »

McEntee a également témoigné que Gaetz lui avait dit « qu’il n’a rien fait de mal mais qu’ils essaient de faire de sa vie un enfer, et vous savez, si le président pouvait lui accorder une grâce, ce serait formidable ».

Les détails du témoignage de McEntee ont été rapportés pour la première fois par le Washington Post.

McEntee a également déclaré au comité que Gaetz avait partagé qu’il avait demandé une grâce à l’ancien chef de cabinet de Trump, Mark Meadows, ce que le panel a déjà révélé dans un témoignage précédent. Un porte-parole de Meadows n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un porte-parole de Gaetz a déclaré à CNN : « Le membre du Congrès Matt Gaetz a discuté des pardons pour de nombreuses autres personnes en public et en privé à la fin du premier mandat du président Donald Trump. Quant à lui, le président Trump a abordé cette rumeur malveillante il y a plus d’un an en déclarant : ‘Le membre du Congrès Matt Gaetz ne m’a jamais demandé pardon. Le représentant Gaetz continue de soutenir la déclaration du président Trump. »

Le panel avait déjà révélé certains des témoignages de McEntee lors de l’une de ses audiences de juin. McEntee a témoigné devant le comité que Gaetz avait déclaré avoir demandé explicitement à Meadows une grâce, bien qu’il ne soit pas clair à l’époque à quoi servait la demande de grâce. CNN a contacté un numéro de téléphone et une adresse e-mail qui appartiendraient à McEntee pour commentaires, mais n’a pas reçu de réponse.

Lorsqu’un enquêteur a demandé à McEntee comment il savait que Gaetz avait demandé pardon à Meadows, McEntee a répondu: « Il m’a dit qu’il avait demandé pardon à Meadows. »

Le comité a également révélé le témoignage de McEntee dans lequel il a déclaré qu’il était au courant de conversations sur la possibilité d’une grâce générale concernant le 6 janvier. Le comité avait également révélé précédemment qu’un groupe de législateurs républicains, dont Gaetz, avait demandé une grâce présidentielle préventive.

Un porte-parole du comité restreint de la Chambre a refusé de commenter.

Lors d’une audience en juin, le panel a révélé un e-mail envoyé par le représentant du GOP Mo Brooks de l’Alabama à la Maison Blanche « conformément à une demande de Matt Gaetz », demandant une grâce pour Gaetz, lui-même et d’autres personnes anonymes.

L’ancienne assistante de Meadows, Cassidy Hutchinson, a également déclaré au comité que « M. Gaetz faisait personnellement pression pour obtenir une grâce, et il le faisait depuis début décembre, je ne sais pas pourquoi. M. Gaetz m’avait contacté pour me demander s’il pourrait avoir une réunion avec M. Meadows pour recevoir une grâce présidentielle.

Hutchinson a déclaré que Gaetz n’était pas le seul membre du GOP à l’avoir contactée au sujet d’une grâce présidentielle générale. Elle a déclaré que les représentants du GOP Brooks, Andy Biggs de l’Arizona, Louie Gohmert du Texas et Scott Perry de Pennsylvanie l’ont toutes contactée pour obtenir des pardons. Elle a témoigné qu’elle avait entendu la représentante du GOP, Marjorie Taylor Greene de Géorgie, « avoir demandé au bureau de l’avocat de la Maison Blanche de pardonner à M. Philbin, mais je ne communiquais pas fréquemment avec Mme Green ». Elle a dit que le représentant du GOP Jim Jordan de l’Ohio « a parlé de pardons du Congrès, mais il ne m’en a jamais demandé un ».

L’ancien avocat de Trump à la Maison Blanche, Eric Herschmann, a témoigné devant le comité : « Je le crois » lorsqu’on lui a demandé si Gaetz avait demandé une grâce présidentielle.

« Le ton général était que nous risquions d’être poursuivis parce que nous étions sur la défensive des positions du président sur ces choses. Le pardon dont il parlait, demandait était aussi large que vous pourriez le décrire. Depuis le début – je me souviens qu’il a dit, depuis le début de jusqu’à aujourd’hui pour tout et n’importe quoi. Il avait mentionné Nixon, et j’ai dit que le pardon de Nixon n’avait jamais été aussi large « , a déclaré Herschmann, ce que le comité a révélé lors de son audition.

Aucun des législateurs n’a jamais été gracié par Trump.



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