Le Real Madrid effectue un retour époustouflant pour battre Manchester City et atteindre la finale de la Ligue des champions


Pour le troisième match à élimination directe consécutif, le Real a baissé les yeux. Bien qu’il s’agisse d’une équipe qui s’est habituée à l’héroïsme improbable, même selon ses propres normes absurdes, le spectacle tardif et tardif de mercredi pour assurer une victoire 3-1 sur City le coupait bien.

Alors que City menait 4-3 dès le match aller, le but de Riyad Mahrez en seconde période avait apparemment réservé à son équipe le passage à la finale à Paris.

Cependant, deux buts de chaque côté de la marque des 90 minutes du remplaçant Rodrygo ont renversé le match et envoyé le match en prolongation.

En vérité, c’était alors comme s’il n’y aurait qu’un seul gagnant.

À peine trois minutes après la prolongation, Karim Benzéma – qui avait été plutôt anonyme tout le match selon ses propres normes élevées – a été victime d’une faute de Ruben Dias à l’intérieur de la surface et n’a commis aucune erreur en envoyant le penalty. Ce but a assuré la victoire cumulée 6-5 du Real.

Peu importe la profondeur d’un trou dans lequel le Real semble se trouver, la magie à l’intérieur du Bernabeu semble toujours faire sortir l’équipe.

Karim Benzema célèbre après avoir marqué le penalty gagnant.
Depuis trois tours consécutifs, l’équipe de Carlo Ancelotti est au bord de l’élimination. Maintenant, d’une manière ou d’une autre, il se retrouve avec une chance de remporter un 14e titre record lorsqu’il affronte Liverpool au Stade de France à Paris le 28 mai.

Ce sera la cinquième fois qu’Ancelotti atteindra la finale de la Ligue des champions en tant que manager, le seul homme à avoir jamais réussi cet exploit.

« A por la 14 », a lu l’écriture au dos des chemises de fête du Real. « Allons-y pour le numéro 14. »

Réel vers le bas, mais maintenant sorti

Il a fallu moins de huit minutes pour que les tempéraments éclatent pour la première fois, car Luka Modric et Aymeric Laporte ont tous deux reçu des cartons jaunes pour leur part dans une bagarre déclenchée par le mauvais tacle de Casemiro sur Kevin De Bruyne.

Casemiro, comme il réussit si souvent inexplicablement à le faire, a évité une sanction pour faute.

Quelques minutes plus tard, Benzema a fait lever la foule à l’intérieur du Bernabeu pour la première fois. Le Français s’est connecté doucement avec le centre bas de Federico Valverde, mais n’a pas été en mesure de maintenir son effort suffisamment bas pour déranger Ederson dans le but de City.

Sans surprise, le match a été une affaire tout à fait plus cagi que le match aller électrisant à l’Etihad la semaine dernière. City savait qu’il incombait au Real d’essayer de niveler l’égalité et l’équipe de Pep Guardiola se contentait de permettre à son adversaire plus de possession qu’il y a une semaine.

Le Real, parfois, semblait incertain de la manière de construire ses attaques et a offert à deux reprises à City le ballon dans des positions dangereuses, mais l’équipe devait remercier Thibaut Courtois pour avoir effectué des arrêts intelligents de De Bruyne puis de Bernardo Silva.

Ceux en blanc faisaient de leur mieux pour perturber les mouvements d’attaque habiles de City, en particulier Casemiro. Le Brésilien était à nouveau responsable d’une autre faute cynique, cette fois en traînant Phil Foden au sol par la peau du cou, puis en lui donnant des coups de pied à l’arrière des jambes.

L’arbitre Daniele Orsato a une nouvelle fois inexplicablement omis de produire un carton jaune.

Manchester City a été boosté par le retour de Kyle Walker.

Plus de « magie » à Bernabeu

Une grande partie de la conversation après le match aller a porté sur l’incapacité de City à mettre la cravate au lit, car cela a permis à la route secondaire d’Ancelotti de revenir dans le match à maintes reprises.

Cette équipe actuelle du Real n’est peut-être pas au niveau des itérations précédentes, mais se rendre au Bernabeu avec juste un avantage d’un but reste une tâche ardue. Il y a juste quelque chose d’intangible – presque mystique – qui flotte dans l’air lors d’une soirée de Ligue des champions dans ce stade.

Les vrais fans ont déjà eu droit à des retours spectaculaires à deux reprises lors des dernières rencontres; plus récemment contre Chelsea en quarts de finale et auparavant contre le Paris Saint-Germain.

Tout ce dont cette foule a besoin, c’est d’un petit moment pour se placer derrière son équipe et pousser les joueurs du Real vers des sommets qu’ils doutaient peut-être pouvoir atteindre.

« Cette énergie… que les supporters dégagent, les joueurs – encore plus dans les matchs [like against PSG] où nous avons dû faire un retour dans un match difficile de la Ligue des champions – sentez-le », a déclaré le défenseur Nacho à CNN à propos de l’atmosphère de Bernabeu.

« Cela nous frappe et des nuits comme celle-là, cela nous frappe à un tout autre niveau. Le Bernabeu est spécial des nuits comme ça … vous y pensez et vous avez la chair de poule. Vous avez la chair de poule en pensant à vivre des nuits comme ça parce qu’ils sont historiques, ils sont magiques. »

Le match a été beaucoup plus agité que le match aller à Manchester.

C’est l’utilisation par Nacho du mot « magie » qui semble la plus précise les soirs de la Ligue des champions. Dans des matchs comme ceux-ci contre City, lorsque les nerfs peuvent souvent s’emparer des deux groupes de joueurs, ces moments de magie peuvent décider de l’égalité.

Le Real pensait peut-être avoir trouvé un tel moment dans la première minute de la seconde mi-temps, mais Vinicius Jr. n’a pas été en mesure de diriger le centre immaculé de Dani Carvajal vers le but alors qu’il était seul au second poteau.

La capacité de Vinicius à trouver autant d’espace au deuxième poteau était en grande partie due au fait que Kyle Walker était hors de position, l’arrière droit de City étant gêné par une blessure; Walker a raté le match aller avec un coup et son remplaçant improvisé Fernandinho a été terrorisé par Vinicius toute la soirée.

Walker a été rafistolé et s’est précipité à temps pour le match retour, car City savait qu’il était sa meilleure chance de lutter contre le rythme effréné de Vinicus. Cependant, malgré de nombreuses tentatives du personnel médical de la ville pour sauver sa nuit, la blessure a finalement forcé Walker à partir.

À sa place, Oleksandr Zinchenko et, peut-être un peu surprenant, Guardiola a également fait venir Ilkay Gundogan à la place de De Bruyne – et il a fallu moins d’une minute pour que sa double substitution ait un impact.

Zinchenko et Gundogan se sont combinés pour trouver Silva dans des hectares d’espace en direction du but du Real et la passe latérale du milieu de terrain a trouvé le Mahrez pressé, qui a lancé un premier tir devant Courtois dans le coin supérieur.

Riyad Mahrez célèbre après avoir ouvert le score dans la nuit.

Alors que le match touchait à sa fin, le remplaçant Jack Grealish a failli à deux reprises doubler l’avance de City dans la nuit et envoyer son équipe à Paris.

Mais juste au moment où les fans commençaient enfin à croire que la « magie » n’était pas réelle, le Real a une fois de plus prouvé que c’était peut-être le cas.

Deux buts rapides du remplaçant Rodrygo – le premier un tap-in instinctif et le second une tête brillante – de chaque côté de la marque des 90 minutes ont ravi un Bernabeu auparavant silencieux.

D’une équipe qui avait l’air si déprimée il y a quelques secondes qu’une grande partie du stade avait commencé à se vider, le Real semblait maintenant le plus susceptible de gagner cette égalité.

City a été dos au mur pendant la majeure partie des six minutes de temps additionnel et était probablement même reconnaissant d’entendre le sifflet à plein temps alors que l’assaut du Real se poursuivait.

Mais l’équipe de Guardiola ne s’est vu offrir qu’un instant de répit avant que le bombardement ne reprenne et il n’a fallu que trois minutes de match nul supplémentaire au Real pour prendre la tête de ce match nul pour la première fois.

Le défi téméraire de Dias dans la surface a fait tomber Benzema, qui s’est dépoussiéré et a calmement enfoncé le ballon dans le coin inférieur droit.

Et c’était tout. Une équipe de City sous le choc n’a jamais semblé retrouver suffisamment de sang-froid pour retrouver un chemin dans le match nul.

Malgré tous les bricolages tactiques et la préparation méticuleuse de Guardiola, il semble que personne ne puisse trouver un moyen d’arrêter ce qui se passe au Bernabeu. Personne ne peut trouver un moyen d’arrêter la « magie » du Real Madrid.



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